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Heather Jarrell, MD com EPI completo
Por Rebecca Roybal Jones

Em busca de respostas

Heather Jarrell, chefe da OMI, pretende fomentar o interesse em patologia forense

Encontrando paz para uma família em luto é uma das partes mais gratificantes do trabalho de Heather Jarrell como neuropatologista e examinadora médica-chefe do estado Gabinete do Investigador Médico na Universidade do Novo México.

“Acho que os casos mais intrigantes são aqueles em que você realmente consegue juntar as peças e descobrir por que a pessoa morreu para poder dar respostas à família”, diz ela.

“Em muito do que fazemos, é óbvio por que a pessoa morreu, como uma colisão de veículo motorizado, ou se uma pessoa foi baleada ou esfaqueada, mas há casos em que você realmente não tem ideia do porquê pessoa morreu. Mas porque você faz a autópsia, você é capaz de encontrar as peças que se encaixam e realmente dar à família algumas respostas, e você pode realmente ajudá-los em seu processo de luto ”.

Recentemente, Jarrell esteve na mesa de autópsia nº 10 da OMI e falou sobre seu profundo respeito pelas famílias que perderam um ente querido e exigiram uma autópsia.

Nos dias em que realiza autópsias, ela usa equipamento de proteção, incluindo um capacete Verisafe com um tubo de oxigênio que vai dele até um dispositivo preso à sua cintura. É um respirador purificado movido a ar - um “PAPR” para abreviar.

Ela foi nomeada chefe interina do Escritório do Investigador Médico em abril de 2020, quando a pandemia estava se propagando, e chefe permanente em janeiro. Embora o ano passado tenha sido particularmente difícil, ela diz que sua equipe realmente se uniu e substituiu quando necessário.

A equipe do OMI já estava preparada para a pandemia por ter uma sala de autópsia do Nível de Biossegurança 3, tendo-a usado em anos anteriores, quando surgiram casos de hantavírus no Novo México e estados vizinhos.

“Quando muitos dos legistas do país estavam lutando para descobrir de qual equipamento de proteção eles precisavam. . . já estávamos bem equipados para fazer uma autópsia em alguém que morreu de COVID-19 ”, diz Jarrell. “Não tivemos o pânico que alguns dos outros escritórios podem ter sentido quando a pandemia começou, porque sabíamos que poderíamos lidar com isso.”

O OMI tem 16 mesas de autópsia, cada uma equipada com muitas ferramentas, incluindo tesouras de jardim de alta resistência, conchas e espátulas. Estão entre os itens usados ​​para auxiliar na determinação da causa da morte quando alguém morre inesperadamente ou de forma violenta.

“Também estávamos enfrentando nossos outros casos, incluindo os da epidemia de opioides e mortes devido à violência”, diz Jarrell. “Tem sido muito, muito desafiador ao longo do ano lidar com o aumento dos casos de doenças infecciosas, bem como um aumento em todos os nossos outros casos.”

Embora caminhões refrigerados não sejam geralmente uma visão comum fora do prédio OMI, que fica no Camino de Salud adjacente à estrada de frente I-25, cerca de 10 estavam estacionados no pico da pandemia porque era a instalação de detenção para o estado inteiro, diz o administrador OMI Anthony Cervantes.

Além de legista-chefe, Jarrell é diretor de neuropatologia e professor associado de patologia na Escola de Medicina da UNM.

Ela também é considerada a única neuropatologista entre Dallas e Los Angeles que realiza autópsias em casos de infecção infecciosa doença de príon é suspeito. Essas autópsias específicas devem ser conduzidas em uma sala especial que deve ser descontaminada após a autópsia por causa de sua infecciosidade.

 

Heather Jarrel, MD

[Quando] você faz a autópsia, é capaz de encontrar as peças que se encaixam e realmente dar algumas respostas à família, e pode realmente ajudá-los em seu processo de luto.

- Heather Jarrel, MD, NM, Investigador Médico Chefe

Quando Jarrell era menina, ela adorava ciência. Ela combinou isso com sua admiração por seu pai, que era um policial do estado da Geórgia, e encontrou o emprego ideal em patologia forense.

“Eu sempre ouvia histórias sobre o que estava acontecendo com ele e sua carreira”, diz Jarrell. “E então pareceu de alguma forma tangencial que eu poderia conectar os dois campos. Apesar de ter praticado ciência forense por tanto tempo, é realmente apenas sua prática científica, mas é muito intrigante. ”

Jarrell, 40, é uma das mais de 300 patologistas forenses certificadas no país, de acordo com Kathryn Pinneri, MD, vice-presidente do Associação Nacional de Examinadores Médicos. Jarrell começou a trabalhar na OMI em 2014 depois de concluir seu treinamento de bolsa de estudos em patologia forense e, desde então, ligou para o Novo México em casa.

Jarrell, que se descreve como introvertida, tem dois filhos. Ela gosta de corridas longas no Vale do Norte, gosta de cozinhar e toca piano para relaxar.

“Vemos muitas mortes muito violentas”, diz ela. “Vemos muitas coisas muito traumáticas e as pessoas precisam perceber que não somos robôs. No final do dia, vamos para casa e abraçamos nossas famílias também. ”

Tendo crescido na Geórgia e depois participado de um treinamento de residência e bolsa de estudos na Virgínia, a mudança de Jarrell para o clima seco do Novo México foi um choque e tanto.

“Demorei um pouco para me aclimatar, depois de ter vivido na Costa Leste toda a minha vida antes disso”, diz Jarrell. “Acho que a maior diferença para mim foi o quão verde a Virgínia é e o quão marrom e verde claro é a paisagem do Novo México. Apenas me ajustar a isso foi muito importante para mim. ”

Não ser capaz de ver o céu era a norma em casa porque a copa das árvores “simplesmente toma conta e você não consegue ver o céu”, diz ela. “Achei isso muito reconfortante e acolhedor.” Demorou um pouco para se acostumar com o grande céu azul do Novo México, mas o pôr do sol é o mais bonito que ela já viu, acrescenta ela.

 

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Uma coisa que Jarrell gostaria de ver mudança no campo da patologia é um aumento no número de patologistas forenses. A UNM tem um dos programas mais prolíficos do país, com quatro graduados a cada ano. Para concluir uma bolsa em patologia forense, os bolsistas devem completar 250 autópsias em um ano.

Atualmente, há uma escassez nacional de patologia forense e o OMI também tem poucos funcionários. “Alguns dados sugerem que deveria haver cerca de 1,500 patologistas forenses atuando nos Estados Unidos, e atualmente há cerca de 500”, diz ela.

O OMI deve ter cerca de nove patologistas forenses, diz Jarrell. “Atualmente temos cinco, então estamos trabalhando muito duro.”

Existem cerca de três dezenas de programas credenciados no país que treinam para patologia nos Estados Unidos.

“Pense em todos os estudantes de medicina que se formam”, explica Jarrell. “Cada ano há cerca de 34,000 programas de residência para estudantes de medicina formando MD e DO. Então, desses 34,000, cerca de 603 irão treinar em patologia. E então cerca de 35 a 45 se tornarão patologistas forenses.

“Parece que a medicina está se tornando tão voltada para o treinamento de subespecialidade após o treinamento de subespecialidade que somos apenas subespecializados no que fazemos e, portanto, menos pessoas vão para isso também.”

Na OMI, Jarrell está procurando maneiras de reduzir o esgotamento e o trauma vicário. “Por exemplo, se eu puder evitar, não faço autópsia em crianças da mesma idade que meus filhos”, diz ela. "Esse é apenas um método que posso usar para reduzir o trauma vicário."

Jarrell gosta de conversar com alunos do ensino médio sobre seguir carreira em patologia forense. É um lembrete da empolgação que os alunos do ensino médio podem ter em torno da ciência forense e de seu próprio entusiasmo nessa idade. “É meio revigorante conversar com alguém nessa fase da vida e apenas mostrar por que a perícia forense é tão legal e o que ela pode fazer com isso.”

Seu conselho para os jovens estudantes que podem hesitar em seguir o caminho da patologia: “Eu sabia que, se não seguisse, sempre me arrependeria, não importa o que acabasse fazendo”, diz ela. “Se essa é a sua paixão e isso é algo pelo qual você está animado, então dê o seu melhor.”

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