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Por Michael Haederle

Parceiro Paciente

Four Corners Native busca uma visão holística da saúde

No ano passado, Shermann "Sugar" Singleton, MD '03, tirou uma folga de sua clínica familiar em uma pequena cidade em Aztec, NM, para viajar para a zona rural do Quênia em uma missão médica e servir em uma equipe que voou para Puerto Rico para fornecer os cuidados necessários com urgência após o furacão Maria.

Singleton atribui sua devoção ao serviço à sua falecida mãe, Helen Rodriguez Singleton, que era ativa na política local e apaixonada por ajudar jovens mulheres hispânicas a obterem educação.

A determinação de sua mãe era contagiante. “Ela deu a eles a crença de que podiam fazer isso”, diz Singleton. "Minha paixão é mais ajudar as pessoas a ficarem bem. A ideia de poder ajudar as pessoas que não têm acesso a cuidados médicos me intriga."

Crescendo em Farmington, onde seus pais operavam uma casa móvel, Singleton foi uma excelente aluna. Ela queria ser médica desde que se lembra, mas seu caminho para um MD exigiu uma dose extra de determinação.

Em 1995, um mês após o início de seu primeiro ano de faculdade de medicina na UNM, Singleton soube que sua mãe não fazia o teste de Papanicolaou há mais de 20 anos. Ela pediu à mãe que fizesse um exame, e logo foi descoberto que ela tinha câncer de útero que se espalhou para os nódulos linfáticos.

Após a cirurgia na Clínica Mayo, no Arizona, o prognóstico era de que ela teria de dois a quatro meses de vida. Singleton proibiu os cirurgiões de compartilhar essa previsão com sua mãe.

“Lembro-me dela olhando nos meus olhos e dizendo: 'Docinho, eu sei que tenho câncer, mas não quero saber mais do que isso', lembra Singleton. “Ela disse: 'Agora você é médico - quero que tome todas as decisões por mim'. Eu disse: 'Mãe, há uma coisa que preciso pedir a você. Preciso que você acredite que vai melhorar.' "

Sua mãe "nunca ouviu um médico dizer que ela tinha de dois a quatro meses de vida", diz Singleton. "Basicamente, eu sabia que era nossa única esperança - ter esperança."

Singleton sabia que sua mãe precisava de cuidados especializados e apresentou seu dilema ao professor Bert Umland, MD. "Ele me deu conselhos muito sábios", diz ela. Ele sugeriu que ela tirasse uma licença da faculdade de medicina para cuidar de sua mãe.

Helen Singleton sobreviveu a seu prognóstico por nove anos, passando por rodadas de quimioterapia, terapia hormonal e mais cirurgias enquanto sua filha ficava por perto, criando uma família e trabalhando no negócio da família. Ela morreu em 2004.

"Isso me tornou um médico muito melhor do que seria de outra forma", diz Singleton. "Isso me ensinou sobre o espírito humano."

Singleton voltou para a escola de medicina em 1999, enquanto sua família permaneceu em Farmington. Ela voltaria para casa no fim de semana e então temeria entrar no carro para voltar a Albuquerque.

“Eu tinha lágrimas nos olhos e meu marido me beijava na testa e dizia: 'Você tem que pegar a estrada'”, diz ela. "Eu choraria no meio do caminho para Cuba, e então as lágrimas secariam e eu diria: 'Podemos superar isso por mais uma semana.'"

Na escola de medicina, Singleton inspirou-se em seus mentores, incluindo Martha Cole McGrew, MD, do Departamento de Família e Medicina Comunitária, e os membros do corpo docente de OB / GYN Eve Espey, MD, e Elizabeth Baca, MD.

"Eles me ensinaram sobre o tipo de médica que eu queria ser", diz ela. "Ser um bom médico é muito mais do que apenas saber muito sobre medicina."

Ela tinha que recuperar o atraso depois de quatro anos longe do programa. “Eles fizeram tudo o que podiam para me apoiar e fazer de mim uma médica”, diz ela. "Eu estava com muito vento sob minhas asas. Quando me formei na faculdade de medicina, pensei: 'Este é realmente um esforço de grupo.'"

Espey, que na época era diretora de escritório e agora é presidente do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia, lembra de Singleton como "uma estrela" entre seus colegas.

"Não foi fácil para ela ir e voltar para Farmington", diz Espey. "Ela nunca reclamou. Ela estava sempre animada com as oportunidades clínicas - otimista e sempre preocupada com o paciente. É tão inspirador vê-la servindo na zona rural do Novo México."

Singleton considerou cirurgia, neurologia, pediatria, obstetrícia / ginecologia e medicina familiar. “Decidi no final a melhor combinação de tudo o que era ser médico de família”, diz ela. Depois de concluir sua residência em medicina familiar em 2006, Singleton voltou para Four Corners para trabalhar na clínica de atendimento de urgência do San Juan Regional Medical Center. Ela se mudou para a Clínica de Medicina Familiar da San Juan Health Partners em Asteca em 2012.

Ela trata uma família da vizinha Blanco, NM, que se estende por seis gerações (os membros mais velhos estão na casa dos 90 e os mais novos, alguns meses). "É a ideia do que uma casa de saúde familiar foi projetada para ser."

Singleton incentiva seus pacientes a pensarem em sua interação como uma parceria. "Meu desejo é capacitar os pacientes a serem ativos em sua própria saúde", diz ela. "Esse é muito mais o meu foco do que tratar doenças."

Singleton trouxe essa mentalidade em sua viagem ao Quênia em março de 2017. Ela fazia parte de uma equipe médica de 40 membros que atendia pacientes em clínicas de todo o país. "Ele percorreu uma gama de dores de garganta a pessoas com câncer em estágio final", diz ela.

A resiliência das pessoas que não têm acesso às coisas que a maioria dos americanos dá como certo a impressionou. “No Quênia, a maioria das pessoas não tem nenhum atendimento médico”, diz ela. "Isso realmente me ensinou a diferença entre felicidade e alegria."

No outono passado, quando o furacão Maria atingiu Porto Rico, Singleton sabia que precisava agir. Ela e sua melhor amiga, nascida em Porto Rico, se juntaram a uma equipe médica que passou 10 dias na ilha em dezembro de 2017.

Eles se dirigiram para áreas rurais sem eletricidade e água encanada, instalando clínicas improvisadas em centros comunitários e até em uma quadra de basquete. “Víamos cerca de 300 pacientes por dia”, disse ela.

Singleton tem raízes profundas nos Quatro Cantos: ela tem ancestrais Anglo, Hispânicos e Navajo. Ela acha que um dia pode querer seguir os passos de sua mãe e se aventurar na política, mas por enquanto ela está focada em sua carreira médica e em compartilhar sua visão de saúde holística.

“A maior coisa que quero fazer é fazer a diferença”, diz ela. "Espero fazer isso na vida de meus pacientes."

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