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Por Rebecca Roybal Jones

Levando sua saúde a sério

Considere mudanças no estilo de vida para proteger sua saúde cardiovascular

Apesar das centenas de milhares de mortes que resultaram do COVID-19, a doença cardíaca ainda é a causa número 1 de morte para os americanos, diz o cardiologista Abinash Achrekar, MD, MPH, vice-presidente do Departamento de Medicina Interna da Universidade do Novo México.

“De longe, mais do que o câncer, mais do que todas as doenças infecciosas, incluindo a COVID-19, tudo isso somado, as doenças cardiovasculares ainda estão acima e além”, diz ele. “O bom é que 80 por cento disso é evitável.”

abinash-achrekar.jpgCerca de 655,000 americanos morrem de doenças cardíacas a cada ano, diz Achrekar. E, a cada ano, cerca de 805,000 americanos sofrem um ataque cardíaco.

Fevereiro é o mês americano do coração, um lembrete de que é sempre um bom momento para rever as escolhas de estilo de vida e considerar as mudanças que podem melhorar sua saúde cardiovascular, diz Achrekar, cuja prática se concentra principalmente na prevenção e no atendimento ambulatorial.

“Nestes tempos, é difícil focar na nossa saúde pessoal, porque estamos tentando equilibrar as situações familiar, financeira e social”, diz Achrekar. “Doenças como doenças cardíacas são muito importantes para não ignorar por muito tempo.”

Melhorar a saúde cardiovascular requer escolhas e mudanças no estilo de vida e, em alguns casos, medicamentos, diz ele. “Manter as coisas simples é muito importante - a American Heart Association tem muitas dicas sobre como fazer isso.”

Achrekar tem algumas sugestões sobre como pavimentar o caminho para melhorar a saúde do seu coração e direciona os leitores para o Site da American Heart Association para mais dicas.

Uma das maiores coisas que as pessoas podem fazer é parar de fumar, diz ele. Achrekar, um ex-secretário adjunto do Departamento de Saúde do Novo México, ajudou a redigir uma lei estadual recentemente promulgada que aumenta a idade em que os jovens podem comprar tabaco ou produtos de vaporização de 18 para 21.

Outra forma de melhorar a saúde cardiovascular é manter um peso corporal saudável. “É difícil para todos, especialmente nestes tempos em que somos sedentários, estamos confinados em casa”, diz ele. Mas a maioria das pessoas fisicamente aptas pode fazer mudanças e, ele enfatiza, “não é preciso muita atividade física para obter benefícios cardiovasculares”.

Para aqueles que se sentem intimidados com a idéia de até mesmo começar um regime de exercícios, ele sugere começar caminhando pela rua ou subindo o quarteirão.

“Há muita intimidação para quem sente que quer perder peso ou que precisa entrar em forma”, diz Achrekar. “A intimidação é que eles estão tão fora de forma que não adianta tentar, porque eles nunca serão capazes de atingir o peso corporal ideal. Ou eles são intimidados por ir à academia ou aulas de ginástica. ”

A American Heart Association recomenda um mínimo de 150 minutos de atividade física por semana. Isso é 30 minutos, cinco vezes por semana, e isso pode incluir uma caminhada rápida, diz ele.

“O ar fresco é bom para os pulmões, o bem-estar psicossocial e o cardiovascular”, acrescenta.

Comer uma dieta saudável é outra parte da manutenção da saúde do coração. Achrekar recomenda encontrar uma dieta online que funcione melhor para você. “Isso é o que eu pessoalmente digo aos meus pacientes”, diz ele. “Eu digo a eles para ficarem longe de alimentos que são brancos. Simplesmente mantém as coisas simples. ” Alimentos brancos incluem itens como farinha, pão, tortilhas, açúcar, sal e macarrão, para citar alguns.

Ele também incentiva os pacientes a trabalharem com seus prestadores de cuidados primários para aprender sobre seus números - pressão arterial, colesterol e açúcar no sangue.

“Existem muitos dados que nos dizem que, se você souber qual é sua pressão arterial, seu número diminui, apenas por saber disso”, diz Achrekar. “Isso porque, se você não sabe, não sabe que precisa tratar alguma coisa.”

A pressão arterial deve ser inferior a 130 por 80, diz ele, e se for mais alta regularmente, recomenda-se a medicação. 

Saber seu número de colesterol é outra coisa com a qual seu médico pode ajudá-lo anualmente. Se seus números estão altos, dieta, exercícios e medicamentos podem mantê-lo sob controle.

O próprio Achrekar toma medicamentos para o colesterol. “Posso conversar com meus pacientes sobre como entender suas preocupações e quais são os tratamentos”, diz ele. Muitos novos mexicanos têm diabetes, o que afeta particularmente os hispânicos e os nativos americanos. O alto número é impulsionado pela genética, escolhas alimentares e sedentarismo. Os medicamentos podem ajudar a controlá-lo, e as medidas dietéticas e os exercícios também são eficazes.

Se você ou um ente querido tem problemas de saúde cardíaca, não hesite em marcar uma consulta com seu provedor de cuidados primários, diz ele.

“O mais importante é que os pacientes não sintam nenhuma limitação para chegar aos profissionais de saúde”, diz ele. “A triagem pode determinar se você deve ser visto no escritório ou no Zoom. Encontraremos a maneira mais segura de vê-los. ”

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