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Por Michael Haederle

Aprendendo a estar presente

O treinamento de mindfulness encontra um lugar na escola de medicina da UNM

Quinze estudantes de medicina do terceiro ano se reuniram ao meio-dia em uma sala de conferências sem janelas nos escritórios do Departamento de Cirurgia da UNM, servindo-se de sanduíches, batatas fritas e biscoitos enquanto discutiam os benefícios da atenção plena.

Rebecca Williams-Karnesky, MD, PhD, residente sênior em Cirurgia Geral, conduz a conversa. "Algum de vocês tem usado os exercícios respiratórios de que falamos?" ela pergunta.

Uma aluna levanta a mão. "Sim, eu fiz isso ontem", diz ela, descrevendo um encontro cheio de pressão com um cirurgião que a colocou em dúvida, pedindo-lhe para descrever as camadas da parede abdominal.

"Vou pensar alguma coisa, mas não vou dizer a coisa certa", admite o aluno, "então apenas parei e fiz a respiração abdominal." Depois de se acalmar, ela deu a resposta certa. "Isso ajuda você a colocar suas palavras em seu cérebro."

Williams-Karnesky acena com a cabeça em aprovação enquanto outro aluno relata como ele usou sua respiração para reprimir sentimentos de pânico durante um procedimento de cinco horas em uma sala muito quente que não tinha ar condicionado.

Uma definição funcional de atenção plena surge na tela na frente da sala: "Prestar atenção de uma maneira particular, propositalmente, no momento presente, sem julgar."

Este é um tema ao qual Williams-Karnesky volta repetidamente no curso de atenção plena, que se desdobra em três sessões de uma hora. É obrigatório para todos os terceiranistas enquanto passam por seus estágios cirúrgicos, com base em um crescente corpo de pesquisas que sugerem que a atenção plena pode mitigar o risco de esgotamento médico.

Ela conduz os alunos por meio de uma variedade de técnicas de meditação, incluindo respiração abdominal lenta e constante, que ativa a resposta parassimpática relaxante do corpo, varreduras corporais conscientes e meditação amorosa, uma prática que promove a compaixão.

“Muito da medicina é sobre auto-sacrifício pelos outros”, diz ela. "Passei uma das três sessões falando sobre compaixão - e também autocompaixão. Esquecemos que dizemos a nós mesmos que somos sobre-humanos e essas coisas não nos afetam, mas afetam, profundamente."

Williams-Karnesky traz credenciais únicas para sua função de professora. Quando ela começou seu programa de MD / PhD na Oregon Health & Science University em Portland, um interesse nascente em meditação a levou a visitar o Dharma Rain Zen Center, que estava localizado a apenas dois quarteirões de onde ela morava. "Eu estava tipo, 'É isso, estou em casa.'"

Em pouco tempo, ela estava morando no centro Zen e participando da meditação diária em grupo.

Treinamento dedicado - incluindo retiros intensivos de meditação de sete dias chamados sesshin - permitiu que Williams-Karnesky controlasse o estresse da faculdade de medicina e a ajudou a esclarecer por que ela queria se tornar uma médica em primeiro lugar.

“Decidi quando tinha 5 anos que seria médica”, diz ela. Por meio de sua prática zen, ela se perguntou: "Por que estou fazendo isso? Quanto meu ego está envolvido nisso e como faço para tirar meu ego disso? Como faço para explorar essa motivação de compaixão?"

À medida que começou a cuidar mais do paciente, ela também descobriu que era "muito útil para enfrentar as experiências desafiadoras no contexto clínico, de se sentir desamparada ou oprimida".

Enquanto estava em Portland, Williams-Karnesky deu aulas de meditação para jovens no programa familiar do centro Zen. Quando ela veio para a UNM para sua residência em cirurgia, ela abordou John Russell, MD, chefe do Departamento de Cirurgia, sobre a oferta de um curso de mindfulness para estudantes de medicina.

"Dr. Russell é muito favorável", diz ela. "Quando eu disse que queria fazer isso, ele disse: 'Ótimo!'" Ele também pagou para comprar para os alunos cópias de "O estudante de medicina consciente: um guia do psiquiatra para permanecer quem você é ao se tornar quem você quer ser . "

Os alunos do terceiro ano do curso de medicina parecem ser especialmente receptivos ao que o curso tem a oferecer, diz Williams-Karnesky.

“Quando chegam ao terceiro ano, acho que começam a reconhecer o quão difícil é a parte clínica”, diz ela. "Eles vêem os desafios de trabalhar com pacientes e suas horas são muito piores. Eles estão integrando conhecimento e experiência prática e fazendo aquele trabalho emocional. Torna-se muito mais relevante."

Williams-Karnesky compartilha sua própria experiência como residente para destacar as maneiras pelas quais a atenção plena pode ser colocada em uso prático. Um exemplo é a necessidade de carregar um pager (ou dois ou três) durante a chamada, e como um alerta provoca uma resposta "pavloviana" de "frustração, ansiedade e raiva instantâneas". O truque, ela diz, é encontrar o espaço entre o estímulo e a resposta.

“Meu pager dispara e eu sinto um aperto no peito, sinto raiva”, diz ela. "Mas, com plena consciência, sou capaz de sentir isso e permitir. Respiro fundo, relaxo, pego o telefone e digo: 'Como posso ajudá-lo?'"

Mindfulness também oferece uma alternativa para aqueles momentos em que o médico fez tudo o que podia por seu paciente - e ainda não é o suficiente. “Muitas vezes, é apenas estar presente para aquela pessoa”, diz Williams-Karnesky.

Ela recebeu reconhecimento nacional por seu trabalho, incluindo o Prêmio de Ensino Residente na reunião da Associação de Residentes Cirúrgicos em Chicago e um convite para apresentar no Congresso Clínico do American College of Surgeons 2019.

Williams-Karnesky também se juntou ao recém-criado Escritório de Ambiente de Aprendizagem da Escola de Medicina como pesquisador,

Graças a uma crescente consciência dos perigos do esgotamento, os estudantes de medicina agora começam a aprender sobre a importância do bem-estar do médico desde o início de seu treinamento. “O bem-estar certamente está no radar”, diz ela.

"Descobrir o que funciona para o bem-estar dos cirurgiões, quais partes são direcionadas à instituição, quais são os fatores pessoais - isso certamente fez parte da conversa."

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