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Matthew Wilks e uma foto da Ucrânia
Por Michael Haederle

Chamado para servir

O médico da UNM Matthew Wilks se ofereceu para ajudar refugiados ucranianos deslocados

Na sexta-feira, 25 de fevereiro, um dia depois que a Rússia lançou seu ataque total à UcrâniaO médico da Universidade do Novo México, Matthew Wilks, foi contatado pela Team Rubicon, uma organização não-governamental de ajuda a desastres, e solicitado a ir para a Europa.

Na segunda-feira, Wilks, diretor médico do UNM Sandoval Regional Medical Center, em Rio Rancho, se viu em um avião com destino à Polônia.

 

Matthew Wilks, médico
Este foi um papel diferente para mim. Normalmente, espero até que a equipe avançada entenda as coisas e decida se há uma missão e onde ela seria
- Mateus Wilks, MD

“Esta foi uma função diferente para mim”, disse Wilks, médico de emergência que no passado foi destacado com a Equipe Rubicon em missões em Porto Rico, Haiti e África. “Normalmente, espero até que a equipe avançada resolva as coisas e decida se há uma missão e onde ela seria.”

Neste caso, Wilks e vários colegas de língua ucraniana foram a equipe avançada, encarregada de fechar acordos com governos locais para fornecer assistência médica aos milhares de refugiados que fogem para a relativa segurança do oeste da Ucrânia para escapar dos combates.

Depois de passar alguns dias na Polônia tentando em vão se encontrar com o Ministério da Saúde e funcionários das Nações Unidas lidando com um enorme fluxo de refugiados, a equipe atravessou para a Ucrânia, encontrando alojamento em um dormitório universitário na cidade ocidental de Lviv.

“Eu estava em Lviv e me reunindo com os administradores do hospital para descobrir onde estava sua necessidade percebida”, diz Wilks. “Uma das coisas importantes sobre a equipe internacional com o Team Rubicon é que não trabalhamos em países estrangeiros até obtermos permissão.”

Os refugiados deslocados internamente viram suas vidas inteiras de cabeça para baixo quando a invasão russa os expulsou de suas casas, disse Wilks. Muitos fugiram com pouco mais do que as roupas do corpo.

“Havia muitas necessidades de saúde comportamental, angústia mental – coisas assim”, disse ele. As pessoas precisavam de aconselhamento sobre o luto, mas muitas, que tinham condições médicas crônicas, também precisavam de medicamentos para tratar diabetes, hipertensão e colesterol elevado.

O próximo passo foi descobrir onde havia necessidade do tipo de assistência médica que a Equipe Rubicon oferece. É certificado pela Organização Mundial da Saúde como uma equipe móvel de emergência médica Tipo I (EMT I) completamente independente, disse Wilks.

“Podemos tratar até 50 pacientes por unidade”, disse Wilks, acrescentando que uma equipe móvel do EMT I tem duas unidades. As equipes trazem barracas, equipamentos, suprimentos médicos e alimentos, para que possam operar ao ar livre ou em escolas locais ou outros prédios públicos.

“A outra coisa que eu precisava configurar eram acordos de transferência e planos de transferência”, diz Wilks. “Certamente encontraríamos pessoas que não poderíamos gerenciar em campo e precisávamos saber para onde enviá-las.”

A vida em Lviv parecia aparentemente normal, com lojas abertas e pessoas circulando, mas a calma era interrompida de tempos em tempos por sirenes de ataque aéreo, e todos iam para o porão do dormitório em busca de abrigo, disse ele. “Pelo menos em Lviv, toda a infraestrutura ainda estava intacta. Podíamos passar uma receita e sair e preenchê-la na farmácia.”

Ainda assim, o verniz de calma era facilmente perturbado. Durante sua estada, um míssil russo atingiu o aeroporto da cidade, a cerca de cinco quilômetros de onde eles estavam hospedados.

“Nunca me senti em risco”, disse Wilks. “Eu provavelmente deveria ter, mas não fiz.” Por outro lado, havia postos de controle de segurança onipresentes ocupados por soldados com metralhadoras: “O que faz você perceber que esta é uma zona de guerra”.

Wilks também teve a chance de conversar com moradores locais, que falaram sobre como estavam lidando com o súbito início da guerra. “Eles estavam contando histórias de suas famílias, onde mandavam suas esposas e filhos para fora do país”, diz ele.

Os estudantes universitários ucranianos que acolheram a equipe de saúde estrangeira e trabalharam como tradutores prestaram seus serviços gratuitamente, disse ele. “Eles foram excepcionais”, disse Wilks. “Tentamos pagá-los. Eles não aceitariam nenhum dinheiro. Eles foram bastante inflexíveis sobre isso.”

Wilks e seus colegas voltaram para os EUA após cerca de duas semanas e meia, substituídos por uma equipe do Tipo I. “Eles rapidamente se instalaram em alguns locais diferentes”, disse ele. A equipe Rubicon foi convidada a permanecer até o final de maio e alternará diferentes equipes por períodos de três semanas. “Eles ficarão enquanto sentirem que estão sendo úteis.”

Um cessar-fogo provou ser difícil até agora, mas mesmo que os combates cessem, “haverá outra crise de refugiados de pessoas voltando para casa e não tendo para onde voltar”, disse Wilks. “Será necessário um Plano Marshall para reconstruir.”

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