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Por Michael Haederle

Iniciativa Healthy Neighborhoods Albuquerque arranca com cenouras

Instituições âncora ajudam a economia local a prosperar

Todas as sextas-feiras de manhã, um caminhão volta para a doca de carga do Hospital da Universidade do Novo México (UNMH) para entregar 15 libras de laranja recém-colhida e cenouras roxas da herança - todas destinadas ao refeitório do hospital.

O pedido permanente de produtos cultivados no South Valley de Albuquerque veio por meio da Healthy Neighborhoods Albuquerque, uma iniciativa para aumentar os empregos na Main Street, contratando e comprando localmente. É uma parceria entre "instituições âncora" locais para alavancar seu poder de compra e contratação coletiva para estimular o crescimento de empregos e o desenvolvimento de negócios em bairros com pouco investimento.

"Instituições-âncora como a nossa podem desempenhar um papel importante ao manter o dinheiro circulando na economia local", disse Richard S. Larson, MD, PhD, vice-chanceler executivo do Centro de Ciências da Saúde da UNM (HSC), que lidera a iniciativa Bairros Saudáveis . “Vemos isso como uma maneira eficaz de estimular o desenvolvimento de negócios em bairros com pouco investimento, o que, por sua vez, ajudará a promover maior saúde e bem-estar na comunidade”.

O CEO interino da UNMH, Michael Chicarelli, disse que o hospital compra diversas variedades de cenoura ralada por meio da Agri-Cultura Network, uma cooperativa de agricultores no South Valley de Albuquerque. O refeitório da UNMH serve centenas de refeições todos os dias para funcionários e visitantes do hospital. "Estamos procurando expandir nossas compras ao longo do tempo para incluir tipos adicionais de produtos", disse Chicarelli.

Outros participantes do Healthy Neighborhoods incluem Presbyterian Healthcare Services, Albuquerque Public Schools (APS), Central New Mexico Community College (CNM), First Choice Community Healthcare, a cidade de Albuquerque e a Albuquerque Community Foundation.

A UNM trabalhou com seus parceiros da Healthy Neighborhoods e um consultor externo para identificar projetos colaborativos para apoiar as compras locais e selecionou a demanda constante por produtos frescos no refeitório da UNMH como um local ideal para começar.

A vice-presidente sênior da Presbyterian Healthcare, Kathy Davis, disse que seu sistema de saúde fez parceria com a Agri-Cultura Network por quase cinco anos para apoiar a agricultura local. "Estamos muito satisfeitos em ver a Healthy Neighborhoods Albuquerque cumprindo sua missão", disse Davis.

As cenouras cultivadas localmente são trituradas, embaladas e entregues à UNMH todas as semanas, disse Jedrek Lamb da Agri-Cultura. "Este acordo de compra apoia nossos agricultores", disse ele. "Agradecemos muito a oportunidade e esperamos expandir nossa colaboração", disse ele.

Randy Royster, CEO da Albuquerque Community Foundation, disse que a compra de cenouras faz parte da primeira iniciativa de bairros saudáveis ​​para apoiar as empresas locais. "A Albuquerque Community Foundation está entusiasmada por fazer parte desta iniciativa para apoiar as empresas locais e impulsionar o desenvolvimento econômico da comunidade", disse ele.

O próximo passo será lançar o Project Hire, um esforço conjunto entre UNM, UNM HSC, Presbyterian, CNM e APS para fornecer treinamento básico de trabalho para estudantes do ensino médio, a fim de contratá-los para empregos na UNM ou Presbyterian após a formatura, disse Royster.

Ryan Cangiolosi, diretor de desenvolvimento econômico do HSC, elogiou a crescente colaboração entre as instituições-âncora de Albuquerque.

"Tem sido muito gratificante trabalhar com nossos parceiros e membros da comunidade empresarial para ajudá-los a desenvolver novas oportunidades", disse Cangiolosi. "Estamos orgulhosos de que a Healthy Neighborhoods Albuquerque esteja fazendo jus ao seu nome."

Categorias: Envolvimento da ComunidadeSaúde