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Por Alex Sanchez

Papai Noel chega mais cedo

Funcionários da Smith's Food and Drug Store presenteiam pacientes pediátricos do Hospital UNM

Era um poema clássico de Natal e, como Papai Noel entoou: "Era a noite antes do Natal e por toda a casa...", cinco rostos minúsculos o encaravam com alegria e espanto. Cada um tinha um sorriso que irradiava de orelha a orelha, às vezes parecendo bloquear o tubo de oxigênio situado sob o nariz, o tubo de alimentação em uma bochecha - as feições frágeis de uma criança lutando contra uma doença terminal.

Esses pacientes e suas famílias foram tratados com café da manhã com o Papai Noel e uma sessão de presentes muito especial na quarta-feira, como parte de uma parceria com o programa Mariposa Pediatric Hospice do Hospital UNM e a gigante dos supermercados Smith's Food and Drug Store.

"Algumas de nossas crianças ficariam sem presentes", disse Tanya Robbins, RN, CCM, supervisora ​​da Mariposa. “Esta é uma oportunidade para Smith e Mariposa proporcionarem alguma alegria para eles durante a época de Natal”.

A alegria foi abundante. Os presentes lotaram as mesas, espalhando-se pelo chão e parapeitos das janelas, cada um deles doado por um funcionário de uma das 24 lojas da Smith's no Novo México, e tudo graças a uma ideia de Cheryl Minns.

"É incrível", disse Minns. "Está ficando cada vez maior a cada ano."

Minns sabe em primeira mão a dor que as famílias de Mariposa vão experimentar. Ela foi atendida pelo programa UNMH em 2011, quando seu filho Luciano, de cinco meses, faleceu. O serviço de cuidados paliativos em casa e o suporte forneceram algum consolo em um momento muito sombrio, disse ela.

"Foi uma maneira de trazer meu filho para casa e ter algum apoio em casa", disse Minns.

Sua dor ainda é muito real; seus olhos se encheram de lágrimas enquanto ela descrevia a mudança da tristeza para um espírito de doação. Há três anos, ela pediu a seu empregador, Smith's, que apoiasse uma campanha de arrecadação de brinquedos. A administração de Smith adorou a ideia e este ano deu um passo adiante, surpreendendo a equipe da Mariposa com um cheque de $ 30,000 para comprar os suprimentos necessários. Isso se soma às doações de brinquedos que vão presentear 25 famílias de Mariposa e cerca de 75 crianças.

"É isso que eu amo em Mariposa", disse Amber Ryan, mãe de quatro filhos cuja filha Reyna, de um ano, sofre de paralisia cerebral e outras doenças. "Mariposa não é apenas sobre Reyna, eles são sobre todos os nossos filhos."

O café da manhã de quarta-feira com o Papai Noel não foi diferente. Os três filhos saudáveis ​​de Ryan brincaram com os funcionários da Mariposa, sentaram no colo do Papai Noel e escolheram os brinquedos.

"Com tudo o que passamos, eu diria que este é um dos melhores momentos do ano", disse Ryan.

Janna Callison ecoou esse sentimento. Sua filha Megan, de 15 anos, sofre de fibrose cística. "Isso nos permite verificar um pouco", disse ela, "porque em nossa casa é médico e bombas, e aqui é uma atmosfera diferente".

Por um tempo na quarta-feira, os jovens pacientes eram apenas crianças sendo crianças. Megan pegou um urso de pelúcia gigante e livros para colorir, enquanto os filhos de Ryan orgulhosamente exibiam seus brinquedos e abraçavam o Papai Noel.

O tempo todo, seus pais observavam, esquecendo por um momento tudo o que haviam sofrido - apenas se divertindo ao ver seus filhos sorrirem.

Categorias: Envolvimento Comunitário, Saúde