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Por Michael Haederle

O caminho para a recuperação

A dedicação do médico da UNM ajuda um adolescente a sobreviver a uma doença que ameaça sua vida

Entrando na nona série, Lennon Washburn estava saudável como poderia ser - um excelente aluno com sonhos de se tornar um dançarino de balé.

Mas então ela começou a sentir uma dor terrível em seu estômago, braços e articulações que logo se espalhou por seu corpo. Os sintomas pioraram até que seus pais a levaram às pressas para o Hospital da Universidade do Novo México.

"Naquela época, eu nem tinha certeza de onde ficava o Hospital UNM", disse a mãe de Lennon, Jeanne Washburn. "Agora, estamos no pronto-socorro pediátrico e nos disseram que ela precisa de uma transfusão de sangue. Achei que eles eram malucos."

Foi o primeiro em uma rodada de pesadelo de internações e readmissões em hospitais, enquanto os médicos de Lennon lutavam para descobrir o que havia de errado. O peso de Lennon despencou e ela ficou mais doente enquanto passava por várias transfusões e alternava para dentro e para fora da unidade de terapia intensiva pediátrica.

Seus médicos especularam que ela poderia ter a doença de Crohn - uma condição inflamatória intestinal - e perguntaram se havia histórico familiar. Jeanne não sabia, já que Lennon e sua irmã, Tess, haviam sido adotados na China ainda pequenos.

Mas um médico tinha outra teoria. Ioannis Kalampokis, MD, PhD, professor assistente de Pediatria e o único reumatologista pediátrico do estado, achava que os sintomas de Lennon não se assemelhavam aos de Crohn.

"Ele me chamou de lado e disse: 'Sabe, isso parece vasculite'", lembra Jeanne. "Eu disse: 'Sinto muito, não sei o que é isso.'" Kalampokis disse que esperava que Lennon não tivesse o distúrbio.

“Mal sabíamos que essa era a minha condição médica”, diz Lennon, agora com 18 anos e no último ano do ensino médio. “A cirurgia de emergência para remover XNUMX centímetros do intestino delgado confirmou a vasculite - inflamação crônica dos pequenos vasos sanguíneos em seu intestino - uma forma extremamente rara da doença.

Kalampokis conseguiu encontrar apenas um outro caso relatado que correspondia ao de Lennon - o de um menino na Arábia Saudita há várias décadas.

"O que é muito estranho sobre este caso é que o caso que o Dr. K. encontrou foi o único outro caso no mundo que foi documentado para ter este tipo de vasculite", diz Lennon. "Então, continuamos com o mesmo tratamento que foi registrado neste caso em 2001. Não tínhamos ideia se iria funcionar - era um tratamento mais antigo."

Kalampokis colocou Lennon em uma forma de quimioterapia por seis meses, enquanto também prescreveu uma dose incomumente alta de esteróides por dois anos para controlar os sintomas.

"Eu experimentei queda de cabelo por um longo tempo", diz Lennon. "Acabei ficando com cara de lua por causa dos esteróides por causa da quantidade que estava tomando."

Mas com o tempo, o tratamento funcionou. Os sintomas de Lennon diminuíram, ela começou a recuperar o peso e foi capaz de voltar para a escola. Kalampokis lentamente a desmamou das drogas poderosas que ele havia prescrito. Hoje, ela toma comprimidos duas vezes ao dia, mas, fora isso, leva uma vida normal.

Agora Lennon, que se formará no ensino médio na próxima primavera, tem uma nova paixão.

"Dr. K. me inspirou a querer me tornar uma reumatologista pediátrica", diz ela. “Espero um dia ajudar as crianças que estão passando pela mesma experiência que eu. Quero ajudá-las a encontrar curas e tratá-las e estar lá para ajudá-las e ser aquele apoio que o Dr. K. foi para nós e nossa família .

Lennon também está passando um tempo acompanhando Kalampokis em sua clínica no Carrie Tingley Hospital - um primeiro passo para um dia se inscrever na faculdade de medicina.

"Lennon é uma das jovens mais notáveis ​​que já conheci", diz Kalampokis. "Lennon tem algo que não se qualifica para nenhum dos diagnósticos conhecidos que temos."

Sua recuperação é "meio surreal, às vezes", diz ele. "Eu tenho que me beliscar - é muito gratificante. É a maior recompensa que já recebi na minha vida, e sempre receberei."

Kalampokis atribui grande parte da notável recuperação de Lennon à sua disposição de fazer o que fosse necessário para melhorar.

“Ela tem sido tão dócil, tão determinada”, diz ele. "Ela fez 150% de tudo o que eu pedi que ela fizesse. Lennon é muito, muito, muito especial ... ela se tornará muito melhor do que qualquer outro reumatologista pediátrico que já encontrei, incluindo, é claro, eu mesmo.

"Ela é um ser humano muito especial. Estou ansioso para vê-la crescer e se tornar a pessoa que ela deseja ser."

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