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Por Kara Leasure Shanley

Uma bebida é demais

Dia da Conscientização sobre Transtorno do Espectro Fetal do Álcool destaca o risco para o feto

Você provavelmente já ouviu falar que tomar algumas bebidas alcoólicas durante a gravidez não fará mal ao bebê - você pode ter ouvido isso de seus pais, amigos ou até mesmo de um médico. Esta é uma noção muito comum que os pesquisadores que participam do Mês da Conscientização dos Transtornos do Espectro Fetal do Álcool (FASD) esperam eliminar.

O New Mexico Alcohol Research Center (NMARC) no UNM Health Sciences Center observou recentemente o FASD Awareness Day com um seminário de um palestrante convidado, bem como uma sessão de pôsteres para destacar o trabalho que está sendo feito no NMARC.

"O desafio é que, embora a estimativa atual para o FASD esteja entre 2 e 5 por cento neste país, quase ninguém percebe ou acredita que isso é um problema", disse o diretor do NMARC, Daniel Savage, PhD.

Desde 1999, instituições em todo o mundo realizam eventos do Dia Internacional da Conscientização do FASD no nono dia do nono mês do ano - para simbolizar os nove meses de gravidez. O objetivo é informar o público e também os profissionais de saúde, educadores e outros defensores sobre o custo do consumo de bebidas alcoólicas durante a gravidez.

Isso é especialmente importante em um estado como o Novo México, que tem alguns dos níveis mais altos de mortes relacionadas ao álcool no país. "Parte da necessidade deste dia de conscientização é tentar aumentar a compreensão e a consciência das pessoas de que este é um verdadeiro desafio clínico e um problema de saúde pública", explicou Savage, professor de regentes da UNM e presidente do Departamento de Neurociências.

Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo estima que 20 a 30 por cento das mulheres consomem álcool durante a gravidez e cuidados que mesmo pequenas quantidades de álcool podem levar a consequências graves para o feto. Isso inclui FASD, um tipo de lesão cerebral fetal induzida pela exposição pré-natal ao álcool.

Isso engloba uma variedade de sintomas, incluindo anormalidades faciais e de crescimento, déficits de aprendizagem e memória, atenção prejudicada e muito mais.

"O que é um pouco diferente no (FASD) de outros distúrbios do neurodesenvolvimento é que, infelizmente, há um estigma associado que está espalhado por todos os lados", disse Savage. As mães são frequentemente culpadas pela condição de seus filhos, que vem com seu próprio trauma para a criança, disse ele.

Essa culpa geralmente vem daqueles que deveriam apoiar a mãe e o filho, incluindo médicos, advogados e assistentes sociais.

Além disso, nem todas as crianças com FASD podem ser facilmente identificadas, de acordo com Savage. Muitos pacientes com FASD não apresentam as anormalidades faciais típicas e, por causa disso, costumam ser negligenciados para atendimento especializado.

Durante seu seminário, o palestrante convidado Craig DC Bailey, PhD, disse que de 100 nascidos vivos, pode-se esperar que dois a cinco desses bebês tenham FASD.

Bailey, professor assistente do Departamento de Ciências Biomédicas da Universidade de Guelph, estuda as implicações celulares e de desenvolvimento da exposição ao álcool durante a gravidez usando cérebros de camundongos. Ele espera que sua pesquisa possa um dia contribuir com intervenções para fetos que foram expostos ao álcool antes de nascerem.

Um dos desafios únicos para os médicos é que é difícil tratar os sintomas de pacientes com FASD.

"Não há medicamentos no momento que tenham demonstrado eficácia em ajudar essas crianças com qualquer aspecto da miríade de problemas que elas encontram", disse Savage.

Por outro lado, Savage e os outros cientistas do NMARC continuam esperançosos de que alguém encontre uma resposta em suas pesquisas. "Estou animado que (meu trabalho) levanta mais questões para estudar", disse Bailey.

Um ar colaborativo impregnou o dia inteiro, começando com as animadas perguntas e respostas após a apresentação de Bailey. Os pesquisadores do NMARC perguntaram a Bailey sobre seus métodos de pesquisa e discutiram como abordar estudos futuros em sua área.

Dina Hill, PhD, psicóloga clínica da FASD Clinic do Centro de Desenvolvimento e Deficiência da UNM, estava gostando da sensação de união do evento. "Apenas ouvir as outras perspectivas é muito útil no lado clínico das coisas", disse ela.

Hill, uma professora associada do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento, aprecia que os pesquisadores baseados em laboratório podem ajudá-la a fornecer um roteiro das últimas descobertas no campo, bem como quais problemas podem surgir e como intervir com os jovens pacientes que ela vê.

“Nós simplesmente não podemos identificar alguns dos déficits exatamente da mesma maneira que eles podem fazer em alguns dos testes pré-clínicos”, disse Hill. "Para chegar ao que é o déficit neurológico básico com o qual (os pacientes) estão vindo ao mundo e, em seguida, têm que lidar com todas essas coisas extras em cima disso - não posso separar isso nas populações clínicas. Então, isso é realmente útil dessa forma. "

Os cientistas e clínicos do NMARC esperam que o FASD Awareness Day envolva os novos mexicanos o suficiente para transmitir uma verdade simples: nenhuma quantidade de álcool consumida durante a gravidez é aceitável.

"Não há nível seguro", disse C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, diretor associado do NMARC e professor do Departamento de Neurociências. "Evite se puder."

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