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Por Sara Ali, MD, Mina Sardashti, MD, e Shawn Sidhu, MD

Uso de maconha em adolescentes

Separando Fato de Ficção

Planta de maconha

Não é nenhuma surpresa que a maioria dos adolescentes e seus pais tenham opiniões fortes sobre a maconha atualmente.

Uma pesquisa recente do Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA) descobriu que 11% de 8th niveladoras e 36% de 12th alunos do ano relataram o uso de maconha em 2018. Mais preocupante é que quase 6% dos alunos do 12º ano fumam maconha diariamente, tornando a maconha a droga ilícita mais usada ao longo dos 44 anos desta pesquisa.

Então, por que os adolescentes estão usando maconha? A resposta curta: uma mudança na cultura dos jovens em relação à percepção de risco da maconha. Um equívoco comum de que a maconha é inofensiva torna as crianças mais abertas a experimentá-la.

De acordo com a pesquisa do NIDA, a desaprovação pessoal em relação ao uso da maconha diminuiu, o que sugere que as pessoas não a veem como algo perigoso ou prejudicial tanto quanto antes. Essa mudança cultural ajuda a tornar o uso de maconha mais aceitável pelos adolescentes. A pressão dos colegas é outro fator que contribui para a disseminação do uso da maconha.

A maconha é realmente inofensiva? Apesar da crença popular de que a maconha é relativamente segura, vários estudos científicos associam seu uso a consequências negativas de curto e longo prazo em adolescentes.

A maconha é conhecida por afetar o desenvolvimento do cérebro. Durante a adolescência, o cérebro passa por mudanças de desenvolvimento e fica mais vulnerável aos efeitos nocivos da droga.

O uso de maconha na adolescência está associado a menos fibras neurais nas regiões do cérebro que controlam o estado de alerta, o aprendizado e a memória. Alguns estudos também mostraram que o uso de maconha em adolescentes está associado a um declínio significativo no QI que pode não retornar na idade adulta, mesmo se o uso de maconha for interrompido posteriormente.

Um equívoco comum é que a maconha não leva ao vício. Mas estudos mostraram o contrário. O uso precoce e regular de maconha afeta o desenvolvimento do sistema endocanabinóide do cérebro, que regula o prazer, a recompensa e a motivação. Essa alteração pode levar a um vício futuro.

Quanto mais eles usam maconha, maior a probabilidade de os adolescentes apresentarem sintomas de abstinência na forma de irritabilidade, dificuldades para dormir e fissura. Estudos mostraram que adolescentes que usam maconha regularmente têm maior probabilidade de se tornarem usuários dependentes na idade adulta, e isso está associado a resultados ruins no trabalho e nos relacionamentos.

Alguns adolescentes usam maconha para melhorar o humor, mas estudos mostraram que isso pode realmente piorar as coisas. O uso de maconha em adolescentes tem sido associado a um aumento na incidência de depressão, pensamentos suicidas e comportamento de automutilação.

O uso de maconha também prejudica a capacidade de dirigir e aumenta o risco de acidentes com veículos motorizados. Combinar álcool com maconha piora esse risco.

Como saber se seu filho está usando maconha? Uma queda repentina no desempenho escolar ou na motivação é uma bandeira vermelha. Os adolescentes regularmente encontram estressores, como bullying, problemas de relacionamento, pressões escolares, conflitos familiares e problemas de saúde mental.

Às vezes, os adolescentes recorrem ao uso de substâncias - incluindo maconha - para lidar com esse estresse. Mudanças no comportamento do adolescente, aumento da irritabilidade ou ansiedade também podem ser sinais de que ele está usando drogas para lidar com a situação.

O que os pais podem fazer para ajudar seus filhos adolescentes? Aqui estão algumas dicas sugeridas:

Mantenha uma comunicação aberta e ouça ativamente as preocupações de seus filhos. Envolva-se na vida de seus filhos e conheça seus amigos. Eduque-se sobre os efeitos negativos da maconha para que possa ter discussões informadas com seu filho adolescente. Ensine a seus filhos as habilidades para resistir à pressão dos colegas e sentir-se à vontade para dizer não a comportamentos prejudiciais.

Uma comunicação aberta e confiável com seu filho adolescente é a melhor maneira de garantir que ele receba informações claras e precisas sobre os riscos que acompanham o uso de maconha.

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