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Uma pessoa cortando um vegetal
Por Elizabeth Dwyer Sandlin

Crescente consciência

Pesquisadores da UNM documentam o impacto do COVID sobre os agricultores

Ao nos aproximarmos do quarto ano de navegação uma pandemia mundial, uma coisa é certa: provavelmente levará décadas até entendermos verdadeiramente os inúmeros impactos do COVID-19 em indivíduos, comunidades e indústrias.

Um grupo de pesquisadores da Faculdade de Saúde da População da Universidade do Novo México notou uma área em que os dados eram particularmente escassos – o impacto do COVID-19 na saúde dos agricultores.

Em um estudo observacional publicado recentemente no Jornal de Pesquisa de Qualidade em Saúde, o investigador principal Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, co-investigador e candidato a MPH Daisy Rosero e as co-autoras Rachel Sebastian e Laura Nervi tiveram como objetivo entender o impacto da pandemia de COVID-19 nos agricultores orgânicos.

Em colaboração com o Southwest Center for Agricultural Health, Prevenção de Lesões e Educação (SW Ag Center) na Universidade do Texas no Tyler Health Science Center, o estudo COVID-19 concentrou-se em produtores orgânicos certificados nos EUA. Os dados foram coletados em 2021 e 2022.

Soto Mas foi inicialmente inspirado a lançar o estudo devido a um interesse pessoal nos sistemas alimentares locais e na agricultura orgânica.

“Como cientista social e comportamental, fiquei interessado em aprender mais sobre o agricultor orgânico e percebi a lacuna nos dados e na literatura”, diz ele. “Com financiamento do National Institute for Occupational Safety & Health e do Southwest Ag Center, iniciei esta linha de pesquisa por meio de um pequeno projeto aqui no Novo México, que agora se estendeu aos níveis regional e nacional em uma variedade de tópicos, incluindo COVID -19.”

A agricultura orgânica consiste principalmente em pequenas propriedades familiares, e o número de agricultores orgânicos nos EUA está aumentando constantemente. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, havia cerca de 11,000 fazendas certificadas em 2008, enquanto em 2019 havia mais de 16,500. Com recursos limitados, esses agricultores lidam com inúmeras tarefas operacionais – desde a contabilidade até a produção, marketing e distribuição.

Soto Mas e a equipe de pesquisadores começaram a explorar os problemas de saúde causados ​​pela pandemia de COVID-19 em produtores orgânicos certificados, já que os sistemas de vigilância atuais não diferenciam entre agricultores orgânicos e convencionais. As perguntas da pesquisa abrangeram quatro domínios distintos: prevalência, comportamento preventivo, danos colaterais e resiliência.

De acordo com os dados recolhidos, os agricultores tiveram dificuldades em seguir as recomendações para prevenir a infecção e sofreram atrasos significativos nos cuidados de saúde. A COVID também teve um impacto considerável em seus negócios, principalmente dificultando o acesso aos clientes e o tratamento de questões de mercado.

“Felizmente, a demanda por produtos orgânicos locais aumentou durante a pandemia”, diz Soto Mas. “O agricultor orgânico se saiu muito bem em 2020 e 2021.”

Embora os agricultores convencionais e orgânicos possam compartilhar alguns dos mesmos fatores de risco que determinam lesões e doenças ocupacionais, certos fatores psicossociais, ambientais e contextuais podem diferir entre os dois grupos.

Dado o número crescente de agricultores orgânicos, há uma necessidade crescente de entendê-los melhor como uma comunidade única, e Soto Mas e sua equipe reconheceram a necessidade de iniciar a coleta sistemática de dados sobre o produtor orgânico e o agricultor.

 

Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH
Quem são, suas práticas agrícolas específicas e os fatores psicossociais e contextuais que contribuem para sua saúde, segurança e interesse na agricultura sustentável – é disso que trata nossa pesquisa.
- Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH

“Quem são, suas práticas agrícolas específicas e os fatores psicossociais e contextuais que contribuem para sua saúde, segurança e interesse na agricultura sustentável – é disso que trata nossa pesquisa”, diz Soto Mas, “os produtores de alimentos são classificados como “trabalhadores essenciais ” e nossos estudos e dados estão dando uma contribuição única.”

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