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Por Michael Haederle

Aliviando o fardo da doença

Novo estudo identifica o tratamento eficaz da depressão para pacientes em diálise

Pacientes submetidos a diálise para doença renal em estágio terminal geralmente devem passar três dias por semana em uma clínica conectada a uma máquina que limpa o sangue de toxinas - por até 3 horas e meia por vez.

Portanto, pode não ser uma surpresa saber que cerca de um terço deles sofre de depressão. Pesquisadores da Universidade do Novo México participaram de um estudo de pesquisa recém-publicado que pode apontar o caminho para o melhor método para o tratamento da depressão nesses pacientes.

O estudo deles, que aparece esta semana no Annals of Internal Medicine, descobriram que a prescrição do antidepressivo sertralina (vendido comercialmente como Zoloft) levou a um resultado modestamente melhor do que a terapia cognitivo-comportamental.

"Há um grande número de trabalhos relacionando a depressão a resultados ruins na diálise", disse Mark Unruh, MD, especialista em rins e presidente do Departamento de Medicina Interna da UNM. "Este é o maior estudo de intervenção feito para tentar tratar a depressão na diálise."

Com uma estimativa de 600,000 americanos em tratamento de diálise a qualquer momento, as descobertas têm o potencial de ajudar um número substancial de pacientes, disse ele.

Unruh e Davin Quinn, MD, professor associado do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da UNM, participaram do estudo de colaboradores da Universidade de Washington, do Southwestern Medical Center da Universidade do Texas e de outras instituições no fornecimento de tratamentos de depressão para 120 pacientes em clínicas de diálise no Novo México, Seattle e Dallas.

A terapia cognitivo-comportamental, na qual o paciente é orientado a identificar e reenquadrar pensamentos e crenças negativas, é geralmente considerada tão eficaz quanto os inibidores seletivos da captação de serotonina, como a sertralina, no tratamento da depressão.

Pacientes em diálise, que muitas vezes experimentaram hipertensão arterial não tratada e diabetes antes de progredir para insuficiência renal, podem ser prescritos uma dúzia de medicamentos ou mais, disse Unruh, criando uma consideração adicional em termos de tratamento da depressão.

Dois grupos de 60 foram designados aleatoriamente para receber terapia cognitivo-comportamental ou sertralina. Os terapeutas encontraram-se individualmente com os pacientes do grupo de terapia cognitivo-comportamental, enquanto os pacientes designados para o braço da sertralina do estudo tinham prescrições que podiam levar em casa. Todos os pacientes foram avaliados em seis semanas e novamente em 12 semanas para avaliar se seus sintomas de depressão haviam diminuído.

No geral, relataram os pesquisadores, os resultados para os pacientes com sertralina "foram modestamente melhores". Mas ambos os grupos de pacientes melhoraram em relação às avaliações iniciais, concluiu o estudo.

O estudo de três anos foi financiado pelo governo federal através do Patient-Centered Outcomes Research Institute, um programa que pede especificamente o envolvimento do paciente na concepção de um protocolo de pesquisa.

"É realmente ótimo para nossos pacientes participarem dos estudos, porque acrescenta sua voz à forma como as pessoas estão sendo cuidadas", disse Unruh. "Por essas pessoas terem a coragem de participar desses testes, ficamos mais informados sobre como cuidar de pessoas como elas."

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