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Por Michael Haederle

Latinas que lideram

Dra. Alisha Parada conta sua história para inspirar outras pessoas

Quando Alisha Parada, MD, se formou na Las Cruces High School aos 17 anos, grávida e solteira, seu orientador parecia desinteressado em apoiar seu desejo de se matricular na faculdade.

“Ela me surpreendeu completamente”, diz Parada. "Eles apostaram contra mim. Eu estava determinado a fazer algo: todos diziam que eu não conseguiria."

Destemida, Parada matriculou-se na New Mexico State University por conta própria e mais tarde se formou na Escola de Medicina da University of New Mexico. Ela passou a servir como residente-chefe em Medicina Interna na UNM antes de entrar para o corpo docente em 2012.

Agora, como chefe da Divisão de Medicina Interna Geral da UNM e diretora médica da Clínica UNM Southwest Mesa, Parada assumiu como missão fornecer aos médicos promissores o apoio que ela gostaria de ter recebido.

“Tenho uma grande paixão por ser mentor da próxima geração de profissionais médicos”, diz Parada.

Parada, cujos pais eram de Albuquerque, cresceu em Las Cruces enquanto seu pai trabalhava na vizinha White Sands Missile Range. “Desde muito jovem, sempre quis ser médica”, diz ela. "Eu era um graduado da primeira geração. Meus pais me apoiaram e disseram: 'Você deveria ir para a faculdade', mas eles não sabiam como me ajudar a chegar lá."

Embora tenha começado como estudante de bioquímica, ela encontrou um mentor quando começou a trabalhar na Faculdade de Ciências Agrárias, do Consumidor e Ambientais da NMSU. Ele a encorajou a se transferir para lá e ela se formou em ciências agrícolas.

Ela trabalhou por um ano após se formar, depois começou a estudar medicina na UNM na mesma época em que seu filho começou o jardim de infância. “Tive uma conexão com a faculdade de medicina porque eles haviam feito evangelismo na State”, diz ela.

Estudar medicina enquanto criava um filho pequeno como mãe solteira era desafiador, mas complicado pelo fato de Parada também cuidar de sua amada avó materna, que foi diagnosticada com câncer de estômago e esôfago e morreu no início do segundo ano.

Parada está particularmente orgulhosa de seu trabalho na Clínica Southwest Mesa - uma das mais ocupadas da UNM - onde muitos de seus residentes cumprem suas rotações clínicas. “É principalmente uma população carente”, diz ela. “Estamos cuidando dos mais doentes dos enfermos, com complicações”.

Cuidar dos desfavorecidos é uma vocação especial. “Realmente é preciso ter uma mentalidade diferente para cuidar de pessoas que não têm recursos”, diz ela. Sempre senti que estou cuidando da minha família. Eles confiam mais em nós por causa disso. "

Parada, que já atuou como vice-presidente de diversidade, inclusão e equidade no Departamento de Medicina Interna, faz questão de compartilhar sua história com estudantes de medicina, residentes e colegas do corpo docente.

"Na faculdade de medicina, não havia muitos mentores e professores com quem eu pudesse me identificar - não havia muitas mulheres pertencentes a minorias", diz ela, acrescentando que Valerie Romero-Leggott, MD, agora vice-reitora de Ciências da Saúde para Diversidade, Inclusão e Equity e Loretta Cordova de Ortega, presidente do Departamento de Pediatria, foram as pessoas que a inspiraram.

"Felizmente, estou na mesma posição que eles, onde as pessoas estão olhando para mim e dizendo: 'Eu posso fazer isso'", disse Parada.

Parada agradece o apoio que recebeu do chefe de departamento Mark Unruh, MD. “A mudança de cultura leva muito, muito tempo”, diz ela. "Há muitas iniciativas excelentes para ajudar a apoiar as pessoas, especialmente as mulheres das minorias, e realmente poderíamos fazer mais."

Ela diz que está nisso por muito tempo. "Ser capaz de ser um educador e mentor - é assim que vamos afetar a comunidade no Novo México."

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