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Por Michael Haederle

Caminho para a Cura

UNM Health oferece acesso expandido a clínica de transtornos alimentares

Pessoas que vivem com transtornos alimentares frequentemente apresentam um quadro complexo de condições médicas e psiquiátricas inter-relacionadas.

A recém-ampliada Clínica de Transtornos Alimentares da Universidade do Novo México oferecerá aos pacientes acesso a diagnóstico, tratamento médico e encaminhamento para terapia e aconselhamento nutricional, diz a diretora Kristina Sowar, médica.

Sowar, um professor associado do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da UNM, certificado em psiquiatria infantil, adolescente e adulto, tratou pacientes com transtornos alimentares por oito anos.

“É uma paixão minha de longa data desenvolver melhor o atendimento aos transtornos alimentares neste estado, dada a relativa escassez de serviços, especialmente do ponto de vista psiquiátrico”, diz ela. A clínica atualmente aceita referências de prestadores de cuidados primários, outros psiquiatras e do departamento de emergência do Hospital UNM.

"Quando vemos as pessoas para uma avaliação, isso inclui um histórico médico completo e, em seguida, a consideração de possíveis contribuintes, como tireóide, doença celíaca ou outros distúrbios intestinais", diz Sowar. "Estamos apenas nos certificando de que estamos avaliando quaisquer possíveis causas médicas subjacentes."

Sowar pode prescrever medicamentos para condições como ansiedade ou depressão que podem coexistir com um transtorno alimentar, mas ela normalmente encaminha a eles para psicoterapia e aconselhamento nutricional para aumentar o tratamento.

"Minha abordagem é tentar me concentrar em fazer um diagnóstico completo e cuidadoso", diz ela. "Eu realmente trabalho para liderar o planejamento do tratamento de um indivíduo, para que possamos garantir que eles tenham suporte médico, terapêutico e nutricional adequado."

A maioria dos pacientes que vêm à clínica de Sowar sofre de anorexia ou bulemia, mas outros experimentam transtorno da compulsão alimentar periódica ou o diagnóstico mais recente de Transtorno da Ingestão Alimentar Esquiva / Restritiva (conhecido como ARFID), que envolve hábitos alimentares altamente seletivos.

Sowar atende pacientes desde a adolescência até a idade adulta, e embora haja um estereótipo de que as mulheres são mais propensas a transtornos alimentares, "acho que há muitos homens que não são tratados adequadamente", diz ela.

“Temos adolescentes que estão nos primeiros meses ou um ano de transtorno alimentar”, diz ela. Nesses casos, a intervenção precoce e a restauração do peso normal são um bom presságio para uma recuperação a longo prazo.

Mas Sowar também atende muitos pacientes que resistiram em reconhecer seu distúrbio alimentar ou que não tiveram sucesso em se recuperar dele. “Certamente tenho pessoas que tiveram distúrbios alimentares por 20 ou 30 anos”.

Além de Sowar, a clínica ambulatorial expandida incluirá residentes e bolsistas em psiquiatria, bem como provedores de prática avançada. Com o tempo, ela também espera agregar nutricionistas à equipe.

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