Esquiador caindo na encosta.
Por Brianna Wilson e Tom Szymanski

Pesquisadores da UNM criam nova maneira de testar amarrações de botas de esqui em um laboratório

Você pode testar equipamentos de esqui que afirmam prevenir lesões graves, recriando exatamente essa lesão em um laboratório? Isso é o que uma equipe de pesquisadores da Universidade do Novo México em Saúde e Ciências da Saúde está tentando descobrir.

Pó fresco nas encostas significa temporada de esqui para alguns, mas é temporada de ACL para Dustin Richter, MD. Como professor associado de Medicina Esportiva da Faculdade de Medicina da UNM, ele é especialista nesses tipos de lesões.

“Vemos muitos jogadores de futebol e jogadores de futebol que infelizmente sofrem lesões devastadoras”, disse Richter. “Aí a gente faz uma pequena pausa até janeiro, fevereiro, março, e com todos os esportes de neve, principalmente o esqui, a gente volta a ver. É uma das lesões mais comuns que tratamos.”

Alguns equipamentos de esqui no mercado hoje afirmam prevenir lesões do LCA, especificamente amarrações.

“Mas isso só foi mostrado em um modelo feito em computador”, disse Richter. “Na verdade, nunca foi testado em pessoas ou em espécimes cadavéricos.”

Até agora. Christina Salas, PhD, engenheira biomédica e professora associada do Departamento de Ortopedia da Faculdade de Medicina da UNM, está testando três tipos comuns de fixações de esqui no Centro de Excelência para Cirurgia Ortopédica e Reabilitação (COE) da UNM em Rio Rancho.

Em vez de um modelo de computador, sua equipe está usando uma máquina construída à mão, membros de cadáveres e equipamento de esqui real para ver se ela realmente cumpre o que foi projetada e anunciada para fazer.

Foto da cabeça da Dra. Christina Salas
Não somos os médicos que estão na sala de cirurgia tratando os pacientes, mas como engenheiros que trabalham com esses médicos, estamos ajudando-os a desenvolver um novo procedimento cirúrgico ou um novo dispositivo, ou a identificar um novo mecanismo de lesão que possa informar sua prática clínica.
- Cristina Salas, PhD, professor associado, Departamento de Ortopedia da Faculdade de Medicina da UNM

Estudo resumido: determine se as fixações de esqui podem prevenir uma lesão do LCA

Meta 1: descobrir como testar. Usando uma máquina no laboratório, tente recriar a série de atividades que acontecem, todas em uma fração de segundo, quando alguém está praticando esqui alpino e que causam lesões no LCA.

Meta 2: Testar membros de cadáveres para saber quanta força causa a ruptura do LCA.

Meta 3: testar três fixações de esqui diferentes para ver se elas soltam uma bota de esqui antes que o LCA de um membro de cadáver se rompa.

Veja a ciência em ação abaixo

Salas disse que sua equipe ainda está na primeira fase da pesquisa. 

“Ninguém tem realmente uma ideia clara se a lesão está acontecendo da maneira que as pessoas teorizam. Então, estamos tentando reproduzir algo que é totalmente teórico e vai ser difícil para nós”, disse ela. “Infelizmente, não temos um robô para fazer isso. Então, we na verdade, temos que fazer tudo isso implementando certos protocolos de projeto de engenharia.”

Topo da encosta

Construir uma máquina para recriar um tipo muito específico de lesão pode levar anos, mas a equipe de Salas fez muitos progressos promissores desde que o projeto de amarração de esqui começou em 2019, graças a dois ex-médicos residentes da UNM que são esquiadores ávidos. Chris Kurnik, MD e Benjamin Albertson, MD, disseram que tiveram a ideia do estudo durante uma viagem de esqui juntos.  

“Vários membros da família sofreram lesões no LCA enquanto esquiavam”, disse Albertson. “Eu trato muitas lesões do LCA em crianças muito jovens e saudáveis, e se houver algo que possamos fazer para diminuir a prevalência disso, seria ótimo.” 

A dupla contou com a ajuda de Salas e Richter.

“Recebemos uma doação de US$ 25,000 mil que ajudou na compra de encadernações, espécimes cadavéricos e no desenho geral do estudo para isso”, disse Richter.

A partir daí, a equipe se instalou nos novos espaços de laboratório do COE. A pandemia alterou o cronograma, mas eles continuaram a fazer um progresso lento e constante ao longo dos anos seguintes. 

Desde então, Kurnik e Albertson terminaram suas residências médicas na UNM e iniciaram carreiras em outros estados, mas ainda acompanham de perto o estudo de amarração de esqui. 

“É muito comum termos estudos que não são realmente concluídos antes de alguém se formar”, disse Kurnik. “Portanto, desse ponto de vista, foi mais decepcionante não poder concluir mais estudos no início.” 

Mas com Salas e Richter ainda liderando o projeto, Kurnik disse que está animado para ver o que eles descobrirão.

“Saber que algo legal resultará disso e que alcançaremos o objetivo final é tudo que me importa”, disse ele.

Corrida Descendo

Richter e Salas disseram que os resultados podem finalmente estar chegando.

“Minha esperança é que nos próximos seis meses, não apenas tenhamos identificado o mecanismo da lesão, mas também possamos testar todas as fixações do esqui”, disse Richter. “Então, até o final de junho é minha meta para isso. Então, dependendo se o equipamento que eles têm agora atende aos critérios que esperamos, ou se precisa ser redesenhado e trabalhar com alguns dos parceiros da indústria de esqui, isso pode levar vários anos.”

Salas disse que não importa o resultado, o trabalho de sua equipe na prevenção de lesões continuará.

“Não somos os médicos que estão na sala de cirurgia tratando os pacientes, mas como engenheiros que trabalham com esses médicos, estamos ajudando-os a desenvolver um novo procedimento cirúrgico ou um novo dispositivo, ou a identificar um novo mecanismo de lesão que podem informar sua prática clínica”, disse ela. “Temos um enorme impacto no atendimento ao paciente, mesmo sem ter essa interação individual com o paciente.

Salas espera que suas descobertas não impactem apenas os novos mexicanos, mas também as comunidades em todo o mundo que também podem se beneficiar e desenvolver esta pesquisa.

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