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Miniatura é Devon Sandoval no Hospital UNM dando um sinal de paz e banner é Devon Sandoval jogando futebol
Por Elizabeth Gibson

Objetivos cardíacos

Devon Sandoval, jogador de futebol do New Mexico United, voltará a jogar após problemas cardíacos e a permanência da UNMH

Depois de uma corrida numa sexta-feira à noite no outono passado, Devon Sandoval recebeu uma ligação de seu cardiologista e lhe disseram que deveria ir ao pronto-socorro.

Durante semanas, o jogador de futebol do New Mexico United estava se sentindo um pouco desanimado. O que começou com um desconforto mínimo no peito após as práticas progrediu para uma leve falta de ar.

Depois de realizar alguns testes, os médicos descobriram que Sandoval tinha níveis elevados de troponina, que é um marcador de diagnóstico de danos ao coração.

“Disseram-me: 'Vá para a UNMH – é onde você quer ir'”, disse o atleta de 30 anos. “Então, eu dirigi até o hospital e fui para o pronto-socorro.”

Depois de fazer mais testes e imagens no Hospital da Universidade do Novo México e não encontrar nada digno de nota, Jim Blankenship, MD, MHCM, decidiu realizar um procedimento de cateterismo cardíaco para examinar mais de perto o coração de Sandoval.

Foi quando dois coágulos de sangue foram descobertos.

Um dos coágulos estava no meio da artéria descendente anterior esquerda, bloqueando-a em 50%, e o outro foi posicionado na extremidade distal da artéria, bloqueando-a em 100%.

Blankenship foi capaz de desalojar e limpar um dos coágulos realizando uma angioplastia com balão. Quando foi descoberto que o outro coágulo não poderia ser removido durante o procedimento, Blankenship decidiu contra o que normalmente seria o procedimento operacional padrão de colocar um stent na artéria de Sandoval e, em vez disso, tratou o coágulo com medicação para diluir o sangue.

 

James Blankenship, MD, MHCM
No caso dele, pensei que por ser jovem e atleta profissional, não queria que ele voltasse para o campo de futebol com um pedaço de metal na artéria. Mesmo que 95 vezes em 100 eles funcionem bem, de vez em quando eles não funcionam. As vezes menos é mais.
- James Blankenship, MD, MHCM

“No caso dele, pensei que, por ser jovem e atleta profissional, não queria que ele voltasse para o campo de futebol com um pedaço de metal na artéria”, disse. “Mesmo que 95 vezes em 100 eles funcionem bem, de vez em quando, eles não funcionam. As vezes menos é mais."

Um mês após sua internação de três dias, Sandoval iniciou a reabilitação cardíaca na UNMH. Ele disse que frequentar a clínica de reabilitação foi uma experiência “genuinamente agradável” porque ele mal podia esperar para voltar a se exercitar e treinar depois de ter que diminuir temporariamente a atividade física.

“Na minha primeira sessão, eles me colocaram em uma esteira e começaram a me fazer correr, e a esteira – era um pouco mais velha – não conseguia acompanhar”, disse ele. “Foi incrível começar a correr novamente.”

Quando Blankenship deu outra olhada no coração de Sandoval alguns meses depois para ver como o coágulo havia mudado após a medicação para afinar o sangue e a reabilitação cardíaca, ele ficou agradavelmente surpreso ao ver uma artéria limpa.

“A artéria parecia perfeita. Fiquei em êxtase”, disse Blankenship. “Às vezes, o corpo pode se curar com um pouco de ajuda.”

Embora a artéria estivesse limpa, Sandoval disse que Blankenship ainda estava cauteloso em liberá-lo para voltar ao trabalho.

“Ele me deu luz verde para treinar e fazer o que eu quisesse – exceto jogar futebol profissional, que, você sabe, é meu trabalho”, disse Sandoval.

Como nunca havia trabalhado com um atleta profissional antes, Blankenship disse a Sandoval que se sentiria mais confortável se alguém com mais experiência trabalhando com atletas fosse quem liberasse Sandoval para jogar futebol.

“Ele foi honesto e super transparente, o que eu amei”, disse Sandoval. “Poucos médicos fariam isso, eu acho. Sou muito grato a ele por ser tão honesto e autoconsciente.”

Sandoval conseguiu encontrar um cardiologista em Denver, Colorado, que o liberou para jogar futebol profissionalmente.

Em 19 de maio, depois de ficar fora por sete meses, Sandoval anunciou que havia oficialmente renovado com o New Mexico United.

Natural de Albuquerque, Sandoval é dedicado ao New Mexico United desde o primeiro dia. Em junho de 2018, ele se tornou a primeira pessoa a assinar com a equipe então recém-formada. Antes disso, jogou futebol na Eldorado High School e na UNM.

Seu primeiro jogo de volta a campo estava marcado para 24 de maio. Para homenagear a ocasião, ele convidou a equipe de reabilitação cardíaca para assistir ao jogo.

 

Esses caras, todos eles me empurraram muito, muito duro. Desde a primeira sessão que tivemos, eles me fizeram sentir muito confiante em mim mesmo. Acho que não teria a oportunidade de jogar de novo se não fosse por eles.
- Devon Sandoval

“Esses caras, todos eles me empurraram muito, muito duro. Desde a primeira sessão que tivemos, eles me fizeram sentir muito confiante em mim mesmo”, disse Sandoval. “Acho que não teria a oportunidade de jogar novamente se não fosse por eles.”

Blankenship disse que uma das lições importantes para o público em geral é que Sandoval não descartou seus sintomas iniciais. Ele fez a escolha certa ao ser examinado por um cardiologista ao primeiro sinal de desconforto no peito, disse Blankenship.

“Muitas vezes, as pessoas ignoram os sinais de alerta”, disse Blankenship. “Se você tem algo com o qual está preocupado, precisa verificar.”

Quanto ao motivo pelo qual os coágulos de sangue apareceram em primeiro lugar, Sandoval não tem a menor idéia. Ele tem algum histórico familiar de problemas cardíacos, embora “ninguém era tão jovem e ninguém se cuidou do jeito que deveria, provavelmente”.

"É um pouco misterioso, mas estou em paz com isso", disse ele. “Estou me sentindo bem e só tenho que tentar aproveitar ao máximo essa situação e tratá-la como uma oportunidade de crescer, aprender e me tornar uma pessoa melhor em todos os aspectos da minha vida.”

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