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By Jeff Tucker

Comida para a luta

Nutricionistas do UNM Comprehensive Cancer Center fornecem aos pacientes a nutrição de que precisam

Kelly-1.jpgHá um velho ditado de que comida é remédio.

Para o Centro Integrado de Câncer da Universidade do Novo México, a alimentação é uma parte crucial da jornada de um paciente desde o diagnóstico, passando pelo tratamento e além.

O UNM Comprehensive Cancer Center emprega dois nutricionistas, especialistas que fornecem aos pacientes consultas, recomendações e às vezes até pedidos, para garantir a melhor nutrição possível enquanto enfrentam o desafio de combater o câncer.

“Se eu fosse explicar isso a um paciente, eu diria que você não precisa pesquisar online para responder suas perguntas nutricionais”, disse a nutricionista do UNM Cancer Center Kelly Dunn, RDN, CSO, CNSC, LD. “Vou responder às suas perguntas porque sou treinado para isso.”

Dunn recentemente tornou-se certificado pela Academia de Nutrição e Dietética em Nutrição Oncológica. Atualmente, ela é a única especialista em nutrição oncológica certificada pelo conselho no Novo México e está entre as primeiras do estado a receber tal designação.

Obter uma certificação em oncologia requer 2,000 horas de estágio e exame do conselho bem-sucedido.

Isso é além do que é necessário para se tornar um nutricionista registrado, que exige um diploma de bacharel, seguido de 1,000 horas em um estágio credenciado, além de passar com sucesso no exame nacional de registro.

Dunn disse que o treinamento que os nutricionistas recebem se divide em cinco categorias:

  • Assistência Domiciliária
  • Food Service
  • Comunidade (como WIC, um centro sênior ou Head Start)
  • Clínico
  • Estudos

A maioria dos nutricionistas, incluindo Dunn, encontra seu primeiro emprego em ambientes clínicos, principalmente hospitais. Mas Dunn disse que se sentiu atraída pela oncologia, principalmente em um centro de câncer, porque permitiu que ela estendesse sua prática além das quatro paredes de uma clínica.

 

Gestão de Cuidados

Dunn completou toda a sua educação, assim como grande parte de seu início de carreira, no Texas, mas estava de olho no UNM Cancer Center por vários motivos. Oferecer serviços ambulatoriais foi uma grande parte disso, juntamente com o fato de que o serviço nutricional é parte da abordagem da equipe do UNM Cancer Center, e não um serviço adicional faturável.

“Encontrei uma vaga em um hospital onde poderia trabalhar com pacientes oncológicos enquanto eles estivessem no hospital”, disse ela. “Isso foi difícil, porque eles estão no hospital quando estão mais doentes. Eu os ajudei com a doença e os ajudei na alta e na educação, mas não consegui me envolver em seus cuidados a longo prazo. Eu não consegui ajudá-los uma vez que eles não estavam mais gravemente doentes.

“Naquela época eu já sabia que queria fazer oncologia. Eu sabia que (UNM Cancer Center) era o lugar, porque eles com certeza sempre ofereceriam serviços de nutricionistas ambulatoriais.”

Dunn disse que, em sua experiência, encontrar nutricionistas em um centro de câncer é raro. O fato de o UNM Cancer Center empregar dois mostra o compromisso do centro em incluir a nutrição como parte do cuidado geral do paciente.

Dunn trabalha em conjunto com as equipes de tratamento do UNM Cancer Center. Ela começa sua abordagem com uma extensa entrevista com o paciente.

“Parte da consulta inicial é a busca de informações, então eu os informo que tenho algumas perguntas”, disse Dunn. “É por isso que gosto de me encontrar com eles o mais cedo possível. Dessa forma, posso obter uma linha de base de como eles estavam antes e no momento do diagnóstico.”

As perguntas não se concentram apenas na comida.

Dunn pergunta sobre seu peso corporal normal, se eles encontraram alguma perda de peso incomum recente, como eles estão mastigando e engolindo e sobre seus intestinos. Em seguida, ela pergunta sobre a dieta: que tipos de alimentos eles comem e com que frequência. É uma informação crucial para ver se um paciente está atendendo às suas necessidades calóricas e proteicas, disse ela.

Todas essas informações vão para a criação de um plano sob medida para cada um de seus pacientes.

“Mantê-los nutridos, manter sua massa muscular e obter proteína adequada pode ajudar a reduzir os efeitos colaterais de todo o tratamento que estão recebendo, o que ajuda a garantir que eles não precisem perder um tratamento ou reduzir as doses.

“Eles recebem todo o tratamento conforme planejado para ter o melhor resultado. Ou, depois que eles terminarem o tratamento e precisarem estar prontos para a cirurgia, podemos garantir que eles estejam bem nutridos e preparados para se submeter a uma grande cirurgia.”

 

Pequenas mudanças

A falta de tempo concedida a muitos Novos Mexicanos representa um desafio para suas dietas, disse Dunn.

“Indivíduos e famílias estão comprando refeições rápidas para viagem ou drive-thru apenas para comer”, disse ela. “Eu não enfrento isso de uma perspectiva de 'Você tem que parar com isso agora'. Eu sou realista, então eu enfrento isso da perspectiva de 'Nós temos que descobrir onde você pode ir e o que você pode pedir para que você faça as escolhas mais saudáveis ​​possíveis.' Então conversamos sobre o menu e o que eles podem pedir e o que podemos mudar sobre isso.”

 

© istock por Getty Images

A mudança vem em etapas incrementais, disse Dunn.

“A alimentação saudável não é uma dieta ou uma moda passageira, então fazer mudanças lentas, uma de cada vez, será a melhor maneira de implementar um estilo de vida que pode se tornar seu cotidiano e apenas a maneira como eles vivem, versus isso é algo que lhes foi dito para fazer”, disse Dunn.

A falta de recursos financeiros também pode representar um desafio para alguns pacientes.

Compreender as limitações de um paciente também faz parte de seu processo de triagem, disse Dunn. Saber quanto eles comem, o que comem, onde compram seus alimentos e quem os prepara, tudo isso faz parte do plano nutricional individual do paciente.

Às vezes, a conversa se expande para quais recursos da comunidade estão disponíveis para os pacientes, seja coleta gratuita de supermercado ou serviços de entrega de refeições, como Meals on Wheels.

“Solucionamos esses desafios com os pacientes”, disse Dunn. “Em vez de eu apenas dizer 'você está meio que um riacho', traçamos estratégias sobre as coisas que podemos fazer.”

 

Possibilidades de pesquisa

Embora a carga de pacientes de Dunn possa chegar aos milhares, ela também está trabalhando para encontrar maneiras de se envolver na pesquisa.

Ela recebeu seu diploma de graduação da Baylor University e mantém contatos lá. Ela disse que está trabalhando com um dos pesquisadores de lá que está investigando os efeitos da nutrição no microbioma dos pacientes.

“Eu sou a única nutricionista clínica e pé no chão que ela tem que está interagindo com os pacientes”, disse ela.

A publicação inicial será uma revisão de pesquisa impressa no Revista de Neoplasias. A equipe de pesquisa realizará um estudo analisando o impacto da dieta no microbioma durante o tratamento do câncer para publicação em revistas de oncologia.

Como Dunn trabalha tão de perto com a equipe cirúrgica do UNM Cancer Center, ela também apresentou ideias de estudo em potencial sobre como a desnutrição afeta a cirurgia.

“Comecei a trabalhar em estreita colaboração com a Clínica de Pré-Anestesia e apresentei algumas ideias olhando para trás e olhando para o estado nutricional e resultados cirúrgicos”, disse ela.

 

Esperança

Dunn também faz apresentações regulares aos profissionais do UNM Cancer Center para educá-los e lembrá-los do importante papel que um nutricionista pode desempenhar no cuidado contínuo mais amplo.

Um diagnóstico de câncer é assustador. Especialmente no início, as informações sobre procedimentos e tratamentos são involuntariamente desconcertantes e fora do controle dos pacientes.

A informação dietética, disse ela, pode ser uma fonte calmante de controle.

“Quando os pacientes estão aqui e estão se sentindo mal, podemos dar-lhes esperança”, disse ela. “Damos esperança a eles porque damos a eles estratégias adicionais para ajudar com os sintomas que podem estar enfrentando. Podemos falar sobre como superar os efeitos colaterais e os impactos dos sintomas e como se sentir melhor sem falar sobre todos os sistemas do corpo”.

Centro Integrado do Câncer da UNM

O Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México é o Centro Oficial do Câncer do Novo México e o único Centro do Câncer designado pelo National Cancer Institute em um raio de 500 milhas.

Seus mais de 136 médicos especializados em oncologia certificados incluem cirurgiões de câncer em todas as especialidades (câncer abdominal, torácico, ósseo e de tecidos moles, neurocirurgia, geniturinário, ginecologia e câncer de cabeça e pescoço), hematologistas/oncologistas médicos adultos e pediátricos, oncologistas ginecológicos, e oncologistas de radiação. Eles, juntamente com mais de 600 outros profissionais de saúde oncológico (enfermeiros, farmacêuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos e assistentes sociais), fornecem tratamento a 65% dos pacientes com câncer do Novo México de todo o estado e fazem parceria com sistemas de saúde comunitários em todo o estado para fornecer tratamento do câncer mais perto de casa. Eles trataram quase 15,000 pacientes em mais de 100,000 consultas ambulatoriais, além de internações no Hospital UNM.

Um total de quase 1,855 pacientes participaram de ensaios clínicos de câncer testando novos tratamentos contra o câncer que incluem testes de novas estratégias de prevenção do câncer e sequenciamento do genoma do câncer.

Os mais de 123 cientistas de pesquisa do câncer afiliados à UNMCCC receberam US$ 38.2 milhões em subsídios e contratos federais e privados para projetos de pesquisa sobre o câncer. Desde 2015, eles publicaram quase 1000 manuscritos e, promovendo o desenvolvimento econômico, depositaram 136 novas patentes e lançaram 10 novas empresas start-up de biotecnologia.

Finalmente, os médicos, cientistas e funcionários forneceram experiências de educação e treinamento para mais de 500 estudantes de ensino médio, graduação, pós-graduação e pós-doutorado em pesquisa do câncer e prestação de cuidados de saúde do câncer.

Categorias: Comprehensive Cancer Center