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By Elizabeth Dwyer Sandlin

Médico da UNM testemunha na audiência do Comitê do Senado dos EUA sobre Long COVID

Em um momento notável para a Universidade do Novo México, Michelle Harkins, MD, Professora de Medicina na Medicina Interna da Faculdade de Medicina da UNM desempenhou um papel fundamental na audiência do Comitê de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões (HELP) do Senado dos EUA com foco em "Abordando Long COVID: Avançando na Pesquisa e Melhorando o Cuidado ao Paciente."

A audiência, realizada na quinta-feira, 18 de janeiro, proporcionou uma plataforma crucial para especialistas como Harkins contribuirem com insights sobre os desafios colocados pela Long COVID e discutirem possíveis caminhos para o avanço da pesquisa e melhoria do atendimento ao paciente.
Michelle Harkins
Sei que todos queremos respostas para ontem porque os pacientes estão sofrendo. Long COVID é realmente complexo e, como os meus colegas mencionaram, afeta todos os sistemas orgânicos – todas as diferentes células estão envolvidas – e, portanto, tentar chegar a uma (abordagem) única para todos não vai funcionar.
- Michelle Harkins, médica, Faculdade de Medicina da UNM

Harkins, uma distinta autoridade em medicina pulmonar e um respeitado membro do corpo docente da UNM, foi convidada a partilhar a sua experiência sobre o impacto da Long COVID nos pacientes, enfatizando os aspectos de saúde física e mental. A sua participação ressaltou o compromisso da universidade em contribuir para conversas nacionais sobre os impactos duradouros da COVID-19.

A audiência começou com o depoimento de dois pacientes do Long COVID e de uma mãe representando sua filha de 16 anos, que foi diagnosticada com Long COVID há dois anos. As dolorosas realidades vividas por estes pacientes e pelas suas famílias prepararam o terreno para o painel subsequente de médicos especialistas, humanizando os seus apelos colectivos por mais apoio e mais financiamento por parte do governo federal.

Durante o seu depoimento, Harkins destacou a necessidade de esforços de investigação abrangentes para compreender melhor os efeitos da Long COVID e o seu impacto na qualidade de vida dos indivíduos. Ela também abordou a importância de desenvolver estratégias eficazes para atendimento e apoio ao paciente, considerando os desafios únicos apresentados por esta condição complexa.

“Sei que todos queremos respostas para ontem porque os pacientes estão sofrendo”, disse Harkins. “O Long COVID é realmente complexo e, como meus colegas mencionaram, afeta todos os sistemas orgânicos – todas as diferentes células estão envolvidas – e, portanto, tentar chegar a uma (abordagem) única para todos não vai funcionar.”

Apesar destas complexidades, Harkins garantiu ao comité que há esperança de ser encontrada.

“Estamos encontrando respostas, estamos encontrando tendências, estamos agrupando pacientes em diferentes subgrupos...” disse Harkins. “O que fazemos com essas informações é fundamental para melhorar os sintomas dos pacientes e educar os profissionais de saúde para que os pacientes sejam ouvidos e sintam que têm um parceiro neste diagnóstico.”

Nos primeiros dias da pandemia de COVID-19, Harkins trabalhou em estreita colaboração com a UNM Projeto ECHO, líder do modelo ECHO, um método inovador de criação de comunidades virtuais de prática para ajudar a acelerar o conhecimento entre pares dentro de uma comunidade confiável. Foi criada uma rede virtual ECHO para apoiar centenas de prestadores de cuidados de saúde em todo o estado que lutavam para tratar pacientes gravemente doentes da Covid-19 nos seus hospitais e clínicas.

“Quando as ondas iniciais da pandemia desaceleraram”, disse Harkins, “criamos então um programa paralelo para prestadores de cuidados primários que lutam para identificar e tratar pacientes de Long Covid, que foi financiado pela Telehealth Technology da Administração de Recursos e Serviços de Saúde (HRSA). ‐Iniciativa do Programa de Aprendizagem Habilitada (TTELP). Através deste programa, minha equipe e eu ajudamos a treinar mais de 800 provedores locais nos Estados Unidos sobre a melhor forma de identificar e apoiar pacientes com Long Covid.”

Harkins fez várias recomendações ao comitê sobre como o governo federal pode apoiar pacientes e profissionais de saúde que estão lutando contra esta condição nova e muitas vezes debilitante. Suas recomendações incluíram financiamento contínuo para pesquisas sobre Long COVID, uma rede de pesquisa enraizada na transparência para compartilhar dados em todos os níveis (saúde pública, comunitária, federal e estadual), ajudar a prevenir a ocorrência de Long COVID no futuro, apoiar médicos em todo o país para garantir acesso às melhores práticas mais atualizadas em comunidades confiáveis ​​e facilitando o acesso aos cuidados clínicos para os pacientes.

“Existem muito poucas clínicas Long COVID em todo o país. Se existirem, estão em centros acadêmicos maiores nas grandes cidades”, disse Harkins. “No Novo México, por exemplo, temos uma clínica Long COVID na UNM dirigida pela minha co-diretora médica do Projeto ECHO, Dra. Alisha Parada, uma internista geral. O que precisamos é de clínicas multidisciplinares para abordar a miríade de complexos de sintomas que estes pacientes enfrentam. Precisamos de pneumologista, cardiologista, neurologista ou psicólogo, fisioterapia, fonoaudiologia e assistente social em um só local, para que os pacientes possam ser atendidos por quem precisarem.”

Os pacientes e a mãe de um paciente que testemunhou na audiência expressaram esses sentimentos. Partilharam os desafios de esperar de seis a nove meses para se encontrarem com os prestadores de cuidados de saúde, percorrerem longas distâncias até às consultas enquanto estavam doentes e depararem-se com tudo, desde a descrença até à rejeição total dos seus sintomas. Angela Meriquez Vázquez, MSW, uma paciente Long COVID de Los Angeles, CA, respondeu à pergunta do senador Ed Markey (D-MA) sobre a simplificação da burocracia que inibe o acesso ao atendimento ao paciente, ao mesmo tempo que responde à “forte demanda pública” de proteção contra fraude .

“Direi que a ameaça e o medo da fraude são provavelmente muito menores na realidade”, disse Vázquez. “Ninguém quer ficar doente, ninguém quer ficar incapacitado numa sociedade capaz, por isso a elegibilidade presuntiva seria um grande começo tanto para os benefícios por invalidez como para os serviços clínicos e serviços comunitários, porque existe uma grande população de pessoas que estamos convivendo com isso (Long COVID).

Uma solução oferecida pela Harkins em relação ao acesso ao atendimento ao paciente está enraizada no sistema de telemonitoramento que já existe para prestadores de cuidados de saúde, com grande sucesso: Projeto ECHO. Ela também destacou a utilidade do sistema de telemonitoramento na preparação para a inevitável próxima pandemia, que, seja daqui a 10 ou 30 anos, os especialistas sabem que está chegando.

“O investimento ampliado no desenvolvimento de uma rede nacional de telementoria faria uma enorme diferença”, disse Harkins. “Esta rede nacional de fornecedores locais e especialistas regionais e nacionais, uma vez criada, estaria então disponível para ajudar a responder à próxima pandemia ou emergência sanitária à medida que esta surgisse. Isto é telementoring para provedores, mas em teoria este modelo poderia ser criado como clínicas regionais Long COVID, onde os especialistas realmente consultam os pacientes.”

À medida que a nação continua a enfrentar as consequências da pandemia da COVID-19, as ideias partilhadas por Harkins na audiência da Comissão HELP do Senado servem como prova do papel vital que as universidades desempenham na abordagem e na procura de soluções para a COVID-19, Long COVID, e outros desafios complexos de saúde.

Você pode wassista à audiência completa do Comitê de AJUDA do Senado em seu site e revise um transcrição do testemunho inicial do Dr. Harkins aqui.

Para obter mais informações sobre as contribuições contínuas da Universidade do Novo México para a pesquisa em saúde, visite: hsc.unm.edu/news/research/
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