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Por Michael Haederle

Latinas que lideram

Dra. Felisha Rohan-Minjares está ajudando a liderar o caminho para uma maior diversidade na educação médica da UNM

Felisha Rohan-Minjares ainda estava no ensino médio quando seu amado avô sofreu um ataque cardíaco. Foi uma experiência traumática, mas transformadora, que a colocou no caminho para se tornar uma médica.

“Vê-lo melhorando e as pessoas cuidando dele, e reconhecendo que gostava de ciências e de pessoas - as duas coisas se encaixaram muito bem”, diz ela.

Hoje, ela cuida de seus próprios pacientes como professora associada no Departamento de Medicina da Família e Comunidade da Universidade do Novo México e atua como reitora assistente para o ensino de graduação em medicina na Escola de Medicina da UNM.

Nessas funções duplas, ela se dedica a fornecer cuidados médicos a pacientes carentes e ajudar a treinar alunos para a prática de medicina culturalmente sensível.

Rohan-Minjares cresceu em Gallup, uma cidade ferroviária no oeste do Novo México, na fronteira com a nação Navajo. A família de sua mãe morou lá por várias gerações, enquanto seu pai veio para a área quando era adolescente, vindo do estado mexicano de Chihuahua.

Ela foi a oradora da turma de formatura na Gallup High School em 1996 (ela se lembra de liderar seus colegas de classe na dança da Macarena durante seu discurso de despedida). Ela decidiu ir para a Universidade Notre Dame para seus estudos de graduação.

“Meus pais não estavam prontos para eu partir e ir para a neve profunda do meio-oeste”, lembra ela. "Minha mãe chorou durante todo o trajeto de volta de South Bend. Eu era o mais velho da família e definitivamente a primeira pessoa a sair e ir tão longe."

Em Notre Dame, Rohan-Minjares formou-se em Premed e Governo. “Sempre tive interesse em saúde e equidade em saúde e acesso aos cuidados”, diz ela. Ela também fez amigos para a vida toda e conheceu o homem que se tornaria seu marido, o natural de El Paso Amador Minjares. Eles têm dois filhos juntos.

A escola de medicina da Universidade de Stanford veio a seguir. “Foi fácil escolher Stanford depois de quatro anos na neve do meio-oeste”, diz ela. Durante suas rotações clínicas, ela ficou impressionada com a diversidade cultural da Bay Area, que aprofundou seu interesse na prática da medicina intercultural.

Rohan-Minjares voltou ao Novo México para sua residência em medicina de família na UNM. “Sei que voltei porque meu avô estava orando todos os dias para que eu voltasse”, diz ela.

Seu interesse pela educação médica cresceu a partir de sua experiência de residência. “Gostei muito de ensinar outros residentes sobre meu serviço”, diz ela. "Foi quando comecei a pensar em querer fazer parte do corpo docente."

Depois de completar a residência, Rohan-Minjares trabalhou na Clínica Southeast Heights da UNM e atendeu uma ligação no Hospital da UNM que prestava cuidados a mulheres carentes. Enquanto isso, Valerie Romero-Leggott, MD, Vice-Chanceler de Diversidade, a recrutou para desenvolver um currículo de cuidados culturalmente eficaz para estudantes de medicina.

Rohan-Minjares foi nomeado reitor assistente para o ensino de graduação em julho de 2018 e também assumiu uma função no novo Gabinete de Ambientes de Aprendizagem da Faculdade de Medicina.

“Isso engloba meu interesse pela diversidade e meu interesse pela educação”, diz ela. "Encontrar nossos alunos onde eles estão e criar um ambiente de aprendizagem que lhes permite prosperar é uma boa fusão dessas duas áreas que considero ter sido os principais impulsionadores da minha carreira."

Apesar de suas novas funções administrativas, Rohan-Minjares continua atendendo pacientes na clínica.

“O que eu realmente amo é ter relacionamentos individuais com os pacientes”, diz ela. “É isso que impulsiona o meu serviço em termos de médico - pensar realmente no humanismo que envolve ser médico.

“Tenho o privilégio de estar intimamente ligado aos pacientes e às informações que eles me confiam”.

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