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Por Michael Haederle

Dream Chaser

Colleen Fabian está vencendo as probabilidades em sua busca para se tornar uma médica

Colleen Fabian, aluna do segundo ano da Faculdade de Medicina da UNM, não deixa que alguns obstáculos o impeçam de se tornar médica.

Nos últimos três anos, Fabian, 23, passou por uma cirurgia de tumor no cérebro, compensou o tempo perdido nas aulas e sobreviveu a uma colisão frontal que a deixou com ferimentos graves. Mas ela não permitiu que esses desafios a impedissem de perseguir seu sonho.

“Tem sido uma jornada, com certeza”, diz Fabian. “As pessoas sempre dizem: 'Você é tão inspirador'. Não me sinto inspirado. Só fiz o que tinha que fazer. Não parece especial ou fora do normal para mim. "

Ela nasceu em Nova Jersey, no meio de três filhos. Seu pai era policial e sua mãe é enfermeira. A família mudou-se para Vermont após o ataque de 9 de setembro na cidade de Nova York, e então se mudou para Rio Rancho, onde ela se formou no ensino médio.

Fabian sabia desde cedo que ela queria uma carreira na área da saúde.

“Eu estava meio que cercada por isso quando criança”, diz ela. "Quando morávamos em Vermont, era realmente rural. Depois da escola, era caminhar cinco milhas até minha casa ou uma milha até o hospital e esperar até que minha mãe saísse do trabalho."

Na UNM, Fabian se formou em biologia e trabalhou seu caminho através do currículo pré-médico enquanto acompanhava os médicos no trabalho. Então, em janeiro de 2016, o júnior de 19 anos recebeu um alerta.

“Eu estava muito estressada”, diz ela. "Eu estava desidratado, então desmaiei." Um colega de quarto preocupado a levou ao pronto-socorro. "Como parte da avaliação, eles fizeram uma tomografia computadorizada, apenas para garantir. Eles voltaram e disseram: 'Você tem uma massa cerebral.'"

Era um neurocitoma central - um tumor muito raro. Para Fabian, foi uma validação implacável do que ela havia acreditado ser o caso. “Eu disse a meus pais que tinha um tumor no cérebro desde que estava no ensino médio”, diz ela. "Eu tinha dores de cabeça todos os dias e ficava deitado em um quarto escuro com bolsas de gelo para fazer a dor passar."

O neurocirurgião da UNM Muhammad Chohan, MD, queria operar imediatamente, mas Fabian o convenceu a deixá-la esperar dois meses para concluir a primeira metade do semestre da primavera.

Chohan removeu todo o tumor durante a cirurgia de março de 2016, mas então surgiu a dúvida sobre o que fazer a seguir. Esses tumores não respondem à quimioterapia, então a decisão era se deveriam se submeter à radioterapia.

“A radiação coloca você em maior risco de ter mais câncer no futuro”, diz Fabian, “então optamos por não usar a radiação. Ela passa por exames de ressonância magnética regulares e, até agora, os resultados têm sido claros.

A provação trouxe Fabian de volta à sua busca para entrar na faculdade de medicina, mas ela redobrou seus esforços para terminar o curso de graduação. Enquanto isso, seus pais a aconselharam a tirar um tempo para deixar seu cérebro curar antes de se inscrever na faculdade de medicina.

Em vez disso, ela diz: "Estudei para o MCAT e não contei aos meus pais que estava fazendo isso." Passaram-se quatro meses após a cirurgia. Fabian estava na lista de espera quando se candidatou à Faculdade de Medicina, mas então uma vaga se abriu e ela foi admitida, a partir de julho de 2017, apenas 16 meses após a cirurgia no cérebro.

“No início, eu realmente tive muita dificuldade”, diz ela. "Percebi que meu cérebro não funcionava como antes." Tarefas de estudo, como memorização mecânica, demoravam um pouco mais. "Isso foi realmente difícil", diz ela, "porque não há 'um pouco mais' na faculdade de medicina."

A sorte de Fabian deu outra guinada drástica em janeiro de 2018, em seu segundo semestre como estudante de medicina.

“Eu sofri um acidente de carro no Paseo del Norte”, diz ela. Passando por um motorista lento, ela checou o ombro para ver se estava livre. Quando ela se virou, um motorista na direção errada estava correndo direto para ela.

O motorista de 76 anos do outro carro saiu ileso da colisão frontal. Fabian não teve tanta sorte. Ambas as pernas foram quebradas, exigindo cirurgia ortopédica no Hospital UNM.

Ela estava confinada a uma cadeira de rodas quando voltou à escola após várias semanas (desde então, ela passou por várias cirurgias de acompanhamento). Seus colegas a ajudaram com anotações e a levaram de carro para a escola quando ela ainda precisava de muletas. "Eles dizem que é preciso uma aldeia", diz ela, "e há essa pequena comunidade estranha de pessoas inteligentes que estão dispostas a ajudá-lo a ter sucesso."

Há alguns meses, sua mãe, Kathleen Fabian, NP, uma hospitalista pediátrica do Hospital Infantil da UNM, escreveu uma nota de agradecimento aos cuidadores de sua filha. Em parte, lia-se: "Não faço ideia de como uma criança pode ter uma sorte tão terrível! Em ambos os casos, ela recebeu um atendimento excelente e imediato.

"Graças a todos vocês, ela teve um resultado muito bom... Agradeço a você e a dedicação de sua equipe em fornecer excelente atendimento ao paciente para garantir que os melhores resultados sejam alcançados."

Enquanto isso, Colleen Fabian tem como objetivo uma carreira em medicina de emergência pediátrica. Seu pé esquerdo ainda está um pouco dolorido e provavelmente continuará assim. Ela espera começar suas rotações clínicas em setembro e está fazendo planos para se casar com o noivo quando se formar em 2021.

Apesar de tudo o que aconteceu, Fabian diz: "Não acho que voltaria e mudaria nada, porque aprendi muito com a experiência."

Seu tempo como paciente a inspirou a imitar os cuidadores que fizeram a diferença. “Todo mundo teve enfermeiras realmente boas e não tão bons médicos e enfermeiras”, diz ela. "Eu acho que você pode pegar essas qualidades das pessoas que você realmente gostou de cuidar de você e incorporar em quem você quer ser."

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