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Por Cindy Foster

Nova pesquisa mostra que o pessoal militar precisa de apoio para obter serviços de saúde mental

Membros do serviço ativo estão morrendo com mais frequência de suicídio do que no campo de batalha no Iraque e no Afeganistão, e aqueles que lutam com pensamentos de depressão também são mais propensos a manter isso em segredo, de acordo com um novo estudo publicado recentemente na publicação Oxford University Press , Medicina Militar.

"As guerras atuais levaram a uma epidemia de saúde pública devastadora de suicídio e problemas de saúde mental entre nossos veteranos e soldados da ativa", disse Howard Waitzkin, MD, Phd, distinto professor emérito da Universidade do Novo México, que está coordenando pesquisas no Centro de Ciências da Saúde da UNM para avaliar as necessidades de saúde mental do pessoal militar. Os co-autores do estudo incluíram Mario Cruz, MD, Professor Clínico de Psiquiatria da UNM e Bryant Shuey, um estudante de medicina do quarto ano da UNM.

"As consequências para a saúde mental estão se mostrando de forma mais dramática nas altas taxas de suicídio, que recentemente atingiram a média de 20 por dia entre os veteranos e mais de um por dia entre militares da ativa", disse Waitzkin

Pesquisadores e colaboradores da UNM no Texas, Oregon e Massachusetts trabalharam com profissionais de saúde voluntários na Rede de Recursos Médicos Civis e receberam referências da Linha direta de direitos de GI, uma organização composta por membros de organizações pacifistas e religiosas. Ao todo, eles entrevistaram cerca de 233 clientes baseados nos Estados Unidos e no exterior antes de publicar os resultados em um artigo, "Pessoal militar que procura serviços de saúde e saúde mental fora do serviço militar."

Os pesquisadores encontraram altas taxas de pensamentos suicidas, depressão, estresse pós-traumático e ansiedade nos homens e mulheres entrevistados, mas os militares deram inúmeras razões para não procurar ajuda dentro do sistema militar. Entre as barreiras estava a desconfiança de que a cadeia de comando protegeria sua privacidade, o medo de serem estigmatizados e de que buscar aconselhamento pudesse prejudicar suas carreiras, disse Waitzkin.

"Esta pesquisa enfatiza a crise enfrentada por nosso pessoal militar", disse a Dra. Lisa Cacari-Stone, professora associada de Saúde e Política Social da Faculdade de Saúde da População da UNM e diretora do Centro Transdisciplinar de Pesquisa, Equidade e Engajamento para o Avanço da Saúde Comportamental . O Centro de Políticas de Saúde da Fundação Robert Wood Johnson forneceu suporte para o estudo.

“Eles merecem o direito de buscar o atendimento de qualidade de sua escolha para o trauma e outras condições de saúde mental e abuso de substâncias incorridas ou exacerbadas durante o combate, embora sejam freqüentemente forçados a buscar ajuda fora do sistema formal de saúde”.

Categorias: Envolvimento da comunidade, educação, saúde, Pesquisa, Faculdade de Medicina