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Por Kara Leasure Shanley

Inventando Soluções

UNM Health Hackathon gera novas ideias para dispositivos

Quando sua equipe foi anunciada como vencedora do primeiro Health Hackathon da Universidade do Novo México no domingo à tarde, Carla Wilhite mal conseguiu se conter.

Ela se juntou aos aplausos e gritos de apreciação quando a líder da equipe Heather Canavan, PhD, professora associada de engenharia química e biológica, aceitou um certificado simbolizando sua conquista: um prêmio piloto de $ 10,000 do Centro de Ciências Clínicas e Translacionais da UNM (CTSC) por uma invenção chamada um Visi Stik.

“Ela preferia ficar com o dinheiro”, brincou Wilhite, professora assistente de pediatria e terapia ocupacional, enquanto a equipe se arrumava ao acaso, sorrindo amplamente para uma foto em grupo com os juízes e organizadores da competição.

Foi o culminar de um fim de semana inteiro de arremessos e protótipos em busca da melhoria da saúde dos novos mexicanos que se desenrolou na Ala Norte do Centro Domenici para Educação em Ciências da Saúde no campus de Ciências da Saúde da UNM.

Ao longo de 48 horas, mais de 60 participantes com conhecimentos variados organizados em equipes, cada uma focada em uma única ideia relacionada à saúde. Usando os materiais disponíveis - incluindo limpadores de tubos, argila de modelagem, pequenos computadores e impressoras 3D - eles criaram protótipos e aprimoraram seus argumentos para provar que sua solução de saúde valia um dos dois prêmios piloto em disputa.

"Acho que tivemos sucesso em todos os padrões que estabelecemos para nós mesmos e as equipes que se formaram foram muito atenciosas e trabalhadoras", disse Robert G. Frank, PhD, diretor do Centro de Inovação em Saúde e Educação da UNM. "Portanto, foi um sucesso em todos os nossos parâmetros."

O evento, com nove meses de planejamento, começou na sexta-feira à noite enquanto os hackers ouviam atentamente Frank e Lisa J. Kuuttila, presidente e CEO da STC.UNM, discutir como transformar uma noção em um projeto frutífero.

"Obviamente, queremos encontrar soluções inteligentes e inovadoras para os problemas que existem hoje", disse Frank, professor do Departamento de Medicina Familiar e Comunitária. "Isso é realmente o que fazemos."

A sala transbordava originalidade enquanto cada hacker tentava convencer os outros participantes do mérito de sua ideia. Os projetos resultantes incorporaram uma série de questões de saúde - de aplicativos móveis que rastreiam os sintomas da doença celíaca a adesivos de ultrassom e carteiras de fácil acesso para pacientes com doença de Parkinson.

Seria uma decisão difícil para o painel de quatro jurados que se reuniu no domingo à tarde para escolher dois vencedores com base na inovação, comercialização e sustentabilidade de mercado de suas ideias.

A equipe de Canavan desenvolveu o Visi Stik, que eles descreveram como uma bengala 3D para pessoas com deficiência visual. "Todos, por favor, fechem os olhos", pediu Canavan durante sua apresentação. "Sem olhar, há algo nesta sala que representa uma ameaça para você? Algo em que você pode bater a cabeça e que não consegue detectar, baseado apenas no que você pode sentir no chão?"

Cerca de 40 por cento das pessoas com deficiência visual que usam bengalas sofrem ferimentos na cabeça a cada mês de perigos localizados no nível da cabeça - isso é cerca de 300,000 feridos anualmente apenas no Novo México, Canavan disse. Depois de pesquisar uma amostra de usuários de cana por meio de redes e mídias sociais, a equipe construiu o que os usuários queriam: uma manga de perfil baixo que desliza em qualquer cana e detecta o ambiente em três dimensões.

"O Visi Stik permitirá que os usuários caminhem em um ritmo mais rápido com mais confiança de que os perigos no nível da cabeça serão detectados e evitados a tempo", disse ela.

No domingo, uma bengala com a manga - feita de placas de computador azuis, cabos de fita da cor do arco-íris e câmeras minúsculas - foi passada pelo painel de juízes. Eles claramente aprovaram, pois a equipe Visi Stik foi a primeira a receber um prêmio naquele dia.

Um segundo prêmio de piloto permaneceu, no entanto.

Frank Jaime, MD, professor associado de anestesia obstétrica, e sua equipe apresentaram o Flex Trach, um dispositivo que evita intubações traqueais malsucedidas por profissionais médicos.

Das 35 milhões de intubações realizadas todos os anos nos Estados Unidos, cerca de 8.7 milhões não são realizadas corretamente na primeira tentativa, segundo a equipe. Isso pode ter repercussões graves para um paciente que não consegue respirar por conta própria, incluindo dano cerebral por hipóxia ou trauma cardíaco.

Aprimorando o design tradicional do laringoscópio, a equipe criou o que eles descreveram como um tubo endotraqueal dirigível usando uma seringa que infla um pequeno balão no final do tubo. O operador pode manobrar o dispositivo com mais facilidade durante intubações difíceis.

"Acho que essa é uma tecnologia inovadora que realmente mudaria as coisas no gerenciamento das vias aéreas", disse Jaime. "Todos os dias, eu venho com situações em que posso usar isso."

Os juízes concordaram e a equipe do Flex Trach recebeu o segundo prêmio piloto CTSC do fim de semana.

Enquanto comemoravam suas vitórias, as duas equipes atribuíram seu sucesso às diversas habilidades de seus membros.

"Cada pessoa trouxe algo diferente que adicionou muito ao projeto e foi completamente diferente de qualquer coisa que eu poderia ter criado por conta própria", disse Canavan.

David Grow, PhD, professor associado de engenharia mecânica no Instituto de Mineração e Tecnologia do Novo México, ficou feliz em aprender com colegas de equipe Visi Stik fora de sua disciplina.

“Como engenheiros, é fácil ter um primeiro vislumbre de qual é o problema e ficar totalmente obcecado em como você acha que deveria resolvê-lo”, disse ele. "Foi muito bom receber feedback constante para nos ajudar a reorientar sobre qual era o problema real e também para entender como tudo isso funciona em termos de um ponto de vista de marketing."

Jeffrey Norenberg, PharmD, PhD, professor e diretor de ciências radiofarmacêuticas, disse estar satisfeito em ver quanta inovação ocorre no campus da UNM. "Eu sei que haverá mais ideias surgindo", disse ele. "Seremos capazes de construir equipes ainda mais fortes com base nessa experiência para ajudar todos nós a tentar hackear a saúde e fazer a diferença na vida dos novos mexicanos e além".

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