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Por Michael Haederle

Legado de serviço

Jamie Koch fez inúmeras contribuições ao Novo México e à UNM nos últimos 60 anos

Hiperativo e disléxico quando criança, Jamie Koch teve dificuldades na escola, mas se encontrou quando veio para a Universidade do Novo México no final da década de 1950 com uma bolsa de luta e futebol e se formou em educação.

Nos 60 anos após sua graduação, o nativo de Santa Fé canalizou sua abundante energia em um impressionante recorde de serviço público que tocou a vida de quase todos os novos mexicanos.

Esta semana, uma cerimônia inovadora para o Centro de Distúrbios do Movimento Compreensivo Nene e Jamie Koch no Campus Norte da UNM destacará sua mais recente realização. Koch, que foi diagnosticado com doença de Parkinson em 2016, desempenhou um papel fundamental na obtenção de apoio legislativo para criar o novo centro.

Koch, 84, baseou-se em sua experiência como ex-deputado estadual, ex-presidente estadual do Partido Democrata e antigo regente da UNM para trazer para casa a necessidade de um centro dedicado a distúrbios do movimento para os 10,000 novos mexicanos que vivem com alguma forma dessa deficiência.

Após o diagnóstico, Koch ficou consternado ao saber que, com apenas dois neurologistas especializados em distúrbios do movimento, o Hospital UNM não tinha capacidade para atender às necessidades existentes, forçando muitos pacientes a esperar seis meses ou mais para serem atendidos - ou viajar para fora do estado para atendimento.

“Eu pertenço à Coalizão de Parkinson”, diz Koch. "Tínhamos 3,000 endereços de e-mail de pessoas com Parkinson, então os organizamos há dois anos para a sessão (legislativa)."

Trinta e cinco membros da coalizão testemunharam em audiências que levaram a memoriais na Câmara e no Senado instruindo a UNM Health Sciences a começar a planejar um centro dedicado a distúrbios do movimento. Seguiu-se uma dotação para construção em 2018 e, no início deste ano, o Legislativo reservou US $ 1.3 milhão para o pessoal da nova instalação.

Koch espera que o novo centro também sirva como um veículo para educar médicos e pacientes sobre a possibilidade de um diagnóstico de Parkinson, porque muitas pessoas podem estar apresentando sintomas sem perceber.

"Os médicos em todo o estado que não são neurologistas dirão: 'Você deve ir ao centro de distúrbios do movimento no Hospital UNM'", diz ele.

Koch traça suas raízes UNM de volta a seu avô materno, um proeminente jovem de 20 anosth Século membro do corpo docente de Biologia especializado no estudo de cogumelos. Após a faculdade, Koch assumiu o negócio de lavanderia comercial de seu pai e mais tarde foi trabalhar para Daniels Insurance, uma agência de seguros independente em todo o estado. Ele atuou como seu presidente de 1991 a 2014.

Koch serviu na Legislatura do Novo México de 1968 a 1974 e foi fundamental na aprovação da Lei de Reuniões Abertas e da Lei de Inspeção de Registros Públicos do estado. Mais tarde, ele foi reconhecido por essa conquista com o Prêmio William S. Dixon pela Liberdade da Primeira Emenda da Fundação do Novo México para Governo Aberto.

Posteriormente, ele passou a presidir a Comissão de Jogos do Novo México, atuar como presidente de finanças para os ex-governadores Bruce King e Bill Richardson e servir no Conselho de Regentes da UNM de 2002 a 2015.

Com sua esposa Nene, Koch trouxe para o Novo México o Projeto SEARCH, um programa nacional baseado em evidências que oferece a jovens adultos com deficiência habilidades para a vida e independência por meio de um estágio escolar para o trabalho de um ano. Existem agora cinco locais do Projeto SEARCH em todo o estado, incluindo o programa de treinamento SEARCH do Projeto Nene e Jamie Koch nos hospitais da UNM.

Koch resumiu sua longa carreira em 2018 com a publicação de História política do Novo México 1967-2015: Conversas com as pessoas diretamente envolvidas (Sunstone Press). Inclui lembranças sinceras de muitos de seus colaboradores - e às vezes adversários - sobre momentos cruciais na história do estado ao longo do último meio século.

Depois de todo esse tempo, Koch diz: "Diverti-me muito".

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