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By Brianna Wilson e Tom Szymanski

O futuro da saúde cardíaca: pesquisador da UNM desenvolve vacina para reduzir o colesterol

Quase dois em cada cinco adultos nos EUA têm colesterol alto, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Se não for tratado, o colesterol alto pode causar doenças cardíacas e derrames, que são duas das principais causas de morte nos EUA em todo o mundo;, as doenças cardiovasculares ceifam quase 18 milhões de vidas todos os anos, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. 

Estude em poucas palavras

  • Os investigadores da UNM desenvolveram uma vacina para bloquear uma proteína que aumenta os níveis de colesterol, criando uma resposta de anticorpos contra as partículas.
  • O remédio foi criado com tecnologia de plataforma de vacina desenvolvida na Universidade do Novo México.
  • A vacina foi testada em ratos e macacos com resultados promissores.

Uma nova vacina desenvolvida por investigadores da Faculdade de Medicina da Universidade do Novo México pode ser uma mudança de jogo, fornecendo um método barato para reduzir o colesterol LDL “mau”, que cria placas perigosas que podem bloquear os vasos sanguíneos. 

Em um estudo recente publicado em Vacinas NPJ, uma equipe liderada por Bryce Chackerian, PhD, Professor da Regents no Departamento de Genética Molecular e Microbiologia, relatou que as vacinas reduziram o colesterol LDL quase tão eficazmente quanto uma classe cara de medicamentos conhecidos como inibidores de PCSK9. 

“Estamos interessados ​​em tentar desenvolver outra abordagem que seja menos dispendiosa e mais amplamente aplicável, não apenas nos Estados Unidos, mas também em lugares que não têm recursos para pagar essas terapias muito, muito caras”, disse Chackerian. .  

Para uma condição com um impacto global tão profundo, poder-se-ia pensar que os tratamentos para níveis elevados de colesterol seriam mais acessíveis e económicos. Abinash Achrekar, MD, MPH, aprendeu em primeira mão que não é o caso. 

Achrekar, cardiologista, é vice-presidente e professor do Departamento de Medicina Interna da UNM. Ele não apenas tratou inúmeros pacientes com colesterol alto, mas também é um paciente. 

“Sou cardiologista e tenho colesterol alto”, disse ele. “Na verdade, fui diagnosticado quando era jovem, com cerca de 16 anos.” 

Desde então, Achrekar disse que tem usado diversos tratamentos, como estatinas – que cerca de 200 milhões de pessoas usam em todo o mundo – e a injeção monoclonal PCSK9. Este é um medicamento mais recente que tem como alvo a proteína PCSK9; uma molécula produzida no fígado que circula pela corrente sanguínea e regula negativamente o metabolismo do colesterol LDL. 

Basicamente, quanto mais PCSK9 o seu corpo produz, maior será o seu colesterol LDL. Achrekar disse que as injeções semestrais para bloquear essa proteína reduzem o colesterol ruim em cerca de 60%, mas são caras e exigem autorização prévia de um médico de atenção primária ou cardiologista. 

“Eles levam algum tempo para serem processados ​​pelas companhias de seguros, mas salvam vidas”, disse ele. “Foi demonstrado que esses medicamentos não apenas reduzem o colesterol, mas também reduzem as chances de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e morte.” 

Chackerian e seus colegas queriam que todos os pacientes que enfrentassem esse risco tivessem uma opção de tratamento. Assim, usando a tecnologia de plataforma de vacinas que desenvolveu na UNM, Chackerian fez parceria com pesquisadores de todos os EUA para criar uma nova vacina que visa especificamente PCSK9. 

Esta é uma vacina que acreditamos que pode ter um impacto global. Portanto, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo, onde as doenças cardíacas são um problema significativo. 

- Bryce Chackerian, PhD, Professor Regente do Departamento de Genética Molecular e Microbiologia, Faculdade de Medicina da UNM

“A vacina é baseada em uma partícula de vírus não infecciosa”, explicou. "É apenas a casca de um vírus, e acontece que podemos usar essa casca de um vírus para desenvolver vacinas contra todos os tipos de coisas diferentes.” 

Neste caso, Chackerian disse que colou pequenos pedaços da proteína PCSK9 na superfície dessas partículas virais. 

“Portanto, seu sistema imunológico produz uma resposta de anticorpos muito forte contra essa proteína que está envolvida no controle dos níveis de colesterol”, disse ele. “Nos animais que vacinamos, observamos fortes reduções nos níveis de colesterol – até 30% – e isso estará correlacionado com a redução do risco de doenças cardíacas.” 

Nos últimos 10 anos, a vacina foi testada em ratos e macacos com resultados promissores. Chackerian disse que o próximo passo é encontrar financiamento para avançar para a fabricação de vacinas e testes clínicos em humanos. Esse processo pode levar anos e vários milhões de dólares, mas vale a pena desenvolver uma vacina que seja pura, segura e acessível.  

“Dado o facto de tantas pessoas terem níveis elevados de colesterol, estima-se que se todos fizessem uma destas terapias com inibidores da PCSK9, o sistema de saúde iria à falência”, disse Chackerian. 

Ele estima que sua vacina poderia custar mais de US$ 100 por dose porque é feita com uma bactéria simples e relativamente barata. 

“Estamos pensando em dezenas de dólares por dose”, disse ele, e cada dose permaneceria eficaz por quase um ano. “Esta é uma vacina que acreditamos que pode ter um impacto global. Portanto, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo, onde as doenças cardíacas são um problema significativo.”  

Chackerian disse que sua equipe continua trabalhando duro para causar esse impacto. 

“Esperamos ter uma vacina nas pessoas nos próximos 10 anos”, disse ele. 

Clique aqui para ler o estudo completo da pesquisa. 

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