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Por Michael Haederle

Esperança de uma cura

Conferência UNM oferece atualização sobre pesquisa de malformação cavernosa cerebral

Pessoas diagnosticadas com uma doença cerebral rara, mas perigosa, se reunirão no campus de Ciências da Saúde da Universidade do Novo México neste fim de semana para ouvir sobre as últimas pesquisas sobre tratamentos potenciais.

A conferência no sábado, 13 de abril, é sediada pelo Departamento de Neurologia da UNM em colaboração com a Angioma Alliance, uma organização focada em atender às necessidades de pessoas com malformação cavernosa cerebral (CCM), disse Atif Zafar, MD, professor associado de neurologia e chefe da equipe de AVC do departamento.

“Estamos atualizando-os e deixando-os saber os resultados dos estudos - onde estamos”, disse Zafar. "Sentimos que é nosso trabalho mantê-los atualizados."

Mais de 100 pessoas são esperadas para participar da Conferência da Família do CCM, programada para acontecer das 8h30 às 3h30 na sala 3760 do Centro Domenici para Educação em Saúde, Edifício Norte, 1001 Stanford NE.

Os palestrantes convidados incluirão especialistas clínicos em neurologia, neurorradiologia, epilepsia, medicina do sono, genética e neuropsicologia, bem como cientistas que estão fazendo pesquisas de laboratório sobre a doença, disse Zafar.

Em pessoas com CCM, pequenos vasos sanguíneos no cérebro podem causar vazamentos. Muitas vezes, isso não causa sintomas evidentes, mas em alguns casos os sangramentos cerebrais podem ser fatais, causando convulsões e fortes dores de cabeça. Às vezes, a cirurgia é necessária, disse Zafar.

"Estamos procurando alternativas não invasivas à cirurgia para impedir que o sangue escorra", disse Zafar. "Essa é a área onde está a maior parte da área onde a maior parte do interesse está agora."

Embora muitos casos de CCM pareçam surgir espontaneamente, os pesquisadores da UNM mostraram que as pessoas com ascendência hispânica do norte do Novo México correm um risco um pouco maior por causa de uma mutação antiga em um único ancestral que foi transmitida de geração em geração.

No início deste ano, a Legislatura do Novo México aprovou um memorial convocando a UNM e o Departamento de Saúde a nomear um comitê para estudar os níveis de financiamento e novas fontes de apoio para a pesquisa do CCM.

Atualmente, os cientistas da UNM estão colaborando com uma equipe da Universidade da Califórnia, em San Diego, para ver se os dispositivos de assistência respiratória normalmente usados ​​para tratar a apnéia do sono podem reduzir o número de sangramentos no cérebro, disse Zafar. Isso é baseado na teoria de que a diminuição do oxigênio em um cenário de alta altitude como o Novo México pode contribuir para o problema.

Outro estudo enfoca o microbioma intestinal, a população de bactérias nativas em nosso trato intestinal que desempenha um papel importante na modulação dos sistemas imunológico e nervoso. Um tratamento potencial se concentra na erradicação de uma cepa bacteriana específica que pode causar o vazamento de vasos sanguíneos, disse Zafar.

Ainda outro estudo analisa se colocar os pacientes na atorvastatina, uma droga para baixar o colesterol, pode ser benéfico, porque é conhecido por estabilizar o revestimento dos vasos sanguíneos. A especialista em pesquisa Myranda Robinson, do departamento de Zafar, está encarregada de recrutar pessoas para participarem dos estudos do CCM, disse ele.

Pessoas cujos parentes foram diagnosticados com CCM e que suspeitam que também podem ter, podem fazer o teste genético. Muitos pacientes permanecerão livres dos sintomas, então eles são aconselhados a fazer um acompanhamento com um neurologista uma vez por ano e fazer um estudo de ressonância magnética do cérebro a cada três a cinco anos, disse Zafar.

Pacientes com sintomas clínicos devem fazer uma ressonância magnética e ser avaliados para o tratamento de sua condição, disse ele. Enquanto isso, a colaboração do departamento com a Angioma Alliance está ajudando a espalhar a palavra.

"Está melhorando a conscientização", disse Zafar. "Estamos deixando os pacientes saberem o que está acontecendo e mostrando que há esperança e luz no fim do túnel."

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