Uma pessoa assoando o nariz em um lenço de papel
By Nicole San Román

Guia de sobrevivência à alergia

Dicas para lidar com a temporada de alergia do Novo México

Ah, a primavera no Novo México... sugira sons de pássaros cantando, imagens de flores se abrindo, árvores desabrochando, o sol brilhando forte e então – arranhão de registro – coceira, olhos lacrimejantes, nariz entupido, ataques de espirros e sentimentos gerais de horror.

É a alta temporada de alergias e adivinhem, Novo México? As plantas que temos são muito invasivas quando se trata de alergias.

Osman Dokmeci, MD, é professor associado do Departamento de Medicina Interna da Universidade do Novo México. Ele também é membro do Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia.

Ele diz que as ervas daninhas e árvores semelhantes a arbustos em nosso estado criam minúsculos alérgenos polinizados pelo vento que representam grandes problemas para quem sofre de alergias.

“Árvores como o zimbro e sua família, grama e pólen de ervas daninhas podem viajar muitos e muitos quilômetros com o vento que temos aqui”, disse ele. “Nosso vento é um grande fator nas alergias.”

O zimbro é um dos principais agressores que começa a polinizar no início da temporada, diz Dokmeci, geralmente por volta da segunda ou terceira semana de fevereiro e continua a causar estragos em nossos seios da face.

“As árvores de zimbro são o ano todo ou o que chamamos de alérgeno perene que começa a polinizar cedo e não para até a primeira geada do próximo ano.”

Outros alérgenos principais incluem cedro, choupo, choupo, olmo e, dependendo de onde você mora, freixos e oliveiras.

Deixando de lado os irritantes sintomas de alergia, os alérgicos de longa data podem enfrentar consequências mais sérias no futuro. diz Dokmeci.

“Na maioria das vezes, o que as pessoas pensam são sintomas incômodos de coceira e lacrimejamento, coceira no nariz, mas pense em asma. Pode ser uma grande parte dessa equação.”

Estudos mostram que mais da metade das pessoas que sofrem de alergias desenvolverão asma mais tarde na vida. “É um número enorme”, disse ele. “É preciso tratar as alergias precocemente e da forma mais agressiva possível, com os medicamentos e tratamentos certos. Alergias não são brincadeira.”

Então o que nós podemos fazer? Aqui estão as principais dicas de Dokmeci para sobreviver à temporada de alergias. 

Teste de alergia nº 1

Nº 1 da lista: faça um teste de alergia por um alergista certificado. Antes de chegar a esses medicamentos sem receita, pare! Dokmeci diz que você não pode tratar efetivamente suas alergias até saber a que é alérgico e não deseja tomar remédios para alergia sem receita se não precisar deles. “Sem receita ou não, todos os medicamentos podem ter efeitos colaterais aos quais você não deseja se expor, a menos que seja necessário.”

Nº 2 Evite alérgenos ao ar livre:

“A primeira coisa que digo aos meus pacientes é como evitar esses alérgenos com base nos resultados dos testes”, disse ele.

Contagem de pólen

Utilize o site da sua cidade para monitorar a contagem de pólen todos os dias. Se for um dia de alto teor de pólen, evite atividades ao ar livre, se puder. Além disso, procure oportunidades para sair depois da chuva, quando o pólen tiver desaparecido.

Alergias de grama 

Você vai querer saber se é alérgico a grama, porque os alérgenos da grama são minúsculos e podem facilmente ir diretamente para os pulmões, causando sibilos e sintomas semelhantes aos da asma, juntamente com alergias a gatos e ácaros.

No carro

Quando você estiver viajando em seu carro nesta primavera, Dokmeci diz que é uma boa ideia apertar o botão “recircular” em seu A/C para que você não fique exposto a alérgenos e material particulado de outros carros do lado de fora.

Tome banho quando chegar em casa

Se você estiver fora em dias de pólen intenso, tomar um banho ao chegar em casa é uma boa ideia para ajudar a remover os alérgenos que podem estar presos em seu cabelo.

Sistemas de refrigeração doméstica

Mesmo se você ficar dentro de casa durante os dias de pólen pesado, o pólen ainda entrará em sua casa através do sistema de ar condicionado. “Seja um sistema de ar forçado ou outros sistemas que vão trazer o ar de fora para dentro, a melhor maneira de lidar com eles é colocar um filtro HEPA em seu sistema de ar condicionado para que ele filtre partículas do tamanho de pólen ”, diz Dokmeci.

Nº 3 Evitando alérgenos internos

Você pode não perceber, mas há coisas dentro sua casa que pode estar causando o agravamento de suas alergias.

Penas:

Você sabia que as penas são um alérgeno? Talvez seus travesseiros e edredons de penas sejam o seu problema. Se for esse o caso, trocar seus travesseiros e edredons pode fazer uma grande diferença.

Ácaros:

Você pode ser alérgico a ácaros em sua casa, “especialmente se sua casa tiver um sistema de resfriamento de pântano que produz resfriamento por umidificação”, diz Dokmeci. “Níveis de umidade acima de 45% podem aumentar significativamente a contagem de ácaros.”

Para ácaros, ele sugere lavar a roupa de cama pelo menos uma vez por semana em ciclos quentes de 130-140F para matar os ácaros. “Perdemos nossa pele enquanto dormimos e suamos para fornecer umidade para eles, e eles comem as células da pele, então esse é um bom ambiente para eles obterem comida de graça.” Outra sugestão é pesquisar roupas de cama à prova de ácaros, o que significa que o tamanho dos poros de sua cama é menor do que os próprios ácaros.

Sem umidificadores: 

“Os umidificadores são proibidos, especialmente se você é alérgico a ácaros ou mofo”, diz Dokmeci. Embora ele diga que entende o desejo de adicionar umidade em nosso clima seco, os umidificadores podem fazer mais mal do que bem. Apesar de seus melhores esforços, você provavelmente não conseguirá manter um umidificador limpo. “Eventualmente, você estará exposto a um ar que não é da melhor qualidade”, diz ele. Um segundo perigo dos umidificadores é que eles podem promover o crescimento de fungos.

Molde

Se você tem mofo em sua casa, deve fazer um teste de alergia, diz Dokmeci, porque o mofo pode causar uma variedade de problemas de saúde, incluindo asma. “Geralmente, o tipo de asma com certos fungos é intratável, muito resistente a medicamentos, de longo prazo.”

Se você vir mofo, não basta limpar a área com alvejante, diz ele. “Talvez haja um crescimento muito maior por trás e o que você está vendo é a ponta do iceberg, por assim dizer.” Dokmeci recomenda remover um pequeno quadrado de drywall para ver o que está por baixo. Você pode limpar a área e remendá-la depois. “O crescimento de mofo é um sinal de pouca ventilação naquela área. Se você não melhorar, vai voltar.”

Gatos:

Se você é alérgico ao seu gato, seus sintomas provavelmente variam dependendo da exposição. Se você dormir com seu gato, diz Dokmeci, pode acordar com os olhos lacrimejantes, nariz entupido e outros sintomas de alergia. Os alérgenos de gato são complicados porque são muito pequenos e, portanto, ficam suspensos no ar e podem se mover por todo o lugar e entrar facilmente em seus pulmões.

“Um sistema de filtragem de ar HEPA em sua casa e um purificador de ar podem ajudar”, diz Dokmeci. Ele sugere colocar o sistema em seu quarto e fechar a porta, mantendo seu gato longe de onde você dorme. Dar banho em seu gato uma vez por semana também pode diminuir os níveis de caspa.

Cães: 

"Se você é alérgico ao seu cão, é um alérgeno diferente do alérgeno do gato. É maior, então se acomoda e pode ser aspirado”, diz Dokmeci. Aspirar regularmente o chão pode ajudar bastante e se o aspirador tiver filtro HEPA, melhor ainda.

“O problema com os cães é que, se você sai com seu cachorro, eles vão rolar pelas ervas daninhas ali e vão trazê-los para dentro. Então, se você é alérgico a eles, isso é um problema questão diferente”. Novamente, é por isso que Dokmeci diz que fazer um teste de alergia é um primeiro passo importante.

Pragas: Baratas e Ratos 

Acredite ou não, um alérgeno comum em Albuquerque vem de baratas e Dokmeci diz que deve ser levado a sério.

“Foi demonstrado que isso causa mais sintomas do tipo asma, especialmente em crianças mais novas. Se você está vendo baratas durante o dia, provavelmente há muito mais à noite.”

Dokmeci diz que a melhor solução é contratar um exterminador profissional. Além disso, certifique-se de não deixar nenhum alimento fora de casa quando for para a cama, incluindo alimentos deixados na louça suja. Outras coisas que as baratas adoram: água. “Então, se você tem vazamentos de água em sua casa, essa é uma área que você também deseja resolver.”

Como as baratas, a urina e os excrementos dos ratos também são alérgenos que podem causar asma no futuro. Chamar exterminadores profissionais e ficar atento aos alimentos deixados de fora também são suas recomendações para ratos. 

Nº 4 Tratamento

Medicamentos para alergia

Lembre-se, a principal recomendação de Dokmeci após um teste de alergia é evitar esses alérgenos e, em seguida, tomar medicamentos para alergia, muitos dos quais são vendidos sem receita. “Infelizmente, como a maioria das pessoas que tem alergia dirão que ajudam um pouco, mas não muito.” Ele diz que se você não está encontrando alívio com esses medicamentos e/ou sprays nasais, você pode querer investigar as injeções para alergia.

Vacinas para Alergia/Imunoterapia para Alergia

As vacinas de alergia funcionam como uma vacina. Seu corpo desenvolverá imunidade ou tolerância ao alérgeno.

“Isso diminuirá a carga total de sintomas e, além disso, ajudará você a não desenvolver asma no futuro. A imunoterapia com alérgenos pode ser o melhor tratamento disponível para alergias”, diz Dokmenci.

Resumindo, Dokmeci diz: “Encontre um alergista, encontre alívio”.

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