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Por Michael Haederle

Gerente Médico

Kate Becker assume as rédeas do Hospital UNM

Kate Becker tem duas fileiras de bandeiras de oração tibetanas coloridas pregadas na parede acima de sua mesa - um lembrete, talvez, de que ela pode precisar de uma pequena intervenção sobrenatural de vez em quando em seu novo trabalho. “Cada vez que o vento sopra, uma pequena oração sobe”, diz ela com um sorriso.

Como a nova CEO do Hospital UNM, uma instituição de mais de 500 leitos com um centro de trauma de nível I que atende mais de 200,000 novos mexicanos a cada ano, Becker sabe que herdou todas as complexidades que vêm com a administração de um movimentado hospital público de ensino.

“Acho que alguns dos desafios aqui são comuns a todos na área da saúde hoje, e alguns são únicos”, diz Becker. "Há uma pressão negativa contínua sobre o reembolso e a necessidade de fornecer cuidados de alta qualidade a um custo mais baixo."

Exclusivos para o Novo México, diz ela, "são os desafios de recrutar fornecedores de especialidades e subespecialidades em um mercado onde simplesmente não há tanto volume. A outra coisa que é única aqui é que temos tantos interessados ​​diferentes que generosamente apoiar-nos, a nossa missão abrange todo o espectro de cuidados - para todo o estado. "

Becker está acostumado a enfrentar desafios na gestão de saúde. Até o início deste ano, ela era presidente do SSM Health Saint Louis University Hospital, um hospital universitário com um centro de trauma Nível I que atende pacientes em todo o leste do Missouri e sul de Illinois.

Lá, ela estava três quintos do caminho para supervisionar a construção de um novo hospital. Enquanto isso, a UNM está há vários anos no processo de planejamento da construção de um moderno centro médico.

“Tenho a vantagem de compreender alguns dos desafios associados a isso”, diz ela. "Aqui, acho que nosso desafio é que temos que encontrar uma maneira de fornecer cuidados em um ambiente mais moderno. Há coisas que gastamos muito tempo e energia consertando e substituindo apenas para garantir que estejam funcionais. Definitivamente melhoraria nossa experiência de paciente e provedor se eles não tivessem essas distrações. "

Becker e seu marido, Howard, um advogado aposentado, estavam prontos para a mudança para o Novo México. "Meu marido e eu sempre conversamos sobre nos mudarmos para o oeste quando as crianças crescessem", disse ela.

Becker cresceu em St. Louis, mas tem familiaridade com o Novo México por toda a vida. Seu pai era natural de Albuquerque e seus avós eram donos de uma farmácia no Wyoming Boulevard. Havia viagens familiares frequentes para o Oeste quando ela estava crescendo.

“O que mais me impressionou em vir aqui quando era jovem foram as montanhas, porque não temos montanhas como essa no Missouri”, diz Becker. "Sempre foi para mim um lugar exótico, com geografia diferente e cheiros diferentes."

Becker se formou na St. Louis University e, em seguida, obteve seu JD na Chicago-Kent College of Law. Mais tarde, ela praticou a defesa contra imperícia médica com escritórios de advocacia em Beaumont e Houston, Texas.

Mais tarde, ela voltou para a St. Louis University como advogada da faculdade de medicina por um tempo, concluindo um mestrado em saúde pública com foco em políticas de saúde. Becker mais tarde se tornou CEO da SLUCare, o grupo de prática médica.

O próximo movimento de Becker foi como presidente do SSM Health St. Mary's Hospital em Richmond Heights, Missouri. Ela atuou como presidente interina do SSM Health Cardinal Glennon Children's Hospital antes de assumir as rédeas do SSM Health Saint Louis University Hospital.

Como ela explica sua série de sucessos como administradora de hospital?

“A única coisa boa sobre advocacia é que você realmente aprende a fazer perguntas”, diz ela. "Dependendo do que você está fazendo, você vai muito fundo. Tive muita sorte de trabalhar com pessoas que estavam dispostas a me ensinar e me mostrar como tudo funcionava."

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