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Sala de Emergência UNM
Por Michael Haederle

Superando opioides

Pesquisadores da UNM trabalham para criar vacina combinada contra heroína e fentanil

Cientistas da UNM receberam financiamento federal para criar uma vacina combinada contra a heroína e o fentanil, que pode levar a uma nova ferramenta poderosa para combater o vício e potencialmente diminuir a ameaça de uma overdose letal.

O subsídio de dois anos de $ 1 milhão foi concedido pelo National Institutes of Health Iniciativa de longo prazo para o fim do vício (HEAL), disse a pesquisadora Kathryn Frietze, PhD, professora assistente na Departamento de Genética Molecular e Microbiologia.

“O objetivo é criar uma vacina combinada de heroína-fentanil”, disse ela. “Vamos fazer variações de heroína e fentanil que nos permitirão colocar essas drogas em partículas semelhantes a vírus. Em seguida, testaremos essas vacinas candidatas para ver qual funciona melhor. ”

Partículas semelhantes a vírus (VLPs) são essencialmente vírus que tiveram a maior parte de seu material genético removido, tornando-os inofensivos. O processo deixa intacta a capa protéica externa do VLP, para que o sistema imunológico ainda o reconheça como um invasor e crie anticorpos em resposta, criando uma plataforma de vacina flexível.

Frietze planeja anexar moléculas de heroína ou fentanil à superfície das VLPs na esperança de estimular os anticorpos que se ligam a essas moléculas na corrente sanguínea, impedindo-as de chegar ao cérebro e provocando o pico esperado. Isso, por sua vez, atenuaria seus efeitos intoxicantes e talvez ajudasse as pessoas que buscam tratamento a pararem de usar e a ficarem limpas.

Uma possibilidade igualmente tentadora é que as vacinas possam realmente prevenir overdoses de drogas relacionadas a opióides, que atingiram níveis epidêmicos, disse ela. 

“Não sabemos ao certo se vamos nos proteger contra overdose”, disse Frietze. “É uma espécie de barra alta.” A questão é complicada, porque as pessoas podem ingerir, fumar ou injetar essas substâncias, criando diferentes níveis de exposição no corpo, observa ela.

 

Kathryn Frietze, PhD
Faremos variações de heroína e fentanil que nos permitirão colocar essas drogas em partículas semelhantes a vírus
- Kathryn FrietzeDoutorado

“Vamos examinar essas diferentes rotas de exposição para caracterizar completamente a capacidade de nossa vacina de proteger contra exposições subletais, mas também examinar as quantidades de overdose letal para ver se podemos proteger contra fatalidade ou prolongar o tempo até a morte”. Frietze disse.

“Você poderia prever onde, se alguém tomar uma overdose de fentanil, haverá um pequeno intervalo de tempo para levá-lo à assistência médica.”

Uma vacina que protege contra overdose de opióides também pode beneficiar aqueles que podem ser involuntariamente expostos ao fentanil, que é frequentemente adicionado à cocaína, MDMA (também conhecido como Ecstasy ou Molly) e até maconha, disse Frietze.

A equipe de pesquisa também planeja estudar se os anticorpos que se ligam às moléculas de heroína e fentanil também podem reconhecer outras drogas opióides que compartilham uma estrutura química semelhante.

“Podemos obter anticorpos que se ligam a vários medicamentos”, disse Frietze. “Pode ser muito bom se conseguirmos reatividade cruzada com eles.”

O modelo de vacina funcionou em roedores e em breve será testado em primatas não humanos, disse ela. “Se obtivermos o mesmo tipo de resposta imunológica rápida que obtemos em camundongos, nossas vacinas provavelmente também produzirão anticorpos de alto título em humanos”, disse ela.

Frietze é co-investigador da bolsa, junto com Bryce Chackerian, PhD, professor e vice-presidente do Departamento de Genética Molecular e Microbiologia, e Matthew Campen, PhD, professor do Faculdade de Farmácia da UNM com experiência em doenças respiratórias.

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