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Por Rebecca Roybal Jones

Chamadas COVID

Escritório da UNM para Saúde Comunitária alcança novos mexicanos vulneráveis

O que começou como um empurrão pelo Escritório de Saúde Comunitária da UNM (OCH) para envolver adultos mais velhos e pessoas com deficiência em nome do Departamento de Serviços de Envelhecimento e Longo Prazo do Novo México se transformou em uma missão para vacinar os residentes mais vulneráveis ​​do estado.

A OCH está fazendo parceria com a Aging & Long-Term Services e com o Departamento de Saúde do Novo México para entrar em contato com os novos mexicanos que não têm telefone fixo, acesso à internet ou uso de mensagens de texto ou e-mail.

Francisco J. Ronquillo, PA, um líder na Iniciativa de Chamadas COVID e um Oficial Regional de Extensão de Saúde para o OCH, diz que a iniciativa da UNM tem como objetivo registrar cerca de 6,000 novos mexicanos para vacinação. Em alguns casos, estão até providenciando transporte para quem precisa.

“Estamos nos concentrando exclusivamente em idosos, pessoas com deficiência, pessoas que vivem em casa, pessoas sem acesso à Internet (e) pessoas que não falam inglês”, diz Ronquillo.

A Iniciativa de Chamadas COVID, que começou em janeiro, também é liderada por Arthur Kaufman, MD, Vice-Chanceler para Saúde Comunitária, e funcionários do OCH Maggie June, Kelly Camden, Anna Pentler e Molly Bleeker.

A iniciativa conta com quase 100 voluntários da comunidade de Ciências da Saúde da UNM, incluindo alunos da Faculdade de Saúde da População, da Escola de Enfermagem e da Escola de Medicina, disse Ronquillo. “Muitas pessoas boas com bons corações e boas intenções estão aqui para servir ao povo do Novo México.”

Tudo começou no ano passado, quando o OCH contratou a Aging & Long-Term Services para alcançar os novos mexicanos idosos que procuraram serviços por meio da Care Calls Initiative. O departamento tinha uma carteira de 18,000 ligações e os voluntários da UNM foram encarregados de contatá-los.

Os voluntários ligaram para milhares de idosos, muitos dos quais ficaram felizes ao receber um telefonema, disse Ronquillo. “Essas ligações eram programadas para durar em média 15 minutos e às vezes duravam até 45 minutos porque eram solitárias. Eles queriam conversar. ”

Os voluntários perguntaram aos idosos sobre suas necessidades, atualizaram o registro e fizeram com que respondessem a perguntas de uma pesquisa para "obter um instantâneo de quais são os problemas, os problemas sociais em nossas comunidades do Novo México - insegurança alimentar, transporte, pobreza, emprego, educação, " ele explica.

A Care Call Initiative foi um sucesso tão grande que em janeiro Aging & Long-Term Services pediu ao OCH para fazer a transição de Care Call para a COVID Call Initiative.

Inicialmente, os voluntários ajudaram a inscrever pessoas no site de registro de vacinas COVID-19 do estado. Agora, eles estão fazendo o acompanhamento com chamadas de retorno para avisá-los quando houver disponibilidade de compromissos em sua comunidade, diz Ronquillo.

“Podemos olhar na fila e ver quais clínicas estão abrindo e avisar esses consumidores se houver consultas disponíveis”, diz Ronquillo. “Se houver uma clínica em Alamogordo, por exemplo. . . confirmamos uma consulta para eles, depois ligamos para eles e informamos quando e aonde ir. As pessoas estão muito gratas. ”

Algumas pessoas têm problemas de transporte ou problemas médicos que as impedem de voltar para casa, diz Ronquillo. Os voluntários ajudam a providenciar transporte ou fazendo provisões especiais para que sejam vacinados em casa. A equipe de Ronquillo está colaborando com a Academia de Serviços Médicos de Emergência da UNM para levar a vacina às casas dos consumidores em certas circunstâncias.

Um cliente em Las Cruces que não conseguiu dirigir até uma clínica estava preocupado em não tomar a vacina. Os voluntários do COVID Calls encontraram um caminho seguro para ele. “Ele estava tão feliz”, diz Ronquillo. “Ele disse: 'Estou tão feliz que alguém se dispôs a levar este velho para fazer a foto.'”

A iniciativa tem sido recompensadora, diz Ronquillo. “É uma honra e tem sido um privilégio estar em contato com adultos mais velhos, especialmente em tempos de COVID, para que possamos pelo menos dar uma mão e podermos fazer com que saibam que há alguém aqui que se preocupa com eles e queremos que eles seja vacinado. ”

Ronquillo estima que os voluntários do COVID Call entrarão em contato com 6,000 pessoas em todo o estado.

“Tem sido um pouco opressor por causa da necessidade”, diz Ronquillo. “Mas é para isso que estamos lá, para realmente sermos capazes de ajudar - especialmente os mais vulneráveis, os carentes, as populações marginalizadas.”

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