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Por Michael Haederle

Marcando um marco

Registre Cinco Alunos Navajo Graduados da Escola de Medicina da UNM

52 da Escola de Medicina da Universidade do Novo Méxicond A cerimônia de convocação, agendada para sexta-feira no Auditório Kiva, terá um marco: um recorde de cinco dos 96 estudantes de medicina formados serão Navajo.

Os alunos vêm de origens diversas, mas a maioria conta que foi atraída para uma carreira médica desde cedo porque viram parentes mais velhos sendo tratados de doenças graves. Eles também compartilham a determinação de melhorar o acesso aos cuidados de saúde para comunidades rurais e carentes.

Jaron Kee, de Crystal, NM, uma pequena comunidade ao norte de Gallup, será um dos dois alunos oradores na convocação. Nicole Lee, que tem raízes no Capítulo Sweetwater sobre a Nação Navajo, conduzirá a recitação da Declaração de Genebra em Navajo (também será recitada em inglês e espanhol). A declaração é uma versão atualizada do Juramento de Hipócrates feito por médicos formandos.

Kee, Lee e Joshua Sheak, de Upper Fruitland (perto de Farmington), todos entraram na Escola de Medicina por meio do Programa Combinado de Graduação BA / MD da UNM. Os alunos admitidos no programa matriculam-se na Faculdade de Artes e Ciências da UNM e, após a formatura, são admitidos diretamente na escola de medicina.

Leslie Neher cresceu dentro e fora da reserva e se formou no colégio em Gallup. Sua avó sofria de mal de Parkinson e a família visitava regularmente as instalações do Indian Health Service. “Eu vi que as pessoas lá que não se pareciam comigo estavam cuidando de pessoas que se pareciam comigo”, diz ela. "Queria dedicar minha carreira à melhoria da saúde dos nativos."
Neher, que fará sua residência em medicina familiar na Universidade de Minnesota, diz que embora sua família tenha apoiado sua jornada na faculdade de medicina, "Eles não entendiam por que eu tinha que estudar tanto!"

Tyler Laurence, cuja família é do Capítulo Smith Lake ao norte de Thoreau, NM, também cursou o ensino médio em Gallup. Ele planejou originalmente uma carreira como professor de ciências, mas enquanto seguia o assistente de um médico, ele percebeu que havia uma necessidade urgente de médicos nativos americanos. Sua residência médica em família o levará para Anchorage, Alasca.

Sheak também completou o exigente curso de MD / PhD, que exigiu vários anos adicionais de pesquisa em laboratório. Ele fará residência em pediatria no Cincinnati Children's Hospital Medical Center, com o objetivo de se especializar em neonatologia.

Sheak dá crédito à Escola de Medicina por se concentrar em maneiras de melhorar o acesso aos cuidados médicos. “Acho que a UNM é realista sobre o Novo México ser um estado com grande necessidade e recursos limitados”, diz ele.

Lee quer se concentrar nos determinantes sociais subjacentes da saúde que impulsionam as doenças crônicas. Ela fará sua residência em medicina interna na UNM, onde muitos pacientes nativos americanos recebem tratamento.

Enquanto se preparam para entrar em suas residências, todos os cinco alunos estão firmes em sua intenção de retornar ao Novo México para praticar quando seu treinamento terminar. Eles estão cientes de estudos que mostram que os pacientes têm melhores resultados quando recebem cuidados de um provedor que compartilha sua formação cultural.

Kee, que em breve iniciará sua residência em medicina de família na UNM, conta que atendeu um paciente nativo americano na unidade de terapia intensiva. Mesmo que o paciente não fosse Navajo, ele compartilhou algumas das canções sagradas de sua comunidade, e Kee fez o mesmo.

“Foi apenas essa interação realmente significativa que não teríamos de outra forma”, diz ele. "Momentos como este mostram por que realmente precisamos diversificar a medicina."

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