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Por Michael Haederle

Latinas que lideram

Lisa Cacari Stone traz uma paixão pela tutoria para UNM College of Population Health

Crescendo na zona rural de IllinoisLisa Cacari Stone foi cercada por parentes Purepecha de sua mãe, do estado mexicano de Michoacan.

“Eu cresci em um pequeno enclave étnico”, ela lembra. "A igreja católica ficava do outro lado da rua e as freiras dominicanas e os padres moravam no mesmo quarteirão. Era realmente uma aldeia. A educação era muito, muito importante."

Cacari Stone e seus irmãos foram os primeiros de sua família a ir para a faculdade. Ela finalmente obteve seu doutorado em políticas sociais e de saúde na Universidade de Brandeis.

Agora, como professora associada na Faculdade de Saúde da População da Universidade do Novo México e diretora do Centro Transdisciplinar de Pesquisa, Equidade e Engajamento (TREE) da UNM para o Avanço da Saúde Comportamental, ela orienta outros professores e alunos que compartilham experiências semelhantes e aspiram a um dia tornando-se líderes em ambientes comunitários, acadêmicos e de política.

“A trajetória da liderança não é um roteiro direto - é mais como um labirinto”, diz ela. "Você tem que manter o foco para não se perder nele. Em um ponto, todas as aberturas do labirinto se alinharão, mas você tem que prestar atenção para poder passar. A liderança latina está aprendendo a navegar por isso labirinto, e sempre de olho aberto para essas aberturas. "

A própria jornada educacional de Cacari Stone a levou primeiro à Northern Illinois University, onde ela obteve seu diploma de graduação e um mestrado em bem-estar social, casamento e terapia familiar. Ela praticou em Chicago e nos subúrbios vizinhos, e trabalhou para o Viva Family Services com o sistema de serviços sociais Children's Home & Aid. “Eu estava supervisionando uma equipe de gerentes de caso, trabalhando principalmente com mulheres latinas”, diz ela.

Ela se mudou para o Novo México em 1989, assumindo um cargo no Vistas del Sol Mental Health Center em Española. Ela trouxe consigo o interesse pelos modos tradicionais de cura, tendo estudado com uma curandeira por 10 anos.

“Isso é algo quase invisível em nosso sistema de saúde”, diz ela. "Temos que desvendar essas nuances e também trazê-las para o nosso trabalho hoje e olhar para isso como um recurso para a cura, não um estigma ou prejuízo para a comunidade."

Cacari Stone passou a trabalhar como diretor de saúde mental do Departamento de Saúde do Novo México. “Percebi que muitos empreiteiros que estávamos contratando que trabalhavam na área de saúde pública ou saúde comportamental eram de fora do estado”, diz ela. "Comecei a pensar, 'Rapaz, poderíamos ter impacto no sistema de saúde se tivéssemos pessoas com doutorado do Novo México.'"

Isso a levou ao trabalho de doutorado em política social em Brandeis, seguido por estudos de pós-doutorado na Universidade de Harvard e uma bolsa de estudos em política no gabinete do senador Ted Kennedy. Cacari Stone veio pela primeira vez à UNM por cortesia do Robert Wood Johnson Foundation Center for Health Policy, que inicialmente financiou um cargo de docente no programa de mestrado em saúde pública (MPH) no Departamento de Medicina Familiar e Comunitária da UNM.

O corpo docente do MPH foi transferido para a Faculdade de Saúde da População quando foi criada em 2016. "Ciências da saúde da população como um campo é mais transdisciplinar", diz ela. “A visão é que seja integradora tanto da medicina quanto das áreas afins da saúde, com maior integração socioepidemiológica com as ciências sociais.”

Agora, com o Centro TREE (financiado pelo Instituto Nacional de Saúde e Disparidades de Saúde de Minorias), Cacari Stone e seus colegas de todo o campus da UNM estão preparando a próxima geração de estudiosos negros para conceber intervenções em vários níveis que promovam a equidade na saúde comportamental com comunidades diversas e carentes.

“Minha avó Maria teve que largar a primeira série para ir trabalhar para que seus irmãos pudessem continuar na escola”, diz Cacari Stone. "Isso é o que nos mantém, latinas, aqui - para ver as diferenças que podemos fazer no avanço da próxima geração e ajudar outras pessoas a alcançar seus sonhos, apesar das desigualdades estruturais."

Categorias: Faculdade de Saúde da População, Envolvimento da comunidade, educação, Pesquisa, Melhores histórias