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Por Michael Haederle

Intervenção Rápida

Pacientes com embolias pulmonares maciças se beneficiam do uso precoce de máquinas coração-pulmão, UNM Doctors Find

Ocorrem embolias pulmonares quando um coágulo sanguíneo que se formou em uma veia da perna se solta, viaja pelo coração e se aloja em uma artéria pulmonar. Existem embolias menores que não alteram a função cardíaca e embolias "sub-massivas" mais graves que podem prejudicar o coração, mas não afetam a pressão arterial.

Mas em cerca de 5 por cento dos casos, os pacientes têm pressão arterial muito baixa. Essas embolias pulmonares "massivas" são fatais de 30 a 50 por cento das vezes.

Uma equipe de cirurgiões vasculares e especialistas em cuidados intensivos do Hospital da Universidade do Novo México demonstrou que a intervenção imediata com uma máquina portátil de coração-pulmão conhecida como a oxigenação por membrana extracorpórea veno-arterial (ECMO) melhora dramaticamente os resultados para esses pacientes.

Um novo artigo publicado no Revista de Cirurgia Vascular relata que 13 de 17 pacientes com embolias pulmonares maciças sobreviveram quando foram colocados em ECMO logo após chegarem ao hospital.

"Fizemos os primeiros e as pessoas se saíram muito bem", disse o autor principal, Sundeep Guliani, MD, um cirurgião vascular e intensivista. O protocolo foi então refinado para garantir que os pacientes começassem a ECMO mais rapidamente.

“Era descobrir como fazer as coisas mais rapidamente”, diz ele. "Eles podem chegar ao pronto-socorro em um estado de quase morte. Você não tem quatro horas para descobrir o que está acontecendo."

Coágulos nas pernas podem ocorrer quando alguém fica sentado em um carro ou avião por muitas horas seguidas, diz Guliani. Pessoas que sofreram um trauma ou se submeteram a uma cirurgia também têm maior probabilidade de coagular, acrescenta.

Quando um coágulo chega ao pulmão e desencadeia uma embolia, ele "se torna como um vaso sanitário entupido para o coração", diz Guliani. "O coração não consegue bombear com eficácia, então o coração começa a falhar. O coágulo obstrui o coração de bombear o sangue pelos pulmões e para o resto do corpo."

Um coração insuficiente pode bombear a apenas 20 por cento de sua capacidade normal, diz ele. A máquina de ECMO retira sangue de uma veia da perna, adiciona oxigênio e o devolve ao corpo por meio de uma artéria da perna, assumindo temporariamente o coração e o pulmão.

"Depois de alguns dias na máquina de coração-pulmão e anticoagulantes, avaliamos como está o coração", diz Guliani. Frequentemente, os anticoagulantes podem dissolver um coágulo, restaurando a circulação normal, mas, se não resolverem, os cirurgiões vasculares podem realizar procedimentos adicionais para limpar a artéria.

Antes do novo protocolo, a ECMO era normalmente empregada apenas como último recurso, quando outros tratamentos médicos falharam, mas as taxas de mortalidade permaneceram altas. "Era 80 por cento de mortalidade no hospital", diz Guliani, "e isso mesmo com pessoas tendo essas embolias pulmonares enquanto estavam no hospital."

Agora, com uma abordagem "primeiro com a ECMO", a equipe está salvando cerca de 80% das pessoas que sofrem de embolia pulmonar em casa.

“Isso fez uma diferença tremenda”, diz Guliani. "Se eu estivesse em qualquer parte do estado, gostaria que eles me transferissem para a UNM para tratamento de embolia pulmonar."

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