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Por Kara Leasure Shanley

Troca da Guarda

Nova cadeira assume a liderança em neurociências

Uma geração atrás, a pesquisa do cérebro no Centro de Ciências da Saúde da UNM estava espalhada por vários departamentos - isto é, até que uma reorganização proposta por Paul B. Roth, MD, MS, reitor da Escola de Medicina, levou à criação do Departamento de Neurociências.

Agora, o departamento está escrevendo um novo capítulo, pois o presidente fundador Daniel Savage, PhD, passa as rédeas para seu sucessor, Bill Shuttleworth, PhD, e faz planos para dedicar mais tempo à sua própria pesquisa.

Savage, professor de Neurociências da Regents, foi eleito por seus pares como o primeiro presidente do departamento em 1997.

“Ficamos muito entusiasmados na época porque estávamos lançando um novo departamento”, diz ele. Savage renovou a educação do aluno de pós-graduação e ajudou a desenvolver o currículo do estudante de medicina de bloco de órgãos ainda em uso hoje. Ele também incentivou a colaboração entre o corpo docente do departamento.

“A cultura que desenvolvemos ao longo do tempo foi a de criar uma situação em que os professores se beneficiassem de trabalhar juntos de forma eficaz, colaborando em bolsas e outros tipos de tarefas”, diz Savage.

O departamento ganhou bolsas de treinamento dos Institutos Nacionais de Abuso de Álcool e Alcoolismo para estudar os efeitos do álcool no cérebro, com foco particular em bebês com risco de transtornos do espectro alcoólico fetal.

Posteriormente, recebeu financiamento para criar o Centro de Pesquisa de Álcool do Novo México, um dos apenas 16 centros desse tipo no país. Por muitos anos, Savage estudou os efeitos da exposição pré-natal ao álcool sobre o funcionamento das células cerebrais e como isso afeta o comportamento dessa progênie.

“Eu queria lidar com esse problema pouco apreciado como uma questão de saúde pública”, diz Savage. “Eu também queria que fosse um exemplo de como as pessoas podem se unir - mesmo em uma instituição relativamente pequena - e fazer mais do que alguém poderia pensar que seriam capazes de fazer”.

Shuttleworth, professor de Neurociências da Regents, diz que a visão de Savage foi vital para o sucesso do departamento.

"Não acho que se trate necessariamente sempre de criar pessoas para fazer o que fazemos, mas acho que se trata de fornecer um ambiente onde as pessoas possam vir e aprender o que é pensar criticamente", diz ele.

Shuttleworth ingressou no departamento como um jovem pesquisador sem muita experiência, mas seus colegas o empurraram para uma posição estável. “Dan e todo o corpo docente realmente me apoiaram quando eu não estava provado”, lembra ele.

Seu próprio trabalho se concentra na disseminação de despolarizações - "tsunamis cerebrais" que deixam para trás um rastro de inatividade após um trauma cerebral. Sua pesquisa sugere que essas despolarizações podem estar envolvidas em muitas condições além de acidente vascular cerebral e lesão cerebral traumática.

O corpo docente de Neurociências provou sua coesão e compartilham um senso de propósito, diz ele.

"O cérebro é a última grande fronteira - entrando para trabalhar, acho que ainda há a sensação de que estamos descobrindo um dos maiores e mais interessantes mistérios que existem", diz Shuttleworth.

Enquanto isso, Savage está ansioso para passar mais tempo no laboratório e reflete com satisfação sobre seu tempo como cadeira.

“Houve muitos solavancos no caminho, houve algumas decepções, mas all-in, todos me sinto muito satisfeito e honrado em trabalhar com os colegas que tive”, diz ele. "Eu me sinto abençoado por poder olhar para trás em minha carreira e dizer: 'Isso acabou OK.'"

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