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Christine Cogil falando com um paciente sobre seu bebê
Por Eleanor C. Hasenbeck

Campeão de Saúde Bucal

Reitor assistente interino da Faculdade de Enfermagem da UNM reconhecido na iniciativa nacional para trazer a saúde bucal para a atenção primária

Diga queijo! Um sorriso saudável não serve apenas para fotos lisonjeiras. Seu sorriso pode fornecer uma imagem de sua saúde geral.

Um crescente corpo de pesquisas mostra que a má saúde bucal pode indicar outros problemas de saúde no corpo ou piorar essas condições. A saúde bucal é uma área que, historicamente, os prestadores de cuidados primários não abordaram. Os prestadores de cuidados primários podem servir como uma defesa de linha de frente para melhorar a saúde bucal e, por sua vez, a saúde geral, especialmente para pacientes que não podem acessar regularmente um dentista.

“A saúde bucal é parte de sua saúde geral”, disse Christine Cogil, DNP, RN, FNP-BC, reitora assistente interina de Programas de Pós-Graduação Profissional e professora associada da Faculdade de Enfermagem da Universidade do Novo México. “Se você cuidar da boca, provavelmente cuidará do resto do corpo.”

A Cogil foi recentemente selecionada como campeã de saúde bucal do Novo México como parte do Projeto 100 Milhões de Bocas do Centro de Integração da Atenção Básica e Saúde Bucal. O centro está selecionando um campeão de saúde bucal em cada estado dos EUA. Esses campeões trabalham com programas de educação em saúde para incorporar a saúde bucal em cursos para enfermeiros, enfermeiros, médicos e assistentes médicos. O objetivo é construir uma força de trabalho nacional de prestadores de serviços de saúde equipados para fornecer educação preventiva e avaliar – e em alguns casos, gerenciar – problemas de saúde bucal.

A iniciativa espera impactar a saúde bucal de pelo menos 100 milhões de bocas nos Estados Unidos, educando os alunos atuais. Esses futuros profissionais de saúde poderão falar sobre saúde bucal em suas próprias redes, ampliando o número de prestadores de cuidados primários que trabalham com a saúde bucal de seus pacientes.

A Cogil agora está trabalhando para se conectar com programas de saúde em todo o estado para entender como a saúde bucal está atualmente incluída em seu currículo e como ela pode ser expandida.

 

Christine Cogil, DNP, RN
Eu sou apenas uma pessoa, e quando vejo alguns pacientes ou converso com alguns alunos, causo um pequeno impacto, mas se eu puder compartilhar essas informações com outras pessoas, talvez possamos alcançar mais pessoas.
- Christine Cogil, DNP, RN

“Sou apenas uma pessoa e, quando vejo alguns pacientes ou converso com alguns alunos, causo um pequeno impacto, mas se puder compartilhar essas informações com outras pessoas, talvez possamos alcançar mais pessoas”, disse Cogil.

“Essa é a ideia por trás da campanha 100 milhões de bocas”, disse ela. “Existe apenas uma pessoa, mas uma pessoa estende a mão para outra, e ela alcança mais, e alcança mais, até que você realmente tenha causado um impacto. Em algum momento, há um ponto de inflexão que realmente conscientiza as pessoas de que sua boca e sua saúde bucal fazem parte do bem-estar geral”.

Os pesquisadores estão cada vez mais encontrando conexões entre a saúde bucal e problemas em outras partes do corpo, disse Cogil. Por exemplo, o diabetes pode causar inflamação das gengivas na boca. Essa inflamação causa um aumento do açúcar no sangue, o que exacerba o diabetes e, por sua vez, aumenta a inflamação nas gengivas, criando um ciclo vicioso.

Cirurgiões e oncologistas estão cada vez mais solicitando exames de saúde bucal antes de iniciar uma cirurgia ou tratamento para garantir que as infecções orais não causem inflamação em outras partes do corpo ou dominem um sistema imunológico enfraquecido.

A integração da saúde bucal na atenção primária é particularmente importante na zona rural do Novo México, onde há menos prestadores de serviços odontológicos. Em comparação com as áreas metropolitanas do estado, os moradores de comunidades rurais geralmente precisam se deslocar mais para atendimento odontológico e podem ter dificuldade em marcar uma consulta para atendimento odontológico preventivo. Cogil disse que os prestadores de cuidados primários rurais, em particular, podem avaliar problemas bucais para detectar problemas precocemente, antes que eles piorem, ou oferecer conselhos de saúde para evitá-los todos juntos.

Cogil tem trabalhado para integrar a saúde bucal na atenção primária durante grande parte de sua carreira como enfermeira. Ela tem uma nomeação conjunta na Faculdade de Enfermagem da UNM e no Departamento de Medicina Dentária da Escola de Medicina.

Ela já trabalhou com o Departamento de Saúde Navajo por meio de um subsídio da Administração de Recursos e Serviços de Saúde para integrar a saúde bucal aos cuidados de mulheres grávidas e recém-nascidos na Nação Navajo, e criou e organizou treinamentos comunitários, materiais educacionais e ferramentas de avaliação para ajudar na atenção primária os provedores integram a saúde bucal em seu trabalho.

"Estou muito, muito feliz por ser selecionada", disse ela. “É uma oportunidade de continuar o trabalho que venho fazendo localmente para outras escolas nos campi de Ciências da Saúde da UNM e em todo o estado.”  

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