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Por Michael Haederle

As vítimas ocultas do transtorno por uso de substâncias

Pesquisadores da UNM participam de um grande estudo nacional de crianças expostas a drogas opióides antes do nascimento

Os recém-nascidos que foram expostos a drogas opióides no útero recebem rotineiramente tratamento médico para ajudá-los a superar os sintomas de abstinência, mas ninguém sabe ao certo se sua exposição pré-natal pode prejudicar sua saúde mais tarde na vida.

Agora, pesquisadores da Universidade do Novo México estão participando de um grande estudo em vários locais para explorar o impacto de longo prazo da exposição pré-natal a opióides no cérebro das crianças, no desenvolvimento cognitivo, comportamental, social e emocional.

Uma equipe do UNM Health Sciences Center e da Mind Research Network (MRN) fazem parte de um consórcio de cinco universidades do National Institutes of Health (NIH) sob sua iniciativa Helping to End Addiction Long-Term (HEAL), disse Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, diretora do Centro de Pesquisa e Educação da Faculdade de Farmácia da UNM e investigadora principal da bolsa.

O site UNM / MRN recebeu $ 542,000 para a Fase I da iniciativa. A intenção é lançar as bases para a fase II planejada do projeto, que acompanhará milhares de crianças desde o nascimento até a pré-adolescência. Os pesquisadores usarão avaliações de neuroimagem e neurodesenvolvimento para avaliar o impacto da exposição pré-natal a substâncias. Muitos dos participantes serão recrutados por meio do Programa Milagro da UNM - uma clínica especializada que oferece atendimento a mulheres grávidas com transtornos por uso de substâncias.

Não houve estudos multicêntricos grandes e de longo prazo nos Estados Unidos sobre o desenvolvimento comportamental e cognitivo infantil resultante da exposição a opioides, disse Bakhireva.

“Mulheres grávidas e crianças pequenas são a população mais vulnerável afetada pela epidemia de opióides”, disse ela. “É emocionante ver o NIH reconhecer que precisamos fazer um estudo extensivo para caracterizar as trajetórias de desenvolvimento em crianças expostas. Às vezes, quando você chega à idade adulta, já é tarde demais. Sinto que é uma oportunidade perdida de não intervir mais cedo na vida. "

Freqüentemente, ela acrescenta, a exposição a opioides e outras substâncias co-ocorre com a pobreza, o impacto psicológico da estigmatização e racismo e outros fatores de risco que afetam o desenvolvimento, embora crianças de todas as classes sociais e grupos raciais sejam afetadas pela epidemia de opioides.

"É realmente difícil separar esses fatores", disse Bakhireva. "Um estudo de longo prazo nos permitiria identificar não apenas os fatores de risco, mas também os fatores de resiliência - como podemos melhorar a exposição pré-natal para permitir que as crianças alcancem os melhores resultados?"

Bakhireva terá a companhia dos pesquisadores principais Lawrence Leeman, MD, MPH, professor do Departamento de Medicina da Família e Comunidade da UNM e diretor do Programa Milagro, e Julia Stephen, PhD, professora de neurociência translacional na Mind Research Network .

O trio fez parceria com equipes da Universidade da Califórnia, San Diego, Emory University, Case Western Reserve University e Oklahoma State University para a concessão de planejamento de 18 meses para mapear o estudo de desenvolvimento infantil de longo prazo.

O estudo faz parte da iniciativa HEAL maior, lançada pelo NIH em abril de 2018 para melhorar as estratégias de prevenção e tratamento do uso indevido de opiáceos e dependência e melhorar o controle da dor. A iniciativa visa melhorar os tratamentos para a dor crônica, reduzir as taxas de transtorno do uso de opioides e overdose e alcançar a recuperação em longo prazo do vício em opioides. O prêmio UNM / MRN é um dos 375 prêmios NIH em 41 estados feitos no ano fiscal de 2019 para aplicar soluções científicas para reverter a crise nacional de opioides.

O estudo abrangente de bebês e crianças mais novas complementa outro estudo, que já está em andamento e se concentra nas idades de 9 a 22, disse Stephen, um especialista em neuroimagem. vício ", disse Stephen.

O Mind Research Network está equipado para escanear cérebros de crianças usando imagens de ressonância magnética (MRI), encefalografia magnética (MEG) e eletroencefalografia (EEG), disse Stephen.

A equipe espera identificar mudanças características na estrutura ou função cerebral que espelham anormalidades comportamentais em crianças afetadas pela exposição a opióides, diz Bakhireva, mas também estará procurando por outros sinais reveladores, incluindo mudanças epigenéticas e medidas fisiológicas.

Durante o estágio de planejamento da Fase I, a equipe começará trabalhando na melhor maneira de recrutar mães dispostas a participar de pesquisas de anos, avaliando a viabilidade de avaliações infantis multimodais, como relatar os resultados dos testes aos pais e um mecanismo para fornecer acesso a serviços para crianças identificadas como estando em risco.

O estudo tem grande relevância para o Programa Milagro, que atende cerca de 200 mulheres a cada ano, disse Leeman.

"Temos plena consciência das informações limitadas sobre os efeitos dos opióides, estimulantes e outras drogas no desenvolvimento fetal, neonatal e pediátrico", disse ele, acrescentando que o estudo "fornecerá informações para aconselhar mulheres durante a gravidez e levar ao desenvolvimento de planos de cuidados ideais para bebês expostos ao uso de substâncias perinatais. "

A fase de planejamento também considerará hospitais e clínicas menores na zona rural do Novo México, a partir dos quais os participantes do estudo que são rotineiramente sub-representados na pesquisa podem ser recrutados, disse Bakhireva.

Em um pequeno estudo anterior com crianças cujas mães receberam cuidados no Programa Milagro, foi "tranquilizador" que, aos seis meses, os bebês que sofreram abstinência de opióides após o parto não mostraram diferenças pronunciadas, disse Bakhireva.

Mas há suspeitas de que a exposição pré-natal a drogas, sozinha ou em combinação com fatores ambientais, pode levar a problemas mais tarde na vida, como aumento da sensibilidade à dor, inflamação e desregulação emocional, disse ela. O novo estudo deve lançar luz nessas áreas.

"Há muitas questões a serem respondidas nos próximos 18 meses", disse Bakhireva. "Esta é uma grande oportunidade para a UNM, porque se baseia em nosso sólido histórico anterior neste campo e em nossas colaborações multidisciplinares estabelecidas. Isso permitirá que os novos mexicanos sejam representados em um estudo nacional, tornando os resultados futuros mais aplicáveis ​​à nossa população . "

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