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Por Michael Haederle

Paixão pela Diversidade

Valerie Romero-Leggott homenageada por seus serviços

Este tem sido um ano marcante para Valerie Romero-Leggott, MD, Vice-Chanceler de Diversidade do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Novo México.

Em fevereiro, ela foi nomeada uma das 20 mulheres influentes por Albuquerque Business First. E no início deste mês, ela recebeu um prêmio especial de Valor e Excelência em Educação da Liga dos Cidadãos Latino-Americanos Unidos (LULAC).

Esses últimos prêmios somam-se a uma longa lista de elogios que Romero-Leggott recebeu por seu trabalho na promoção da diversidade educacional na força de trabalho de saúde do Novo México. Em 2010, ela recebeu o Prêmio Chavez y Chavez da Mesa Redonda Hispano do Novo México, e em 2012 ela ganhou o Prêmio de Liderança em Saúde Hispânica da National Hispanic Medical Association.

Romero-Leggott diz que agradece a recente homenagem da LULAC. “Foi realmente uma honra ser reconhecida, por causa de quem é a LULAC e quem eles representam”, disse ela.

Romero-Leggott, que também é professor do Departamento de Medicina Familiar e Comunitária da UNM, está na vanguarda dos esforços de diversidade no Centro de Ciências da Saúde há mais de uma década. Ela chefia o Office for Diversity, Equity & Inclusion, que administra programas de gasodutos financiados pelo governo federal com o objetivo de aumentar a diversidade da força de trabalho de saúde do Novo México.

Os esforços contínuos de Romero-Leggott para tornar os cuidados de saúde mais inclusivos exemplificam o compromisso contínuo da universidade em promover uma maior diversidade, disse o presidente da UNM, Garnett S. Stokes.

“A diversidade de pessoas, culturas e ideias é o que faz da UNM a Universidade por Novo México ", disse Stokes." Estamos empenhados em criar uma cultura e um clima que nos permita nos conectarmos uns com os outros e construir um senso de comunidade e orientação. "

Paul B. Roth, MD, MS, Chanceler de Ciências da Saúde da UNM, atribui a Romero-Leggott a mudança do clima no Centro de Ciências da Saúde, ajudando a encorajar novos mexicanos nativos de diversas origens a considerarem carreiras na área de saúde.

"Dr. Romero-Leggott tem sido a pedra angular em nossos esforços para diversificar o grupo de candidatos para nossos programas educacionais", disse Roth. "Sabemos que uma força de trabalho de médicos e provedores mais diversificada trará melhores resultados de saúde para nossos pacientes, então ela merece crédito por fazer uma contribuição significativa para melhorar o estado de saúde de todos os novos mexicanos."

Nascida em Santa Fé, Romero-Leggott se formou em Harvard com bacharelado em psicologia em 1982. Ela trabalhou por vários anos em um lar para adolescentes maltratadas e negligenciadas antes de se matricular na Escola de Medicina da UNM. Ela se formou em 1992 e concluiu sua residência em medicina de família em 1996.

Romero-Leggott passou alguns anos na prática privada antes de entrar para o corpo docente da UNM em 2001. Ela ajudou a lançar o Programa Combinado de BA / MD em 2005 e se tornou a vice-reitora inaugural para diversidade em 2008.

Como diretor de diversidade do Health Sciences Center, Romero-Leggott supervisiona os esforços para envolver alunos do ensino fundamental e médio de diversas origens e regiões do estado para incentivá-los a considerar carreiras profissionais de saúde.

Ela também ensinou competência cultural para alunos, residentes e professores na Escola de Medicina e outras profissões da saúde, a fim de melhor abordar as disparidades de saúde.

Além de seu trabalho na universidade, Romero-Leggott é ativo na comunidade. Ela é a ex-presidente imediata da Con Alma Health Foundation, com sede em Santa Fé, que distribui bolsas e conduz pesquisas para promover a saúde comunitária. Ela também atuou nos conselhos do New Mexico First, do Southwest Women's Law Center e da Albuquerque Academy.

"Estou aqui para abrir portas para outras pessoas e mantê-las abertas", disse Romero-Leggott. "Temos que fazer isso um pelo outro. Como podemos melhorar e trazer esses jovens incríveis que estão por aí se não fizermos isso?"

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