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Por Cindy Foster

'Iluminação inteligente' ajuda pesquisadores a estudar os efeitos da luz no sono e na saúde

Pesquisadores da Universidade do Novo México concluíram recentemente a instalação do primeiro quarto de hospital do país equipado com "luzes inteligentes" capazes de imitar a luz de diferentes momentos do dia.

A sala do Hospital UNM pode fornecer feedback constante aos pesquisadores de medicina do sono sobre variáveis ​​que vão desde o conteúdo espectral e intensidade até a temperatura corporal e posições. Os primeiros estudos usando o novo laboratório podem determinar se as "corujas noturnas" com síndrome de sono-vigília atrasada podem ser tratadas variando o espectro de luz a que são expostas ao longo do dia.

"A nova tecnologia nos permite estudar os distúrbios clássicos do sono-vigília do ritmo circadiano, bem como investigar o efeito que a luz desempenha em distúrbios comportamentais da saúde, como depressão e demência", disse Lee K. Brown, MD, professor de medicina interna e médica da UNM diretor do Centro de Distúrbios do Sono dos Hospitais da UNM.

Outras áreas de pesquisa em potencial para o laboratório do sono especialmente equipado incluem condições induzidas em hospitais, como delírio pós-operatório e psicose na UTI, bem como os efeitos da luz em pacientes de quimioterapia e problemas de comportamento, como transtorno bipolar e depressão, disse Brown.

A instalação foi financiada por uma doação da National Science Foundation, disse Steven RJ Brueck, PhD, UNM Distinguished Professor Emérito de Engenharia Elétrica e de Computação. Ele também é líder da UNM para o Centro de Pesquisa de Engenharia de Iluminação Inteligente e diretor emérito do Centro de Materiais de Alta Tecnologia da UNM.

O sistema pode coletar feedback sobre variáveis ​​que vão desde o número e a posição dos ocupantes do quarto até os padrões de sono e vigília do sujeito do teste, e pode até alertar a estação de enfermagem se um paciente cair - tudo sem a necessidade de câmeras, disse Brueck.

"Acreditamos que este é o primeiro quarto de hospital onde você pode controlar a luz de maneira significativa", disse ele.

Meeko Oishi, PhD, professora associada do Departamento de Engenharia Elétrica e de Computação da UNM e seu grupo de pesquisa trabalharam com o corpo docente de ciências da saúde da UNM para personalizar o sistema de iluminação para atender às necessidades de pesquisa do HSC. A UNM está atualmente no oitavo ano de participação em um programa multi-universitário de dez anos intitulado "Sistemas de Iluminação Inteligentes que Vêem e Pensam." A universidade trabalhou em estreita colaboração com o Rensselaer Polytechnic Institute Smart Lighting Engineering Research Center em Troy, Nova York.

"No futuro, todos poderão ter acesso a essa tecnologia", disse Brown. "Saber mais sobre os efeitos da iluminação pode realmente ajudar os médicos a prevenir doenças e aumentar a produtividade em pessoas saudáveis."