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Caminhantes em uma montanha
Por Michael Haederle

Pesquisa Elevada

Equipe da UNM se junta a cientistas do Exército dos EUA que estudam doença aguda nas montanhas

Um cervo-mula solitário pastando em um prado cumprimenta Jon Femling, MD, PhD, enquanto conduz seu Chevy Suburban por uma estrada de cascalho íngreme e sinuosa acima do Vale de Esqui de Taos a um par de estruturas empoleiradas a quase 12,000 pés montanha acima.

“Viemos aqui e ensinamos neste ambiente o tempo todo”, diz Femling, professor associado da Universidade do Novo México Departamento de Medicina de Emergência e um membro da UNM's Centro Internacional de Medicina da Montanha.

Nas últimas semanas, Femling e seus colegas (e a vida selvagem local) se juntaram no país alto do Novo México aos participantes de um projeto de pesquisa único.

Beth Beidleman, ScD, uma fisiologista com o Instituto de Pesquisa em Medicina Ambiental do Exército dos EUA (USARIEM), está testando um novo método para prever quem tem probabilidade de sucumbir ao mal-estar agudo das montanhas ao subir rapidamente a grandes altitudes. Seus sujeitos de pesquisa são voluntários do Exército 5th Batalhão de Engenheiros, baseado em Forte Leonard Wood no centro-sul do Missouri.

O papel principal da equipe de Mountain Medicine é manter as tropas seguras nas montanhas, mas eles também ajudam a tirar sangue e conduzi-los em caminhadas até o vizinho Pico Kachina (altitude de 12,481 pés), disse Femling.

 

O pessoal da UNM também carrega oxigênio e medicamentos para o caso de alguém ter uma reação severa e conduz um treinamento sobre como evacuar com segurança um paciente de um ambiente agreste. “A segurança é absolutamente primordial”, diz ele.

Cada grupo de soldados, que vive a cerca de 1,000 pés acima do nível do mar, voa para o Albuquerque International Sunport (cerca de um quilômetro de altura) e depois dirige três horas até o vale de esqui, que fica a cerca de 9,300 pés.

Metade do grupo é munida de biossensores e mochilas que somam 15% do peso corporal e são enviadas com dificuldade até o morro. O restante sobe em SUVs. A estrada termina na sede da patrulha de esqui e um prédio de manutenção adjacente, que serve como um alojamento e um laboratório improvisado enquanto os participantes passam suas rotações de quatro dias no local.

Os soldados enviam regularmente amostras de sangue, urina e saliva e fazem a oxigenação do sangue e outras leituras dos sensores.

Quer ler mais sobre o estudo da USARIEM sobre a doença aguda das montanhas?

A doença aguda da montanha tem sintomas bem definidos, incluindo dor de cabeça, desconforto gastrointestinal, fadiga, tontura e distúrbios do sono. No nível do mar, a maioria das pessoas tem um nível de saturação de oxigênio no sangue de 95% ou melhor, mas no ar rarefeito em altitudes mais elevadas, ele pode cair para a faixa de 80% ou até mais baixo.

No entanto, nem todos sofrem os sintomas, mesmo com níveis de oxigênio abaixo do normal, diz Beidleman, que pesquisa o assunto há 30 anos.

“Desenvolvemos um algoritmo para a doença aguda das montanhas para prever os indivíduos com probabilidade de sofrerem da doença aguda das montanhas, para que não se tornem uma vítima”, diz ela. A atual rodada de testes tem como objetivo validar sua metodologia, que identifica variações fisiológicas e genéticas únicas que predispõem alguém a ter sintomas.

Em um estudo piloto, “Coletamos uma amostra de sangue da linha de base”, diz ela. “Encontramos um conjunto de 20 RNAs mensageiros que foram regulados diferencialmente e queremos confirmar essas descobertas neste estudo.”

O USARIEM tem mantido por muitos anos um laboratório de pesquisa no topo de Pikes Peak, no Colorado, cujo cume é de 14,115 pés, mas que é alto demais para os propósitos do Exército, diz Beidleman.

Os altos picos ao redor do Taos Ski Valley chegam a pouco mais de 13,000 pés, e a maioria está de 500 a 1,000 pés mais abaixo. “É uma altitude de grande relevância militar para a qual os soldados poderiam ser destacados”, diz ela. “Não temos muitos dados sobre como os soldados responderão a 12,000 pés.”

Ela creditou a equipe da UNM Mountain Medicine por cuidar do bem-estar dos participantes. “Isso me deixa muito confiante de que nossos voluntários estão seguros”, diz Beidleman. “É uma verdadeira vitória para os dois grupos.”

Femling diz que a parceria da UNM com a USARIEM evoluiu ao longo de vários anos graças a uma sugestão de um pesquisador do Exército, Reed Hoyt, MD, que se formou na Faculdade de Medicina. O teste em Taos deveria ser lançado em 2020, mas teve que ser adiado devido à pandemia de COVID-19.

“Este pode ser o maior estudo de altitude desse tipo”, diz ele. “Já estamos conversando sobre o que podemos fazer no próximo ano.”

 

Jon Femling, MD, PhD

Este pode ser o maior estudo de altitude desse tipo.

- Jon Femling, Doutorado
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