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Por Michael Haederle

Pesquisa Visionária

Cientistas da UNM participam de subsídio de US $ 2.8 milhões para retinopatia diabética

O fardo do diabetes pesa muito mais sobre os novos mexicanos do que sobre a maioria dos americanos. Quarenta por cento dos residentes do estado sofrem com a doença desenvolvida - ou seu precursor, pré-diabetes - e muitos deles correm o risco de retinopatia, uma das principais causas de cegueira.

Arup Das, MD, PhD, Professor Regente da Divisão de Oftalmologia da UNM e seu colaborador de longa data, Paul McGuire, PhD, professor do Departamento de Biologia Celular e Fisiologia, compartilharão de uma bolsa de US $ 2.8 milhões em cinco anos do National Eye Institute para explorar as diferenças genéticas que tornam alguns pacientes com diabetes mais propensos a sofrer retinopatia - e quem tem maior probabilidade de se beneficiar dos tratamentos existentes.

"Este estudo vai nos mostrar se há um fator genético que explica quem responde bem aos medicamentos e quem não", diz Das, que é o investigador principal da bolsa. Ele e McGuire esperam que sua pesquisa produza percepções que levem a medicamentos mais eficazes.

O Novo México tem 241,000 diabéticos - 14% da população, diz Das. Outros 600,000 têm pré-diabetes, e a doença custa ao estado cerca de US $ 2 bilhões por ano em despesas médicas e perda de produtividade. Das estima que 35 a 45 por cento dos pacientes diabéticos têm retinopatia e cegueira relacionada - e muitos deles o procuram para tratamento.

“A primeira pergunta que enfrento como clínico é: 'Vou ficar cego?'”, Diz Das. "Esta é uma questão que enfrento na clínica todos os dias."

A retinopatia - uma condição na qual o tecido sensível à luz na parte posterior do olho se deteriora - é altamente imprevisível. É um processo inflamatório que começa com um inchaço chamado edema macular e, em seguida, progride até o ponto em que novos vasos sanguíneos brotam e começam a sangrar, causando descolamento de retina.

Muitos diabéticos não desenvolverão retinopatia diabética progressiva durante a vida, diz Das, apontando que alguns pacientes podem ter diabetes por 30 anos sem perda de visão.

“Eles estão protegidos de alguma forma”, diz Das. "Deve haver alguns fatores genéticos que os impedem de ter essas complicações no olho. Se pudermos descobrir esses fatores, talvez possamos descobrir o que está causando a retinopatia diabética e propor novos tratamentos."

O Diabetic Retinopathy Genetics Study é uma bolsa multicêntrica e multiétnica que também inclui o Translational Genomics Research Institute, uma organização com sede em Phoenix que conduz pesquisas genômicas, e o Joslin Diabetes Center, um grupo afiliado a Harvard em Boston, diz McGuire .

As equipes da UNM e da Joslin coletarão amostras de DNA e históricos médicos de pacientes diabéticos, enquanto os pesquisadores do Phoenix conduzirão o sequenciamento genômico ", diz ele.

"Um gene que identificamos recentemente em pessoas que desenvolvem retinopatia e pessoas que não o fazem é um gene importante na regulação normal da formação de novos vasos sanguíneos no olho", diz ele. "Parece que uma mutação nesse gene pode impedir a formação de um fator importante na inibição da formação de novos vasos sanguíneos."

Os pesquisadores suspeitam que a mutação permanece latente até que os sintomas do diabetes apareçam. "Estamos prestes a começar a triagem das populações para essa mutação e, em seguida, correlacionar isso com a história de sua doença", diz McGuire, "muito do trabalho inicial vai correlacionar os achados físicos com a genética, com as respostas ao tratamento."

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