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Por Michael Haederle

Latinas que lideram

Loretta Cordova de Ortega foi uma pioneira ao longo de sua carreira

Quando Loretta Cordova de Ortega, MD, foi nomeada presidente do Departamento de Pediatria da UNM em 2008, ela se destacou como a primeira cadeira hispânica de um departamento de pediatria em um centro de saúde acadêmico dos Estados Unidos.

Onze anos depois, ela ainda é a única - e uma de apenas 28 cadeiras femininas entre 152 instituições. "Tem sido um desafio", diz ela, "porque não tive mentores como eu - mas isso não quer dizer que não tenha sido orientada ou apoiada."

Ao longo de sua carreira, Cordova de Ortega se acostumou a ser uma pioneira - e está focada em traçar um caminho para outros seguirem. “Você tem que procurar ativamente pessoas que são hispânicas ou minorias sub-representadas e ajudá-las”, diz ela.

As raízes da família de Cordova de Ortega remontam a centenas de anos no Novo México. Ela passou seus primeiros anos em Los Lunas antes de seu pai, um professor e treinador de basquete, se mudar com a família para Albuquerque.

Frequentou várias escolas antes de ingressar no segundo grupo de raparigas admitidas na Academia de Albuquerque. Graduando-se em 1977, ela mudou-se para a Universidade de Stanford, onde se formou em biologia humana.

Cordova de Ortega trabalhou vários anos como técnico de laboratório no UNM Cancer Center antes de se matricular na Escola de Medicina da UNM e mais tarde fazer residência em pediatria na UCLA. Ela voltou ao Novo México em 1991 como médica da equipe de cuidados primários em pediatria geral no Hospital UNM.

“Fui recrutada para construir uma clínica pediátrica de atenção primária e recrutar pacientes privados pagantes para a UNM”, diz ela. "Depois de alguns anos, começamos a ensinar, então me envolvi no trabalho de internação."

Em 1994, a UNM decidiu criar um curso de educador clínico e Cordova de Ortega foi transferido para um cargo de professor. Ela atuou como chefe de operações clínicas em Pediatria de 1999 a 2006 e como vice-presidente de 2001 a 2006.

Cordova de Ortega tornou-se presidente interina do departamento em maio de 2006 e presidente permanente em outubro de 2008 após uma busca nacional. Ao longo do caminho, ela foi promovida a professora titular em 2004. "Fui a primeira mulher hispânica promovida a professora na carreira de educadora clínica", diz ela.

Seu caminho para a posição de chefe de departamento foi "atípico", diz ela, porque a maioria dos professores é promovida com base em parte em suas realizações acadêmicas. "Tem sido difícil, porque estou em um mundo em que examinamos currículos e publicações e promovemos as pessoas com base nisso. Eu trago uma voz diferente para a mesa."

Cordova de Ortega diz que deixou sua marca por meio de seu trabalho administrativo e de serviços em comitês universitários. Freqüentemente, ela diz, ela foi convidada para servir porque as regras exigiam que um participante minoritário fosse incluído.

“Foi uma oportunidade para mim”, diz ela. "Eu poderia pegar o caminho negativo e dizer: 'Oh, você só me quer no comitê porque quer cumprir seus mandatos', mas não vi dessa forma. Decidi servir neles, e em virtude de o que eu fiz, eu tinha uma voz e fui reconhecido e fui promovido porque estava presente. "

Ela também credita Paul B. Roth, MD, MS, Chanceler de Ciências da Saúde e reitor da Escola de Medicina da UNM, por apoiar suas aspirações de carreira. “Paul foi realmente um grande mentor para mim, porque ele me permitiu ver que eu poderia progredir nesta instituição com base em minhas habilidades de liderança”, diz ela.

Olhando para trás, Cordova de Ortega diz: "Tive a oportunidade de servir. Eu realmente gosto da população de pacientes. Eu gosto de ensinar. Nunca me vi como um professor acadêmico, porque não me encaixava nos moldes desse reino, mas fui trazido para o sistema e tive a oportunidade de compartilhar o que tinha. "

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