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Elizabeth Lawrence, MD falando com alguém
Por Michael Haederle

Combate ao esgotamento médico

Diretor de Bem-Estar da Escola de Medicina da UNM ajuda os provedores a lidar com o estresse causado pela pandemia

Quando Elizabeth Lawrence, MD, foi nomeada Diretora de Bem-Estar da Escola de Medicina da Universidade do Novo México em 2019, seu foco era combater o esgotamento entre estudantes, residentes e professores de medicina.

O trabalho ganhou nova urgência em meio à pandemia de COVID-19, quando muitos médicos e outros profissionais de saúde ficaram sobrecarregados com o estresse de cuidar de pacientes desesperadamente doentes.

Lawrence e seus colegas em outras organizações de saúde dos EUA publicaram recentemente um artigo no Catalisador NEJM / inovações na entrega de cuidados descrevendo o que aprenderam no ano passado.

A pandemia, que trouxe consigo “medo de contágio para si mesmo e para a família, períodos de quarentena, isolamento interpessoal e realocação de pessoal para áreas fora de sua especialidade usual”, acrescentou aos estresses de trabalho pré-existentes, escrevem os autores. Mas as lições aprendidas com o surto de SARS em 2003 forneceram algumas orientações sobre como os diretores de bem-estar poderiam ajudar.

“Definitivamente, há um lugar para pensar sobre qual é o papel do bem-estar em qualquer crise, não apenas uma pandemia”, diz Lawrence, que supervisiona o Escritório de Bem-Estar Profissional e atua como professor no Departamento de Medicina Interna.

Lawrence, que tem um interesse de longa data no bem-estar médico, foi a sétima ou oitava pessoa a se juntar a um pequeno, mas crescente grupo de diretores de bem-estar, cujos membros oferecem apoio mútuo uns aos outros.

“Começamos a nos reunir mensalmente e a colaborar em diversos projetos”, diz ela. “Essas ligações foram inestimáveis ​​durante a pandemia”.

 

Foto da cabeça de Elizabeth Lawrence, MD
Um dos resultados positivos duradouros da pandemia é o reconhecimento de que a força de trabalho da área de saúde, se não estiver bem, literalmente não podemos fazer nosso trabalho
- Elizabeth Lawrence, MD

A ideia de nomear um diretor de bem-estar em uma organização de saúde é relativamente nova, diz Lawrence, que remonta à formação em 2015 da Colaborativa para a cura e renovação na medicina. Lançado por professores em centros de saúde acadêmicos, o objetivo era promover iniciativas de bem-estar para estudantes de medicina e residentes e, posteriormente, expandido para incluir médicos assistentes e professores seniores.

Ao longo dos próximos anos, os líderes do Academia Nacional de Medicina, Associação de faculdades de medicina americanas e a Conselho de Credenciamento para Educação Médica de Pós-Graduação começou a pressionar pela nomeação de diretores de bem-estar para coordenar os esforços em suas respectivas instituições.

Tait Shanafelt, MD, da Stanford University School of Medicine, foi nomeado o primeiro diretor de bem-estar da nação em 2017, logo seguido por Jonathan Ripp, MD, na Icahn School of Medicine em Mt. Sinai. Ambos são co-autores do novo artigo.

“É um conceito muito novo e muitas pessoas não entendem realmente o que é”, diz Lawrence. “Normalmente, quando falamos sobre bem-estar em uma instituição, geralmente é por meio de recursos humanos e está relacionado a seguro saúde e descontos.

“Esta função é concebida de forma diferente, para garantir que o bem-estar de todos os profissionais de saúde seja uma parte central do plano operacional unificado - da missão da instituição.”

Os esforços de bem-estar no ambiente de saúde encontram vários obstáculos, diz Lawrence. Uma é a resistência por parte dos médicos mais velhos, que dizem: “Não tínhamos bem-estar quando eu era residente, então por que você precisa de bem-estar?” 

Outro obstáculo é cultural: para os médicos, há um estigma que acompanha o pedido de ajuda, diz Lawrence. “Dizer: 'Eu gostaria de aproveitar esses recursos' é contra a cultura da medicina.”

Também há confusão sobre o que realmente significa bem-estar. Embora muitas pessoas possam pensar em programas de ioga e mindfulness para acabar com o estresse, questões estruturais, como políticas de licença parental e como as pessoas se comunicam em uma pandemia, também são importantes, porque "permitem que você, como funcionário, cuide de si mesmo", diz Lawrence.

Ainda assim, ela diz: “Acho que há receptividade e isso tem crescido com o tempo. Um dos resultados positivos duradouros da pandemia é o reconhecimento de que a força de trabalho da área de saúde, se não estiver bem, literalmente não conseguiremos fazer nosso trabalho ”.

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