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Por Michele Sequeira

Nova terapia de câncer cerebral se mostrando promissora

Pesquisadores do Comprehensive Cancer Center da University of New Mexico dizem que uma nova combinação de duas drogas está mostrando resultados promissores na batalha contra um câncer cerebral mortal, o glioblastoma.

Em uma apresentação dos primeiros dados de ensaios clínicos para a 20ª Reunião Científica Anual da Sociedade de Neuro-Oncologia, cientistas médicos da UNM relataram que um grande número de participantes do estudo respondeu bem à combinação de drogas.

Os ensaios clínicos testam a combinação de temozolomida e indoximod. A temozolomida mata as células cancerosas ao danificar seu DNA, mas as células cancerosas podem se tornar resistentes a ela. Indoximod é um novo medicamento de imunoterapia fabricado pela NewLink Genetics, Inc. Ele interrompe um processo celular que as células cancerosas usam para se esconder do sistema imunológico e permite que o sistema imunológico reconheça e ataque o câncer. Metade a 90 por cento das células de glioblastoma usam esse processo celular, então indoximod ajuda o próprio sistema imunológico do paciente a encontrar e atacar seus tumores.

"Este é um dos primeiros ensaios clínicos a testar um inibidor do ponto de verificação imunológico no glioblastoma", disse Olivier Rixe, MD, PhD, investigador nacional principal destes ensaios clínicos. "Isso mostra que o indoximod é a primeira terapia a produzir uma resposta objetiva no glioblastoma, um marco importante no tratamento dessa doença grave."

O glioblastoma é um tipo particularmente agressivo de câncer no cérebro - apenas cerca de um quinto dos adultos com o diagnóstico sobrevive dois anos ou mais após o diagnóstico.

Rixe e seus colegas relataram que quatro das 12 pessoas no ensaio clínico de fase 1b responderam fortemente à combinação de drogas - seus cânceres não cresceram por seis meses ou mais. Todas as 12 pessoas naquele estudo já haviam se tornado resistentes às terapias padrão. Eles também relataram que 40 pessoas aderiram ao teste de fase 2 até agora, com planos para que 132 pessoas eventualmente participem. Destes 40, nove estão usando a combinação de medicamentos há seis meses ou mais, e sete desses nove estão respondendo ao tratamento até agora.

Rixe, o diretor associado de pesquisa clínica do UNM Comprehensive Cancer Center, está trabalhando em estreita colaboração com uma equipe de médicos da UNM no estudo, incluindo M. Omar Chohan, MD, neurocirurgião especializado em cirurgia para tumores do cérebro e da medula espinhal ; Gregory Gan, MD, PhD, um oncologista de radiação que é um especialista em terapia de radiação de tumores cerebrais; e Yanis Boumber, MD, PhD, um oncologista médico recém-recrutado para o UNM Cancer Center que é um especialista em câncer de pulmão, cérebro e medula espinhal, bem como testes clínicos de fase inicial.

Categorias: Comprehensive Cancer Center, Faculdade de Medicina