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Por Michael Haederle

Missão de misericórdia

Equipes de serviços de emergência aérea de salva-vidas enfrentam desafios para transportar pacientes com doenças graves COVID-19 para o Hospital UNM

A missão de transportar pacientes criticamente enfermos de áreas rurais no Novo México a cuidados médicos que salvam vidas no único centro de saúde acadêmico do estado requer uma equipe dedicada de profissionais.

Os pilotos, médicos e enfermeiras de vôo do programa de Serviços de Emergência Aérea de Salva-vidas do Hospital da Universidade do Novo México trazem pacientes de todo o estado a bordo de aeronaves de asa fixa e rotor.

Durante a pandemia de COVID-19, os serviços do salva-vidas estão mais procurados do que nunca - e o trabalho tornou-se mais desafiador como resultado.

"Eles praticamente mudaram sua prática para tratar todos os pacientes como COVID-positivos, sejam eles ou não, apenas por segurança", disse Jenn Vosburgh, RN, diretora executiva de serviços de emergência da UNMH, que supervisiona o programa Lifeguard.

Quando um avião ou helicóptero é despachado para buscar um paciente, as tripulações devem vestir um conjunto completo de equipamentos de proteção individual - máscaras, aventais, luvas e coberturas para a cabeça - antes de chegar ao leito do paciente. O equipamento permanece ligado durante a viagem de volta a Albuquerque, diz Vosburgh.

“Isso mudou drasticamente o fluxo de trabalho deles”, diz ela sobre os cuidados. "Está quente e é exaustivo."

A diretora do Lifeguard, Maggie O'Donnell, diz que o volume geral de pacientes permaneceu quase o mesmo nos últimos meses, mas o padrão de transporte mudou, à medida que o número de casos de COVID-19 nos condados de San Juan e McKinley aumentou.

Em março, 38 por cento dos transportes vieram da região de Four Corners, incluindo hospitais em Farmington e Gallup, bem como instalações do Serviço de Saúde Indiano em Shiprock, Crownpoint, Ft. Defiance, Arizona, e Chinle, Arizona, diz O'Donnell.

“Em abril, 45% do nosso volume era daquela região”, diz ela. "Na primeira quinzena de maio, era de 69 por cento." A maioria dos pacientes estava com problemas respiratórios e acabou na unidade de terapia intensiva da UNMH, acrescenta ela.

O programa de salva-vidas é realizado em um hangar no Albuquerque International Sunport. O piloto de helicóptero Randy Johnson ingressou no programa há quatro anos, após uma longa carreira voando para serviços de transporte médico de emergência.

“É gratificante”, diz ele. "É bom poder sair e saber que você está fazendo a diferença na vida de alguém e fornecer um serviço de que ela precisa."

Em comparação com a equipe médica e as precauções meticulosas de prevenção de infecções que devem tomar, "o piloto tem a parte fácil do trabalho", diz Johnson. Embora a cabine esteja isolada dos pacientes, os pilotos ainda usam uma máscara respiratória N95 como precaução, diz ele.

A enfermeira de bordo Megan Jarmosevich se interessou por transporte médico aéreo enquanto trabalhava como paramédica em Rio Rancho.

“Lembro-me da equipe de vôo atacando quando tínhamos esgotado tudo”, diz ela. "Eles sempre foram profissionais, sempre trabalharam rápido e sabiam o que fazer. Você sempre olhou para eles como: 'Esse é o topo, é o mais experiente, é onde você quer estar.'"

Jarmosevich mais tarde passou seis anos como enfermeira pediátrica em UTI antes de se juntar à equipe de salva-vidas.

“A melhor parte do nosso trabalho é que às vezes você não consegue acreditar que é pago para voar”, diz ela. "O helicóptero é tão divertido - o fato de você poder ir imediatamente embora, voar até o destino e pegar o paciente, economizando muito tempo. Para muitos de nossos pacientes, tempo é vida. Quer você esteja tendo um derrame ou se você está sangrando, o tempo é importante. "

O surto de COVID-19 requer precauções elaboradas para prevenir a disseminação viral, diz Jarmosevich. Mesmo depois que um paciente é largado na UNMH, a aeronave ainda é considerada contaminada até retornar à base, onde é arejada por uma hora e depois limpa com desinfetantes. O PPE fica ligado até pousar.

“É um grande desafio”, diz ela. "Você está com sede e calor. Mas todos nós estivemos muito, muito seguros. Ninguém ficou doente, então acredito que nosso EPI está funcionando."

Jarmosevich não se intimida com a dificuldade de cuidar de pacientes com resultado positivo para o novo coronavírus. "Mesmo com este novo mundo de transporte de COVIDS e EPI, ainda é o melhor trabalho do mundo e adoro cada paciente de quem cuido."

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