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Por Michael Haederle

Latinas que lideram

Dra. Lana Melendres-Groves traz seu jogo "A" para cuidar dos pacientes mais enfermos do Novo México

Lana Melendres-Groves, MD, tem apenas 5 pés 11/2 polegadas de altura e raramente - ou nunca - foi descrita como fisicamente imponente. Mas ela nunca deixou que sua estatura a impedisse.

Quando ela estava crescendo, seu pai, Art Melendres, um proeminente advogado de Albuquerque e antigo regente da UNM, aconselhava confiança. "As melhores coisas vêm em pacotes pequenos", disse ele. "Eles nunca verão você chegando porque sempre irão subestimá-lo."

Melendres-Groves acatou seu conselho e aprendeu o valor da tenacidade.

Na UNM, foi Regents 'Scholar e meia-campista recorde do time de futebol feminino. Após a faculdade de medicina e residência na UNM, ela fez pós-doutorado avançado na Universidade de Stanford em doença vascular pulmonar.

Agora professora associada do Departamento de Medicina Interna da UNM, Melendres-Groves ajudou a lançar o programa de hipertensão pulmonar, do qual ela agora atua como diretora médica. E, recentemente, ela foi nomeada vice-presidente do departamento de diversidade, equidade e inclusão, onde é responsável por recrutar e manter o corpo docente, bem como responder às necessidades de alunos e residentes.

A nativa de Albuquerque credita a seus pais o fato de nutrirem nela e em seus três irmãos um profundo apreço por pessoas de origens variadas.

“Foi parte da minha educação ver como somos diferentes e diversos aqui e valorizar isso e mostrar isso para que os outros vejam”, diz ela. "Meu pai e minha mãe perceberam a importância do nosso caldeirão, ser capaz de ter empatia e compreender aqueles ao seu redor."

A diversidade desempenha um papel central em sua pesquisa. A hipertensão pulmonar é uma doença progressiva relativamente rara, que afeta desproporcionalmente mulheres de meia-idade e pode levar à insuficiência cardíaca direita.

"No momento, temos 14 medicamentos diferentes aprovados para tratamento em três vias diferentes", diz Melendres-Groves. "O objetivo é interromper ou retardar a progressão."

Embora ela pudesse ter levado sua experiência em outro lugar, ela voltou para casa para praticar em parte porque muitos de seus pacientes são hispânicos - um grupo que tem sido pouco estudado por outros pesquisadores de hipertensão pulmonar. Ela atende pacientes de todo o Novo México e estados vizinhos.

“Minha esperança é permanecer no Novo México e ser capaz de destacar as diferenças, talvez possamos encontrar terapias que sejam mais benéficas para eles, em comparação com alguém que é anglo”, diz ela.

Melendres-Groves forjou seu espírito determinado jogando futebol, que ela começou porque queria imitar seus dois irmãos mais velhos. Desde sua carreira estelar na Divisão I da UNM, ela se manteve ativa no esporte como técnica - e até se casou com um, Joshua Groves, dono da New Mexico Soccer Academy (seus quatro filhos também jogam).

Mas como uma mulher hispânica, Melendres-Groves também teve que enfrentar alguns desafios profissionais únicos.

“Quando entro em uma sala, dentro da minha especialidade são 99% de homens, e a maioria deles são homens brancos”, diz ela. "Não tenho nenhum problema com isso. Mas, definitivamente, você reconhece que é o único na sala. Existem aqueles que estão dispostos a apreciar isso e ouvi-lo, e existem aqueles que dizem: 'Você é apenas uma mulher . '"

No decorrer de sua carreira, ela diz, "muitas vezes me perguntei por que estava me submetendo a coisas que achava que não deveriam acontecer mais nos dias de hoje, mas fiz isso porque há outras chegando atrás de mim."

Em última análise, diz Melendres-Groves, trata-se de usar seu espírito competitivo para fornecer o melhor atendimento possível aos seus pacientes.

“Para a doença que eu trato, não estou bem com eles apenas permanecendo os mesmos, o que seria um empate, e eles não deveriam morrer, o que deveria ser uma perda”, diz ela. "Eu quero que eles se sintam melhor. Eu sempre vou dar o meu melhor até o último minuto, porque você nunca sabe o que vai acontecer até o último apito."

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