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Por Michael Haederle

Procure uma cura

Hospital UNM lançará ensaios clínicos para tratamentos COVID-19

O Hospital da Universidade do Novo México vai lançar nesta semana seus dois primeiros ensaios clínicos de terapias com drogas potenciais para tratar pacientes que adoeceram com o novo coronavírus. A mudança faz parte de um esforço nacional urgente para testar possíveis tratamentos para a infecção.

Quase 150,000 americanos tiveram teste positivo para infecção por coronavírus até agora, e mais de 2,500 pessoas morreram - e um aumento de novos casos está previsto nas próximas semanas. Mas agora estão se tornando disponíveis medicamentos que podem reduzir potencialmente a mortalidade.

Pacientes UNMH com teste positivo para o vírus e estão exibindo sintomas de pneumonia, pode ser oferecido tratamento com remdesivir, um medicamento antiviral fabricado pela Gilead Sciences, Inc., disse Richard S. Larson, MD, PhD, vice-chanceler executivo e vice-chanceler de pesquisa do UNM Health Science Center.

Michelle S. Harkins, médica, chefe da Divisão de Pulmonar, Cuidados Críticos e Medicina do Sono da UNM, está liderando o estudo. "Estamos trabalhando ativamente com a Gilead para que isso aconteça até o final da semana", disse ela. "Eu tenho um paciente sob o medicamento agora e estou procurando inscrever mais."

Remdesivir foi desenvolvido para combater os vírus Ebola e Marburg e tem demonstrado alguma atividade contra as infecções MERS e SARS, que estão relacionadas ao coronavírus atual.

Pacientes da UNMH com teste COVID-19 positivo que fazem não ter pneumonia pode ser tratada com uma combinação do medicamento anti-malária hidroxicloroquina e azitromicina, um antibiótico.

Os ensaios clínicos de hidroxicloroquina já estão em andamento na Columbia University, na New York University e na Mayo Clinic.

A hidroxicloroquina, que também é usada para tratar o lúpus e a artrite reumatóide, tem sido um tratamento de primeira linha para a malária por mais de 60 anos. Estudos de laboratório sugeriram que pode ser eficaz contra o novo coronavírus.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos aceitou a doação de 30 milhões de doses de sulfato de hidroxicloroquina de um fabricante farmacêutico, junto com um milhão de doses de um composto relacionado chamado cloroquina de outro fabricante, para distribuição aos pacientes.

E no fim de semana, a Food and Drug Administration emitiu uma Autorização de Uso de Emergência para permitir que o medicamento seja distribuído e prescrito para pacientes adolescentes e adultos com COVID-19 quando um ensaio clínico não estiver disponível. Enquanto isso, o National Institutes of Health e outras agências federais estão planejando ensaios clínicos.

A hidroxicloroquina foi lançada com ação do FDA hoje a partir das reservas estratégicas nacionais para pacientes em testes clínicos, o que significa que em breve a UNMH terá um estoque do medicamento disponível para estudos de pesquisa.

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