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Por Elizabeth Shane, Martin B. Gonzales e Shawn S. Sidhu

O que há com Teen Vaping?

Combatendo a epidemia do cigarro eletrônico na juventude

O Dicionário de Inglês Oxford introduziu oficialmente "vape" no léxico em 2014, quando foi eleita a palavra do ano.

É definido como o ato de inalar e exalar o vapor produzido por um cigarro eletrônico ou dispositivo semelhante, que vem em diversos estilos e aparências. O mecanismo consiste em um cartucho removível contendo nicotina líquida, que é aquecido por uma bateria e produz um vapor que é inalado pelo usuário.

E-líquidos geralmente vêm em concentrações de 24 mg, 18 mg, 12 mg, 6 mg - ou sem nicotina. Os primeiros cigarros eletrônicos foram introduzidos no mercado americano em 2007 e, desde então, cresceu e se tornou uma indústria de US $ 11 bilhões. Inicialmente desenvolvido para ajudar os fumantes a abandonar os cigarros tradicionais, os e-cigs fornecem nicotina sem queimar tabaco.

Os cigarros eletrônicos eliminam muitos produtos químicos nocivos e cancerígenos, como o monóxido de carbono e o alcatrão, que são criados ao se queimar um cigarro tradicional. No entanto, como os e-cigarros e e-líquidos não são regulamentados atualmente, o conteúdo e a concentração reais de nicotina nos e-líquidos costumam ser diferentes do que está declarado nos rótulos. Os cartuchos também podem ser infundidos com aromatizantes ou podem conter outras drogas como maconha ou cera (maconha concentrada).

Muito parecido com as empresas de cigarros na segunda metade do século XX, os produtores de e-cig promoveram relaxamento, viagens, fator legal e sex appeal. Vaping se popularizou nas redes sociais, por usuários que postam fotos de si mesmos vaping e compartilham essas postagens com seus amigos. As empresas de e-cig usam embalagens coloridas e aromatizantes atraentes, como chiclete, algodão doce, manga, crème brulee e hortelã fresca, para promover o uso pelos adolescentes.

Muitos adolescentes não sabem que os cigarros eletrônicos contêm nicotina e acreditam que estão apenas ingerindo vapores com sabor, contribuindo para o uso do cigarro eletrônico entre os jovens, atingindo proporções epidêmicas.

De acordo com dados da Pesquisa Nacional de Tabaco para Jovens de 2011-2018, o número de alunos do ensino fundamental e médio que atualmente vaporizam é ​​de 3.6 milhões. A pesquisa também relata que os adolescentes que usam cigarros eletrônicos são mais propensos do que os não usuários a começar a fumar, de modo que 30.7% dos adolescentes que usaram cigarros eletrônicos começaram a fumar cigarros, charutos e narguilé em seis meses, em oposição a 8.1% de não usuários de e-cig. O FDA chamou as empresas de e-cig para responder por sua publicidade direta para jovens e lançou programas para reduzir o uso de adolescentes.

O dispositivo e-cig mais popular no mercado hoje é o JUUL, que se assemelha a um dispositivo USB e é frequentemente referido como "o iPod dos e-cigs". Um único pacote fornece cerca de 200 baforadas e contém tanta nicotina quanto um maço de 20 cigarros normais. A nicotina é encontrada naturalmente no tabaco e é o que causa muitas das propriedades viciantes associadas aos produtos do tabaco, mas o vapor do e-cig também pode conter metais pesados ​​e produtos químicos agressivos.

Existem algumas evidências de que a nicotina pode levar a mudanças no desenvolvimento do cérebro do adolescente, especialmente nas áreas associadas à atenção, aprendizagem e memória. A nicotina também diminui o controle dos impulsos, pode piorar a depressão e a ansiedade e pode preparar o cérebro do adolescente para o vício em outras drogas.

Embora não possamos dizer com certeza se a nicotina causa câncer, as células expostas à nicotina têm milhares de mutações a mais do que as células não expostas, e a nicotina promove o crescimento de tumores em câncer de pulmão, câncer gastrointestinal, câncer de pâncreas e câncer de mama. Também pode causar hipertensão e diabetes.

Além disso, a nicotina é perigosa durante a gravidez, pois atravessa a placenta e pode prejudicar o desenvolvimento do feto. A nicotina também afeta o fluxo sanguíneo para os dentes e gengivas, causando acúmulo de bactérias, boca seca e cáries. O resultado final é mau hálito, gengivas sangrantes e irritadas e perda de dentes.

Certos sabores vaporizados em particular estão ligados à inflamação pulmonar, menor resposta imunológica nos pulmões e possível formação de coágulos e estreitamento dos vasos sanguíneos que alimentam o coração.

Embora os cigarros eletrônicos possam ser menos perigosos do que fumar tabaco, eles apresentam alguns riscos para os consumidores. É importante que os pais iniciem uma conversa com seus filhos sobre e-cigs (consulte "Como falar com seus filhos sobre o uso de drogas").

Você pode perguntar a seu filho o que ele ou ela pensa sobre uma situação que vocês testemunham juntos, como alguém usando um e-cig. Saiba quem são os amigos dos seus filhos e o que eles fazem, comece por se interessar e ser curioso. Eduque seus filhos sobre os danos da nicotina, incluindo coisas com as quais as crianças se preocupam, como cáries.

Se você tiver dificuldade para iniciar a conversa, peça ao seu médico ou outro adulto de confiança, como um professor ou treinador, para falar com seu filho sobre os riscos dos cigarros eletrônicos. Se seu filho está usando vaporização para automedicar ansiedade ou depressão, ele deve ser encaminhado para tratamento de saúde mental ou administração de medicamentos.

Para mais informações, confira https://e-cigarettes.surgeongeneral.gov/, ou visita TheRealCost.gov, Smokefree.gov ou ligue para 1-800-QUIT-NOW.

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