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Por Michael Haederle

Ouvindo Esketamine

FDA aprova novo medicamento antidepressivo inalado

A recente aprovação do FDA (Food and Drug Administration) da esketamina, uma droga que diz reverter rapidamente os sintomas da depressão, fez com que os pacientes e suas famílias ligassem para os psiquiatras da Universidade do Novo México para descobrir quando e onde o novo tratamento estará disponível.

Mas os médicos do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da UNM estão preocupados com o fato de que relatos de uma recuperação quase milagrosa da depressão podem causar algum exagero sobre o novo tratamento.

"É ótimo ter essa ferramenta na caixa de ferramentas", diz Christopher Abbott, MD, que se especializou no tratamento de pacientes gravemente deprimidos com eletroconvulsoterapia (ECT). "Este composto provavelmente tem um potencial tremendo. Já chegamos? Provavelmente não."

Embora a esketamina, embalada como um spray nasal que pode ser facilmente administrado em um consultório médico, tenha obtido a aprovação do FDA no início deste mês, é quimicamente semelhante à cetamina, um anestésico que está em uso há décadas. Nos últimos 20 anos, os pesquisadores relataram que a cetamina administrada por via intravenosa às vezes alivia os sintomas de depressão em poucas horas.

A nova forma da droga exige que o paciente seja observado por algumas horas após a administração, porque a cetamina pode causar sintomas dissociativos e alucinações em alguns pacientes. Mas isso torna a esketamina mais conveniente do que a administração intravenosa de cetamina, que requer uma clínica totalmente equipada e com pessoal.

Apesar da promessa do novo tratamento, nem todos mostram uma melhora dramática, dizem os psiquiatras da UNM.

Abbott administrou infusões de cetamina a nove de seus pacientes que não estavam respondendo à ECT. “Desses nove, talvez um tenha demonstrado uma resposta modesta, mas não foi sustentada”, diz ele.

Ainda assim, diz o colega de Abbott, Lucas Dunklee, MD, a eskatamina é a primeira nova medicação antidepressiva a ser introduzida em uma geração.

Os primeiros medicamentos para tratar a depressão foram introduzidos no início dos anos 1950. O Prozac, o primeiro de uma classe de inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs), chegou ao mercado em 1986, e outras drogas que atuavam em uma variedade de neurotransmissores logo se seguiram.

As evidências sugerem que a cetamina e seu primo químico operam de maneira muito diferente no cérebro, mas muitos dos detalhes ainda não estão claros. “Ainda temos muito que aprender sobre esse tratamento”, diz Dunklee. “A cetamina, ainda mais do que a ECT, deve ser considerada um tratamento de último recurso”.

Davin Quinn, MD, que estuda a estimulação magnética transcraniana (TMS) como um tratamento para a depressão, sugere que a esketamina pode funcionar melhor em pacientes com um tipo específico de depressão. "Muitas pesquisas que vêm ocorrendo nos últimos cinco anos tratam de tentar entender que tipo ou subtipo de depressão você tem."

Um estudo recente identificou quatro tipos de sintomas de depressão que correspondem a quão bem os pacientes respondem ao tratamento, diz Quinn. Novas técnicas de imagens cerebrais podem, algum dia, ajudar os médicos a descobrir quais pacientes responderão melhor a qual tratamento.

Todos os três médicos concordam que, independentemente de o paciente ser tratado com esketamina, TMS ou ECT, ele provavelmente ainda precisará continuar tomando o antidepressivo prescrito.

Clínicas privadas de infusão de cetamina com anestesiologistas, médicos de emergência clandestina e enfermeiros cobram cerca de US $ 800 por um tratamento intravenoso com cetamina - muito mais barato do que a tarifa mensal prevista de US $ 4,720 a US $ 6,785 para tratamentos com inalador de esketamina duas vezes por semana.

“Estamos lidando com uma enorme escassez psiquiátrica em Albuquerque”, diz Abbott. "Se você tem um ente querido que está deprimido, será um tratamento de primeira linha."

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