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Por Luke Frank

O ninho da vida infantil da UNM se esvazia um pouco

Julia Grimes, diretora aposentada, deixa o programa em boas mãos

Um oceano de lágrimas caiu no Centro de Vida Infantil do Hospital Infantil da Universidade do Novo México, quando a equipe e as famílias dos pacientes se despediram da diretora Julia Grimes, após 30 anos confortando e cuidando dos menores e mais vulneráveis ​​pacientes do hospital.

Pacientes minúsculos puxando postes intravenosos guarnecidos com tubos e bolsas encheram os corredores do Hospital Infantil da UNM por décadas. Hoje, as crianças dobram a esquina do Centro de Vida Infantil e correm diretamente para os aros de basquete infantil, a área de artesanato ou o centro de informática. O programa cresceu consideravelmente ao longo dos anos - e muitos dão crédito a Grimes.

Aninhada no sexto andar do Hospital UNM, a Child Life apóia pequenos pacientes e seus entes queridos durante os rigores de diagnósticos terríveis, tratamentos difíceis e reabilitação árdua. O programa se concentra no desenvolvimento e bem-estar de seus visitantes por meio do brinquedo terapêutico, musicoterapia, arteterapia, petoterapia e muito mais. A Child Life também prepara os pacientes e suas famílias para procedimentos logísticos, físicos e emocionais, ajudando-os a desenvolver estratégias de enfrentamento e ensaiar cenários médicos.

É natural que Grimes tenha se sentido atraída pela Child Life: ela passou sua vida defendendo os sub-representados, começando por ela mesma. “Eu era a mais velha de três filhos, mas ao longo da minha infância competi com meus irmãos de todas as maneiras que pude”, diz ela. "Era dois contra um."

Crescendo em Denver, Grimes se descreve como independente e um pouco obstinada. “Acho que os acampamentos de verão todos os anos despertaram isso em mim”, diz ela. "Aprendi todas essas coisas emocionantes - arco e flecha, tiro ao alvo, canoagem, passeios a cavalo."

Quando chegou a hora de escolher uma faculdade, Grimes optou por sair da pequena faculdade para mulheres que seus pais apoiavam e frequentou a Universidade de Wisconsin, onde estudou para se tornar professora de história. Após a formatura, ela foi transplantada para Boston como secretária administrativa da Universidade de Harvard. Grimes tornou-se ativa no movimento feminista, juntou-se a um grupo de colegas sub-representadas na universidade e tentou sindicalizar o pessoal.

“Eu estava na linha de frente no movimento”, lembra ela. "Foi muito importante e emocionante. Foi onde também conheci meu marido, Jeff." O casal mudou-se para Buffalo, NY, onde ela frequentou a escola de biblioteca enquanto ele estudava direito. Casaram-se dois anos depois e mudaram-se para Albuquerque em 1976.

Grimes vivenciou as mesmas ansiedades que as famílias da Child Life passam com o nascimento de seu primeiro filho, uma filha. “Ela teve febre e era um bebê com sepse”, diz Grimes. "Então ela foi internada na Unidade de Terapia Intensiva Neonatal do Hospital da UNM por uma semana. Isso me assustou."

Esse sentimento ficou com ela.

Após o nascimento de seu segundo filho, um filho, Grimes desistiu de sua licença imobiliária e começou a trabalhar com Child Life, montando uma biblioteca de recursos para pais e famílias aprenderem sobre as condições médicas que afligem seus filhos. Quando a diretoria foi inaugurada, alguns anos depois, Grimes se candidatou ao emprego e disse que ficou chocada quando foi contratada.

“Resolvemos desde o início demonstrar às famílias e suas equipes médicas como podemos ser úteis e não ameaçadores ao mesmo tempo”, diz ela. "Iniciamos um programa de alfabetização precoce para crianças que estavam presas no hospital chamado 'Alcance e Leia'."

Sob Grimes, os especialistas da Child Life se espalharam por unidades de cuidados intensivos, unidades de internação e ambulatório e hospício infantil. Eles iniciaram programas como "Beads of Courage", onde as crianças ganham contas específicas para unir-se com base em sua doença, tratamento, procedimentos e visitas.

“Eu conheci tantas pessoas incríveis aqui, incluindo centenas de milhares de crianças de todo o Novo México”, diz Grimes. "Vimos crianças de todas as esferas da vida, e a única coisa que todas têm em comum é que procuram nossa ajuda quando estão doentes ou sofrendo."

Reina Baron é especialista em desenvolvimento infantil na Vida Infantil há oito anos. Ela credita Grimes por ensinar pacientemente sua equipe a desenvolver e compartilhar ideias. "Ela construiu nossa confiança e reforçou nossa liderança para manter a Child Life evoluindo em nome de nossos pacientes e suas famílias", diz Baron.

"Vou sentir falta deste grupo de mulheres fortes, inteligentes e realizadoras", lamenta Grimes. "Já passamos por tanta coisa juntos que é muito difícil dizer adeus depois de 30 anos. Essas mulheres são incríveis, respeitosas, pacientes, empáticas - elas podem lidar com isso. Estou muito satisfeita com nosso trabalho e será bom dormir até tarde. "

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