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Por Cindy Foster

Treinamento para fornecer um novo tipo de medicamento

Seus pacientes ensinam muito a você.

Como um jovem médico em uma pequena cidade de Idaho, David Rakel compartilhou todas as tarefas de plantão com outro médico em um hospital de 14 leitos. Essa situação, diz ele, rejeitou o interesse em praticar a medicina de uma forma que tenta encontrar a raiz dos problemas médicos, em vez de apenas escrever receitas para os sintomas.

"Se você foi acordado às 3 da manhã, não quer ser acordado novamente pela mesma coisa duas noites depois, se puder evitar", disse Rakel, chefe do Departamento de Medicina Familiar e Comunitária da Universidade do Novo México Centro de Ciências da Saúde.

Os pacientes de Rakel eram seus vizinhos. Ele começou a ouvir suas histórias e a ver como a enxaqueca às vezes surgia após o abuso ou como os surtos de artrite podiam prejudicar os relacionamentos familiares, levando à culpa e ao ressentimento.

"Naquela pequena cidade, você podia ver a complexidade por trás dos sintomas apresentados", diz Rakel. "Não era o caso para todos os pacientes ou diagnósticos, mas muitas vezes era."

Esses começos o levaram a seu novo livro, A conexão compassiva: o poder de cura da empatia e da escuta atenta.

“Fiquei interessado em observar a pesquisa sobre como nosso processo terapêutico, nossa presença com outro ser humano, pode realmente ser uma das ferramentas de cura mais poderosas que temos”, diz ele.

Ele é o autor de um estudo que mostra que os pacientes que sentem uma conexão com seu provedor de serviços médicos, na verdade, produzem níveis aumentados de células imunológicas que combatem doenças. "Todo mundo pensa que são as prescrições que estamos escrevendo que curam, mas a pesquisa mostrou que elas costumam ser apenas uma pequena porcentagem do efeito curativo", diz ele.

As estatinas, por exemplo, são um dos medicamentos mais eficazes - mas o único que reduz a chance de um segundo ataque cardíaco em 15 a 20 por cento.

"A maioria dos medicamentos que prescrevemos tem efeitos específicos que podem ser aumentados pela forma como o medicamento é administrado. A maior parte da cura vem da cerimônia terapêutica que criamos, das expectativas, esperança e crença de que um paciente pode melhorar."

Essas cerimônias, rituais e processos podem beneficiar tanto o paciente quanto o médico, diz ele, e são intensificados pela empatia e compaixão.

“O principal objetivo do livro é fornecer ferramentas poderosas que as pessoas podem usar para ter um efeito positivo sobre os outros - sejam eles pacientes ou familiares - para ajudar alguém a chegar a um lugar melhor”, diz Rakel. "A beleza de fazer isso é que a cura vai para os dois lados. Na verdade, pesquisas mostram que a compaixão aumenta a energia e a empatia pode diminuí-la."

Rakel explica: “A empatia nos vê como duas pessoas diferentes. Digamos que você esteja tendo uma dor terrível nas costas, devo enfatizar dizendo: 'Vejo sua dor nas costas e preciso fazer algo para ajudá-lo'. Estou nos vendo como duas pessoas distintas e estou me empenhando muito para lidar com sua dor nas costas e consertá-la. Se eu não conseguir consertar sua dor nas costas, vou começar a me sentir ineficiente, como um fracasso. "

Em contraste, a compaixão implica que as pessoas sofrem juntas como parte de um todo maior, que estamos interconectados. "Se eu ajudar você, eu ajudo a mim mesmo", diz Rakel. "Se eu não conseguir resolver o seu problema, podemos pelo menos abrir um diálogo e, com sorte, ir para um lugar que nos dê energia."

Rakel diz que a confiança que se constrói entre o provedor e o paciente leva ao que o psicólogo e teólogo Dr. James Findley ensina como os círculos do sofrimento.

“Chamamos isso de dança terapêutica”, diz ele. “Por exemplo, se fico atento ao fato de que entrei na medicina porque queria servir e fazer algo altruísta, isso me fundamenta, me dá energia para colocar um pé no círculo do sofrimento deles.

"Espero que meu paciente perceba que não está sozinho e tem alguém em quem confiar. Então, eles serão capazes de dar um passo para fora de onde estão. Esse é o início desta dança terapêutica. Às vezes você lidera e às vezes eles lideram, e é uma bela dança que vai e volta. "

Rakel sabe que sua postura pode ser controversa, porque muitas pessoas só são capazes de sobreviver a coisas terríveis sendo capazes de se desligar do processo, mas ele afirma que mesmo uma conversa pode ser útil se levar o paciente e o médico a novos insights sobre o que é necessário para que um sintoma seja resolvido.

“Há um certo grau de triagem aqui”, diz ele. “Nem todo mundo precisa dessa abordagem, mas muitas pessoas que precisam dela não a estão conseguindo”.

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