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Por Michael Haederle

Recuperação notável

A intervenção de última geração salvou Ann Kenyon de um derrame devastador

Por volta das 9 horas da noite de domingo, 19 de maio, Ann e Jerry Kenyon estavam assistindo a um programa de TV em sua casa no topo de uma colina perto de Abiquiu, NM, quando decidiram se levantar para preparar uma tigela de sorvete.

Ann tinha acabado de abrir a porta da despensa da cozinha quando percebeu algo peculiar. Ela não conseguia mais mover o lado direito do corpo. Jerry olhou para ela: o lado direito de seu rosto estava caído e, quando ela tentou falar, saiu uma sequência de sílabas distorcidas.

"Oh Deus", disse ele. "Você está tendo um derrame." Ele a ajudou no corredor até o quarto e fez com que ela se deitasse enquanto ele ligava para o 911.

Os despachantes alertaram David Klein, vizinho e amigo íntimo dos Kenyons, que também é chefe distrital do Corpo de Bombeiros Voluntário de Abiquiu. Klein e seus colegas bombeiros chegaram em casa em 10 minutos.

"Eu estava emocionado, para dizer o mínimo", disse Klein sobre ver seu amigo sofrendo de sintomas óbvios de derrame. Mas seu treinamento começou. Ele ligou para despachantes em Española e pediu-lhes que enviassem uma ambulância aérea para transportar Ann a um centro de AVC.

A técnica de emergência médica Ruth Ann Johnson, uma enfermeira aposentada do trauma, confortou Ann quando ela foi carregada na ambulância para a curta viagem até o corpo de bombeiros, onde outros bombeiros colocaram faróis para guiar o helicóptero até uma zona de pouso segura.

Menos de uma hora após o início dos sintomas, Ann foi colocada no helicóptero. Não havia espaço a bordo para Jerry, então ele recorreu a um tripulante. "Eu disse: 'Aqui está o meu número de telefone, vou estar em casa. Por favor, me ligue quando pousar.'"

Jerry não sabia disso, mas sua esposa estava a caminho do Hospital da Universidade do Novo México, o único centro de trauma nível I do estado. Avisos antecipados da tripulação da ambulância aérea já haviam ativado a equipe de derrame, treinada para fornecer atendimento de última geração às vítimas de derrame. O helicóptero pousou no telhado do hospital e Ann chegou ao pronto-socorro três horas após o início dos sintomas.

"Rapidamente percebemos que era uma apresentação muito clássica de AVC e a enviamos para uma rápida tomografia computadorizada e uma tomografia computadorizada de suas artérias", disse o neurologista vascular Tarun Girotra, MD. A varredura mostrou um coágulo em uma das principais artérias que fornecem sangue para o lado esquerdo do cérebro de Ann.

"Essa artéria é particularmente importante", diz Girotra, "porque vai para a parte do cérebro que nos permite entender a linguagem e nos expressar, e também mover o lado direito do corpo."

Os resultados da varredura sugeriram que Ann era uma candidata ideal para um procedimento chamado trombectomia, em que o coágulo é mecanicamente retirado da artéria, restaurando o fluxo sanguíneo para o cérebro.

Estudos recentes têm mostrado que os pacientes costumam ter um bom resultado se o procedimento ocorrer dentro de seis horas - e às vezes até mais. A equipe de derrame alertou o neurocirurgião Andrew Carlson, MD, que estava de plantão naquela noite.

Carlson possui uma equipe própria altamente treinada para realizar o procedimento. Quando ele conheceu Ann, ela estava acordada, mas incapaz de se mover ou se comunicar. Ela recebeu um sedativo leve. Então, fazendo uma pequena punção em sua artéria femoral, Carlson enfiou cuidadosamente um cateter fino e flexível pela artéria, passando por sua aorta e em seu cérebro, observando de perto cada movimento em uma tela de raios-X.

Usando stents e tubos de aspiração, Carlson retirou o bloqueio da grande artéria, que imediatamente restaurou o fluxo de sangue rico em oxigênio para o lado esquerdo do cérebro de Ann.

“Ela era um caso perfeito de como tudo deveria ser”, diz ele. "Conseguimos obter acesso ao coágulo rapidamente e, em seguida, de forma bastante notável, ela começou a mover o lado direito novamente na mesa, que é exatamente o tipo de resultado que esperamos para os melhores casos."

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Os sintomas surgiram "em um piscar de olhos", lembra Ann. Ela sempre presumiu que um derrame poderia ser prefigurado por uma dor de cabeça, mas, neste caso, não havia sinais de alerta: ela simplesmente não conseguia se mover ou falar.

Embora a fonoaudióloga aposentada de 70 anos pudesse entender o que as pessoas estavam dizendo a ela, ela estava em um estado de negação sobre a gravidade de sua condição.

“Não acreditava que tivesse tido um derrame, mas não conseguia falar”, diz ela. “Acho que algo assumiu o controle, porque durante o passeio de helicóptero, fiquei pensando, 'Bem, esta é uma boa maneira de ir para o hospital. É uma bela noite para aproveitar as luzes de Santa Fé e Albuquerque, e quando chegarmos a o hospital, eles vão cuidar disso. '"

No hospital, ela estava frustrada, porque não conseguia responder ao que os médicos e enfermeiras diziam. Mas ela seguiu as instruções de Carlson para ficar quieta enquanto ele trabalhava o cateter em seu cérebro, seguindo seus movimentos na tela com o canto do olho.

"Então, no final, ele disse: 'Terminei. Conseguimos, Ann. Você vai ficar bem'", diz ela. "Tentei dizer obrigado, mas não consegui tirar, e foi muito frustrante. Acho que comecei a chorar um pouco naquele momento, porque queria dizer obrigado."

Ela foi transferida para uma sala onde uma enfermeira verificava seu estado neurológico a cada 15 minutos. "Nas primeiras vezes, não consegui tirar nada", diz ela. "Mas, na terceira vez, comecei a falar. Às 4 horas daquela manhã tudo estava de volta ao normal. Eu podia levantar meu braço e perna e responder a perguntas."

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Para Jerry, a espera em casa era angustiante.

“Fiquei pensando em todas as pessoas que eu conheço que tiveram derrames e estão permanentemente incapacitadas ou não podem falar por meses e precisam ir para treinamento e fisioterapia”, diz ele. "Fiquei muito preocupado com isso e realmente aliviado quando o médico ligou e disse: 'Nós conseguimos. Ela parece estar respondendo.'"

Quando ele se juntou a Ann em Albuquerque, na manhã seguinte, ela já estava de pé e andando, mas ficaria na UNMH por vários dias de exames para ver se os médicos poderiam identificar o que havia causado o coágulo. Um de seus médicos suspeitou que ela estava tendo um ritmo cardíaco anormal denominado fibrilação atrial.

"Ele disse: 'Seu coração para de seis a oito segundos de cada vez, e é isso que está causando a formação desses coágulos'", diz Jerry. "Quando o coração começa de novo, é isso que envia o coágulo para a artéria."

O diagnóstico explicava algumas das experiências de Ann. Embora ela estivesse tomando medicamentos para pressão arterial por anos, ela havia notado recentemente que sua resistência estava diminuindo. “Eu simplesmente tinha todas essas crises de tontura e fraqueza e me sentia como se fosse desmaiar”, diz ela. "Eu realmente acredito agora que era isso que estava acontecendo e simplesmente não havia sido diagnosticado."

Seus médicos imediatamente a trocaram de aspirina diária por uma droga mais forte para afinar o sangue, como forma de reduzir o risco de derrame. Ela teve alta do hospital na quinta-feira, 23 de maio. Naquela noite de sábado, os Kenyons jantaram com o chefe dos bombeiros David Klein e sua esposa.

"Havia uma história maior para contar do que o normal, mas era Ann Kenyon, 100 por cento", diz Klein, ainda maravilhado com sua recuperação. "Não havia sinal de nada. E eu estava lá quando ela não conseguiu falar..."

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Caso de Ann Kenyon é um exemplo clássico de como o tratamento de derrame de última geração pode salvar vidas e evitar incapacidades de longo prazo, diz Carlson.

"Ela realmente era uma paciente notável", diz ele. “Acho que ela percebeu muito cedo, mesmo quando a vi no dia seguinte, o quanto tinha acontecido para fazer tudo funcionar perfeitamente para ela, desde o reconhecimento inicial pela família, através do SME, até a ativação muito rápida aqui na UNM, e, em seguida, através do procedimento com tudo funcionando perfeitamente. "

Girotra diz que a equipe de derrame da UNM está trabalhando duro para educar médicos de emergência em hospitais comunitários menores sobre como responder melhor ao derrame. Um componente chave é o programa ACCESS da UNM. Ele fornece uma consulta em tempo real por neurologistas da UNM que podem usar a tele-tecnologia para observar os pacientes e visualizar seus resultados de neuroimagem para aconselhar se eles devem ser transportados por via aérea ao UNMH para tratamento.

Mas muitos médicos não sabem que, embora a trombectomia possa melhorar os resultados por até 24 horas em alguns casos, quanto antes o paciente receber o procedimento, melhor.

"Esse é o cerne da nossa mensagem", diz Girotra. "Devemos abordar o AVC com a maior urgência. Não devemos atrasar. Se houver uma preocupação, chame a equipe apropriada: estamos aqui para ajudar."

* * *

Algumas semanas depois após sua alta, Ann voltou à UNMH para implantar um marca-passo. É considerado o melhor tratamento de longo prazo para a fibrilação atrial. “Estou me sentindo melhor do que há dois anos”, diz ela.

Ann e Jerry sabem como são afortunados. E eles são extremamente gratos pelos esforços e profissionalismo dos paramédicos, da tripulação da ambulância aérea e da equipe médica da UNMH.

“Eu simplesmente fico pensando sobre o termo 'tudo que poderia dar errado deu errado'”, diz Jerry. "Nesse caso, tudo o que poderia estar certo estava certo. Foi simplesmente incrível."

Os médicos de Ann disseram que ela pode esperar retomar suas atividades normais e que deve ter muito pouco risco de derrame no futuro. “Não posso dizer coisas agradáveis ​​o suficiente sobre a equipe do hospital e os médicos”, diz ela.

"Todos eles foram muito claros sobre o que tinha acontecido, o que eu precisava fazer e o que eles fariam em cada etapa do caminho - apenas me apoiaram!"

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